Un nouveau modèle de plaque tectonique montre comment la Terre était organisée en supercontinent il y a 2,8 millions d’années

Un nouveau modèle de plaque tectonique montre comment la Terre était organisée en supercontinent il y a 2,8 millions d’années : les scientifiques espèrent que cela aidera à prévoir les risques naturels comme les tremblements de terre et les volcans

  • Un nouveau modèle des plaques tectoniques de la Terre vise à nous aider à mieux comprendre les tremblements de terre et les volcans
  • Le modèle organise les continents comme le premier supercontinent, Vaalbara
  • Vaalbara s’est séparé il y a environ 2,8 millions d’années
  • L’utilisation de cette conception a permis aux scientifiques d’inclure plus de microplaques
  • Cela leur a permis de mieux expliquer “la répartition spatiale de 90 % des tremblements de terre et de 80 % des volcans des 2 derniers millions d’années”.

Les scientifiques ont produit une nouvelle carte des plaques tectoniques de la Terre qui montre les continents organisés comme le premier supercontinent, Vaalbara, qui s’est effondré il y a environ 2,8 millions d’années.

L’équipe, dirigée par l’Université d’Adélaïde, pense que le modèle mis à jour aidera à mieux comprendre les risques naturels tels que les tremblements de terre et les volcans.

Les plaques tectoniques sont la dérive progressive des continents à la surface de la Terre qui provoque l’éruption de tremblements de terre et de volcans.

En remontant il y a des millions d’années, les scientifiques sont en mesure d’inclure de nouvelles microplaques, telles que la microplaque Macquarie qui se trouve au sud de la Tasmanie et la microplaque Capricorne qui sépare les plaques indiennes et australiennes.

Cela leur a permis de mieux expliquer “la répartition spatiale de 90 % des tremblements de terre et de 80 % des volcans des deux derniers millions d’années, alors que les modèles existants ne capturent que 65 % des tremblements de terre”, a déclaré le Dr Derrick Hasterok, maître de conférences, Département des sciences de la Terre, Université. d’Adélaïde qui a dirigé l’équipe, dans un déclaration.

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Les scientifiques ont produit une nouvelle carte des plaques tectoniques de la Terre qui montre les continents organisés comme le premier supercontinent, Vaalbara, qui s’est effondré il y a environ 2,8 millions d’années

Pour obtenir ces statistiques, Hasterok et son équipe ont également ajouté des informations plus précises sur les limites des zones de déformation : les modèles précédents les montraient comme des zones discrètes plutôt que comme des zones larges.

“Les plus grands changements apportés au modèle de plaque ont eu lieu dans l’ouest de l’Amérique du Nord, qui a souvent la frontière avec la plaque du Pacifique dessinée comme les failles de San Andreas et de la reine Charlotte”, a déclaré Hasterok.

“Mais la frontière nouvellement délimitée est beaucoup plus large, environ 1500 km [932 miles]que la zone étroite dessinée précédemment.

« L’autre grand changement concerne l’Asie centrale. Le nouveau modèle inclut désormais toutes les zones de déformation au nord de l’Inde alors que la plaque se fraie un chemin vers l’Eurasie.

Cela leur a permis de mieux expliquer

Cela leur a permis de mieux expliquer “la répartition spatiale de 90 % des tremblements de terre et de 80 % des volcans des deux derniers millions d’années, alors que les modèles existants (photo) ne capturent que 65 % des tremblements de terre”.

La dernière mise à jour du modèle de plaque tectonique remonte à 2003.

«Le modèle de plaque peut être utilisé pour améliorer les modèles de risques liés aux géorisques; le modèle d’orogenèse aide à comprendre les systèmes géodynamiques et à mieux modéliser l’évolution de la Terre et le modèle de province peut être utilisé pour améliorer la prospection de minéraux», a déclaré Hasterok.

Une étude distincte, publiée en 2019, soutient le nouveau modèle, car elle a révélé que les plaques tectoniques ont commencé à se former il y a environ 2,5 milliards d’années – peu de temps avant l’éclatement de Vaalbara.

Pour évaluer le début des plaques tectoniques de la Terre, le géologue Robert Holder de l’Université Johns Hopkins de Baltimore et ses collègues ont étudié les roches métamorphiques de 564 sites à travers le monde qui remontent à 3 milliards d’années.

Les roches métamorphiques sont celles qui se forment lorsque d’autres types de roches – celles fabriquées à partir de sédiments ou refroidies par de la lave ou du magma – sont altérées par des températures ou des pressions extrêmes.

En remontant il y a des millions d'années, les scientifiques sont en mesure d'inclure de nouvelles microplaques, telles que la microplaque Macquarie qui se trouve au sud de la Tasmanie et la microplaque Capricorne qui sépare les plaques indiennes et australiennes.

En remontant il y a des millions d’années, les scientifiques sont en mesure d’inclure de nouvelles microplaques, telles que la microplaque Macquarie qui se trouve au sud de la Tasmanie et la microplaque Capricorne qui sépare les plaques indiennes et australiennes.

En analysant ces roches, l’équipe a pu déterminer les profondeurs et les températures auxquelles elles se sont formées, en créant une image de l’évolution du flux de chaleur à différents endroits de la croûte terrestre – et, à son tour, de la tectonique des plaques qui la contrôle.

L’auteur de l’article et géologue de l’Université Curtin, Tim Johnson, a déclaré dans un communiqué: “Certains géologues considèrent que la Terre a eu une tectonique des plaques tout au long de ses quatre milliards et demi d’existence.”

« Alors que d’autres considèrent que la tectonique des plaques est apparue brutalement il y a environ un milliard d’années.

«À l’aide d’une simple analyse statistique de la température, de la pression et de l’âge des roches métamorphiques, nous avons révélé que la tectonique des plaques a évolué progressivement au cours des 2,5 derniers milliards d’années alors que notre planète se refroidissait lentement.»

La Terre bouge sous nos pieds : les plaques tectoniques se déplacent à travers le manteau et produisent des tremblements de terre en se frottant les unes contre les autres

Les plaques tectoniques sont composées de la croûte terrestre et de la partie supérieure du manteau.

En dessous se trouve l’asthénosphère : la bande transporteuse chaude et visqueuse de roche sur laquelle roulent les plaques tectoniques.

La Terre a quinze plaques tectoniques (photo) qui, ensemble, ont façonné la forme du paysage que nous voyons autour de nous aujourd'hui

La Terre a quinze plaques tectoniques (photo) qui, ensemble, ont façonné la forme du paysage que nous voyons autour de nous aujourd’hui

Les tremblements de terre se produisent généralement aux limites des plaques tectoniques, là où une plaque plonge sous une autre, en pousse une autre vers le haut ou là où les bords des plaques se frottent les uns contre les autres.

Les tremblements de terre se produisent rarement au milieu des plaques, mais ils peuvent se produire lorsque d’anciennes failles ou fissures bien en dessous de la surface se réactivent.

Ces zones sont relativement faibles par rapport à la plaque environnante et peuvent facilement glisser et provoquer un tremblement de terre.

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