Un vétérinaire qui a contracté le virus il y a des années décrit des lésions et des symptômes pseudo-grippaux

Un vétérinaire qui a contracté variole du singe lors d’une épidémie aux États-Unis en 2003, a décrit l’ordre “effrayant” de tomber soudainement malade avant que les autorités ne sachent ce qui se passait.

Le Dr Kurt Zaeske, qui est maintenant à la retraite dans le Wisconsin, a déclaré qu’il avait développé des symptômes et des blessures pseudo-grippaux après être entré en contact avec un chien de prairie infecté par la variole du singe par l’intermédiaire d’un client. Ni l’un ni l’autre ne savait ce qui avait rendu l’animal malade.

“Ma peur était:” Oh mon Dieu, est-ce une maladie exotique? Je dois comprendre ce que c’est “”, a déclaré Zaeske.

Ses symptômes étaient “très semblables à ceux de la grippe”, se souvient Zaeske – il était fiévreux, étourdi, nauséeux et fatigué et avait mal à la tête. Puis il a commencé à développer de petites lésions sur son corps, dont “une ampoule importante qui s’est développée sur mon pouce, et cela devenait assez douloureux.”

Une épidémie actuelle de monkeypox a conduit à l’identification de la maladie dans 15 pays européens, ainsi qu’aux États-Unis, au Canada, aux Émirats arabes unis, en Australie et en Israël. Le nombre total de cas en dehors de l’Afrique, où le virus se trouve généralement, a dépassé 200.

Avant cela, la plus grande épidémie de monkeypox à avoir touché l’hémisphère occidental c’était en 2003, lorsque les États-Unis ont identifié 47 cas.

C’est alors que Zaeske est tombé malade. Le client avec le chien de prairie était un éleveur d’animaux exotiques qui vendait également des animaux à des animaleries, a déclaré Zaeske. L’éleveur lui a dit qu’il avait reçu une cargaison de chiens de prairie, mais que certains étaient tombés malades et étaient morts. Il s’est avéré que les chiens de prairie avaient à un moment donné été exposés à des rongeurs qui propageaient le virus.

Image : Dr Kurt Zaeske.
Dr Kurt Zaeske.Avec l’aimable autorisation du Dr Kurt Zaeske

Zaeske a déclaré avoir prescrit un antibiotique aux animaux, mais l’éleveur l’a rapidement rappelé pour lui dire que lui et sa sœur se sentaient eux-mêmes malades.

Zaeske a déclaré avoir contacté un laboratoire d’État afin de tester des échantillons de chiens de prairie. Après avoir manipulé et euthanasié l’un d’eux à cette fin, il a lui-même commencé à se sentir mal.

“Soudain, j’ai commencé à ne pas me sentir bien. Et puis, bien sûr, j’étais très inquiet parce qu’à ce moment-là, nous ne savions pas ce que c’était”, a-t-il déclaré.

“Ma plus grande peur était de perdre mon pouce et de ne plus pouvoir m’entraîner”, a-t-il ajouté, faisant référence à la blessure.

Zaeske a reçu des antibiotiques et a rapidement récupéré, a-t-il dit, bien que la douleur de la blessure au pouce ait duré plus longtemps. Personne d’autre dans sa famille ou son personnel n’est tombé malade.

Finalement, les enquêteurs ont déterminé que les chiens de prairie infectés avaient provoqué une épidémie de monkeypox chez l’homme. Tous les patients américains avaient à un moment donné été en contact avec les chiens de prairie, et aucun n’est mort.

Zaeske a déclaré que l’épreuve était “effrayante au début, mais aussi fascinante” en tant que membre de la profession médicale.

En raison de la façon dont le monde est devenu beaucoup plus interconnecté depuis 2003, a-t-il ajouté, “je pense que nous sommes probablement à trois ou quatre degrés de séparation d’une maladie exotique grave”.

“Je pense que vous pouvez le voir très clairement – que n’importe quel type de maladie exotique peut éclater maintenant et, vous savez, se répandre dans le monde entier”, a-t-il déclaré.

Dans cette nouvelle épidémie, a déclaré Zaeske, le monde est “chanceux” que cette souche de monkeypox “ait tendance à ne pas être mortelle”.

Environ 1 % des personnes atteintes de ce type de variole du singe sont décédées dans le passé, selon l’Organisation mondiale de la santécontre jusqu’à 10 % des personnes qui ont contracté une lignée différente du virus.

Les États-Unis ont jusqu’à présent confirmé deux cas de monkeypox, un dans le Massachusetts et un à New York. Lundi, les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré qu’ils enquêtaient sur quatre cas suspects: un à New York, un en Floride et deux en Utah. Jusqu’à présent, ces cas confirmés et suspects concernent tous des hommes et liés aux voyagesont déclaré des responsables du CDC.

Les départements de la santé de Californie, de Floride et de Washington ont également annoncé chacun un cas présumé supplémentaire.

Bien que davantage de cas devraient être confirmés, les responsables ont noté qu’il n’y avait aucune preuve que le virus se propage largement dans le pays et ont ajouté que les États-Unis disposaient d’un stock de vaccins pour les contacts étroits des patients infectés.

Zaeske a déclaré que même si l’épidémie de monkeypox n’est pas aussi grave que la pandémie, “je pense que c’est un signal d’alarme pour dire au monde que nous commençons peut-être à en voir davantage. Et nous devons être beaucoup plus vigilants. . » sur la surveillance. »

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