“Trop de souffrances” : les survivants évoquent le bilan du séisme en Afghanistan | développement mondial

ouiInstallé sur une colline surplombant le quartier reculé de Gayan, Abdullah Abed a pointé du doigt plusieurs tombes fraîchement creusées. “Ils ont crié à l’aide”, a-t-il dit à propos de son fils Farhadullah, 10 ans, et de sa fille Basrina, 18 ans. “Nous avons essayé de les sauver mais au moment où nous les avons sortis des décombres, leurs voix s’étaient tues.”

Aujourd’hui, ils sont enterrés à côté de 10 autres membres de la famille perdus dans le Séisme de magnitude 5,9 qui a frappé l’est de l’Afghanistan aux premières heures de mercredi. On estime que 250 personnes sont mortes dans le district durement touché, dont beaucoup sont maintenant enterrées à côté des enfants d’Abed, parmi les plus de 1 150 personnes que l’on craint mortes et 1 500 blessées dans les provinces de Paktika et de Khost, dans l’est de l’Afghanistan. Il s’agit du séisme le plus meurtrier qu’ait connu l’Afghanistan depuis deux décennies.

“Nous craignons qu’il y ait plus à venir”, a déclaré Abed, 65 ans, alors que les répliques continuaient de frapper la région. Vendredi, une autre forte secousse aurait tué au moins 40 personnes et détruit des maisons dans le district voisin de Barmal, faisant fuir des dizaines de personnes vers Gayan, où la majorité des aide tu es arrivé

Le tremblement de terre survient à un moment sombre pour des personnes déjà appauvries Afghanistan. Depuis la prise du pouvoir par les talibans en août dernier, des milliards de dollars de fonds afghans restent bloqués dans les banques américaines, tandis que la majorité de l’aide au développement – ​​finançant jusqu’à 80 % des dépenses de l’ancien gouvernement – ​​s’est tarie. Avec des taux de chômage élevés et une économie qui se détériore, l’ONU prévoit que 97 % de la population vivra sous le seuil de pauvreté d’ici la seconde moitié de l’année.

“C’est une grande tragédie et nous demandons l’aide de toutes les organisations humanitaires en cette période critique”, a déclaré le Dr Sharafat Zaman Amar, porte-parole du ministère taliban de la Santé publique. Il a déclaré que plus de 35 villages avaient été détruits et que des tentes, des médicaments, de la nourriture et de l’eau potable étaient nécessaires de toute urgence.

Lawanga Abed, 60 ans.
Des voisins ont tenté de libérer les enfants de Lawanga Abed de sous le toit à moitié effondré de sa maison. Photographie : Stefanie Glinski/The Guardian

Avec leur maison réduite en décombres, Abed et sa femme, Lawanga, dormaient dehors depuis quelques nuits, leurs lits de fortune calés dans un espace ouvert, leurs enfants en état de choc. Ils n’ont pas de fonds pour reconstruire leurs maisons mais ont déclaré que les talibans avaient promis de l’aide, y compris de l’argent.

Les yeux de Lawanga étaient gonflés et elle parlait doucement. “J’ai utilisé une torche pour rechercher mes enfants, tandis que les voisins essayaient de les libérer de sous le toit à moitié effondré”, a-t-elle déclaré. « Le faisceau de ma torche a atterri sur Basrina ; Je l’ai vue en premier. J’ai mis mes bras autour d’elle dès que j’ai pu. Elle était déjà morte, mais je ne pouvais pas m’empêcher de l’embrasser.

« Nous avons tout perdu », a déclaré son mari. « Sous l’ancien gouvernement, cette zone n’était pas sûre. nous avons vu [US and Afghan forces] frappes aériennes et explosions à proximité. Le tremblement de terre a pris le peu qu’il nous restait. Nous avons vu trop de souffrance. C’est assez.”

L’aide a commencé à affluer à Gayan plus tard mercredi, arrivant principalement à 10 heures de route de la capitale, Kaboul, avec de nombreux camions ayant des difficultés à naviguer sur le dernier tronçon du terrain montagneux accidenté.

Shamsullah, 27 ans, un volontaire local qui n’a qu’un seul nom, a déclaré : « Une partie de la route a été pavée par une équipe de reconstruction rurale lituanienne il y a quelques années. Il était censé être étendu à Gayan, mais les talibans attaquant les ingénieurs et les ouvriers du bâtiment se dirigeant vers la région ont rendu impossible l’achèvement du projet.

Désormais, les ambulances continuent d’évacuer les blessés de Gayan, routes en mauvais état ou non. Des blessés graves ont été évacués par hélicoptère. « Nous avons transféré les patients gravement blessés dans des hôpitaux de Kaboul ou de Gardez pour un meilleur traitement », a déclaré Amar.

Mursalin Masrur, 27 ans, est assis près de la tombe de son fils de cinq ans, Halaluddin, décédé lors du tremblement de terre.
Mursalin Masrur, 27 ans, est assis près de la tombe de son fils de cinq ans, Halaluddin, décédé lors du tremblement de terre. Photographie: Le gardien

L’épouse de Mursalin Masrur faisait partie des blessés. Après avoir subi une grave blessure à la tête, elle a été transportée par avion à Kaboul, où elle continue de se rétablir. Masrur, 27 ans, enseignant dans une madrassa religieuse de la province de Khost, a déclaré qu’il n’était pas à Gayan lorsque le tremblement de terre a frappé. J’ai reçu un appel de parents au milieu de la nuit l’invitant à « rentrer immédiatement à la maison », mais ne t’inquiète pas.

Il faisait encore nuit quand il a commencé à marcher, attrapant finalement un taxi pour les huit heures de retour à la maison. Il avait ressenti les tremblements du tremblement de terre, mais pas sévèrement. « Je me suis assis dans la voiture et j’ai commencé à paniquer. Des pensées se bousculaient dans ma tête : mes parents, ma femme, mon fils unique de cinq ans, Halaluddin. Et si toute ma famille était morte ?

Lorsqu’il est finalement arrivé à Gayan, sa femme avait été emmenée à Kaboul et ses proches lavaient le cadavre de son fils. «Je suis juste resté là. Je n’y croyais pas, je ne pouvais même pas les aider”, a-t-il dit en désignant le peu de sérieux qui avait depuis été creusé pour son enfant. “Je veux retrouver un souvenir – un vêtement, ou un de ses jouets – mais c’est trop dangereux d’entrer dans les ruines de notre maison.”

La mère de Halaluddin ne le savait pas encore, a-t-il dit. « J’ai parlé brièvement à ma femme au téléphone. Elle est consciente mais elle n’allait pas bien. Je ne pouvais pas lui parler d’Halaluddin – et je redoute le jour où je devrai lui dire. Nous avons vu tant de souffrances. Comment peut-elle en prendre plus ?

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