Un homme armé en tue 2 pendant le festival Oslo Pride ; terreur présumée

OSLO, Norvège (AP) – Un homme armé a ouvert le feu samedi matin dans le quartier de la vie nocturne d’Oslo, tuant deux personnes et faisant plus de 20 blessés dans ce que les services de sécurité norvégiens ont qualifié d ‘”acte terroriste islamiste” lors du festival annuel LGBTQ Pride de la capitale.

Les enquêteurs ont déclaré que le suspect, identifié comme un citoyen norvégien de 42 ans originaire d’Iran, avait été arrêté après avoir ouvert le feu à trois endroits du centre-ville d’Oslo.

Selon la police, deux hommes, l’un dans la cinquantaine et l’autre dans la soixantaine, sont morts dans la fusillade. Dix personnes ont été soignées pour des blessures graves, mais aucune d’entre elles ne serait dans un état potentiellement mortel. Onze autres ont été légèrement blessés.

Le service de sécurité de la police norvégienne a relevé son niveau d’alerte terroriste de “modéré” à “extraordinaire” – le plus haut niveau – après l’attaque, qui a envoyé des fêtards paniqués s’enfuir dans les rues ou essayer de se cacher du tireur.

Le chef par intérim du service, Roger Berg, a qualifié l’attaque d ‘”acte terroriste islamiste extrême” et a déclaré que le suspect avait “une longue histoire de violence et de menaces”, ainsi que des problèmes de santé mentale.

Il a déclaré que l’agence, connue sous son acronyme norvégien PST, avait pris connaissance du suspect pour la première fois en 2015, puis s’était inquiétée qu’il se soit radicalisé et fasse partie d’un réseau islamiste non spécifié.

Les médias norvégiens ont désigné le suspect comme étant Zaniar Matapour, un résident d’Oslo arrivé en Norvège avec sa famille d’une partie kurde de l’Iran dans les années 1990.

L’avocat de la défense du suspect, John Christian Elden, a déclaré que son client n’avait pas parlé aux enquêteurs et il a mis en garde contre les spéculations sur le motif.

“Il n’a donné aucune raison. Il est trop tôt pour conclure s’il s’agit d’un crime de haine ou de terrorisme », a déclaré Elden dans un e-mail à l’Associated Press.

Sur les conseils de la police, les organisateurs ont annulé un défilé de la fierté qui était prévu samedi comme point culminant d’un festival d’une semaine. Des dizaines de personnes ont quand même défilé dans la capitale, agitant des drapeaux arc-en-ciel.

L’avocat de la police, Christian Hatlo, a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si le tireur ciblait spécifiquement les membres de la communauté LGBTQ.

“Nous devons regarder cela de plus près, nous ne le savons pas encore”, a-t-il déclaré.

Hatlo a déclaré que le suspect était détenu pour suspicion de meurtre, tentative de meurtre et terrorisme, sur la base du nombre de personnes ciblées à plusieurs endroits. La police a déclaré que des civils les avaient aidés à détenir l’homme en garde à vue.

“Notre évaluation globale est qu’il y a des raisons de croire qu’il voulait semer la peur dans la population”, a déclaré Hatlo.

L’une des fusillades s’est produite devant le London Pub, un bar populaire auprès de la communauté LGBTQ de la ville, quelques heures seulement avant le début du défilé.

Benjamin Lau-Henriksen, 15 ans, et son ami Li-Sullivan Köker Bolstad, 16 ans, sont passés devant le London Pub en rentrant chez eux après une soirée Pride pour les jeunes à proximité environ deux heures avant la fusillade. S’ils avaient été en âge de boire, ils auraient été au bar, ont-ils dit.

“Si nous avions eu plus de 18 ans hier, nous aurions été là et nous aurions pu mourir”, a déclaré Bolstad. “J’aimerais dire que je suis surpris, mais je ne le suis pas parce que, en tant que jeunes homosexuels, nous vivons dans la peur que quelque chose comme ça se produise.”

Olav Roenneberg, journaliste de la chaîne publique norvégienne NRK, a déclaré avoir été témoin de la fusillade.

« J’ai vu un homme arriver sur le site avec un sac. Il a pris une arme et a commencé à tirer », a déclaré Roenneberg à NRK. “J’ai d’abord pensé que c’était un pistolet à air comprimé. Puis la vitre du bar d’à côté s’est brisée et j’ai compris que je devais courir me mettre à l’abri.

Un autre témoin, Marcus Nybakken, 46 ans, a déclaré avoir vu beaucoup de gens courir et crier et avoir pensé qu’il s’agissait d’une bagarre.

“Mais ensuite j’ai entendu dire qu’il s’agissait d’une fusillade et qu’il y avait quelqu’un qui tirait avec une mitraillette”, a déclaré Nybakken à la chaîne de télévision norvégienne TV2.

Le Premier ministre norvégien Jonas Gahr Stoere a déclaré dans un message sur Facebook que “la fusillade devant le London Pub à Oslo ce soir était une attaque cruelle et profondément choquante contre des innocents”.

Il a déclaré que même si le motif n’était pas clair, la fusillade avait semé la peur et le chagrin dans la communauté LGBTQ.

“Nous sommes tous à vos côtés”, a écrit Gahr Stoere.

Christian Bredeli, qui était au London Pub, a déclaré au journal norvégien VG qu’il s’était caché au quatrième étage avec un groupe d’environ 10 personnes jusqu’à ce qu’on lui dise qu’il pouvait sortir en toute sécurité.

« Beaucoup craignaient pour leur vie », a-t-il dit. “En sortant, nous avons vu plusieurs blessés, alors nous avons compris que quelque chose de grave s’était passé.”

La chaîne de télévision norvégienne TV2 a montré des images de personnes courant dans les rues d’Oslo en panique alors que des coups de feu retentissaient en arrière-plan.

Les enquêteurs ont déclaré que le suspect était connu de la police, ainsi que du PST, mais pas pour des crimes violents majeurs. Son casier judiciaire comprenait une infraction en matière de stupéfiants et une infraction liée aux armes pour port de couteau, a déclaré Hatlo.

Hatlo a déclaré que la police avait saisi deux armes après l’attaque : une arme de poing et une arme automatique, qu’il a décrites comme “pas modernes” sans donner de détails.

La police a conseillé aux organisateurs du festival Pride d’annuler un défilé prévu samedi.

“Oslo Pride exhorte donc tous ceux qui avaient prévu de participer ou de regarder le défilé à ne pas se présenter. Tous les événements liés à la fierté d’Oslo sont annulés », ont déclaré les organisateurs sur la page Facebook officielle de l’événement.

Inge Alexander Gjestvang, dirigeante de FRI, une organisation norvégienne pour la diversité sexuelle et de genre, a déclaré que la fusillade avait secoué la communauté LGBTQ du pays nordique.

“Nous reviendrons plus tard, fiers, visibles, mais pour l’instant ce n’est pas le moment”, a-t-il déclaré à TV2.

Le roi Harald V a présenté ses condoléances aux proches des victimes et a déclaré que la famille royale était “horrifiée” par l’attaque.

« Nous devons être solidaires pour défendre nos valeurs : liberté, diversité et respect de l’autre. Nous devons continuer à défendre pour que tout le monde se sente en sécurité », a déclaré le monarque.

La Norvège a un taux de criminalité relativement faible, mais a connu une série d’attaques dites de loups solitaires au cours des dernières décennies, dont l’une des pires fusillades de masse en Europe. En 2011, un extrémiste de droite a tué 69 personnes sur l’île d’Utoya après avoir fait exploser une bombe à Oslo qui a fait huit morts.

En 2019, un autre extrémiste de droite a tué sa demi-sœur puis a ouvert le feu dans une mosquée mais a été maîtrisé avant que quiconque ne soit blessé.

L’année dernière, un Norvégien armé de couteaux et d’un arc et de flèches a tué cinq personnes dans une ville du sud de la Norvège. L’agresseur, diagnostiqué schizophrène, a été condamné vendredi à des soins psychiatriques obligatoires.

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Ritter a rapporté de Garmisch-Partenkirchen, Allemagne. Jari Tanner à Helsinki a contribué à ce rapport.

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