Tremblement de terre en Afghanistan : les talibans luttent pour réagir malgré l’isolement international

Mawlawi Sharafuddin Muslim, vice-ministre afghan de la gestion des catastrophes, s'adresse à une foule dans la zone touchée par le tremblement de terre, à Paktika, en Afghanistan, le 23 juin 2022.
Mawlawi Sharafuddin Muslim, vice-ministre afghan de la gestion des catastrophes, s’adresse à une foule dans la zone touchée par le tremblement de terre, à Paktika, en Afghanistan, le 23 juin 2022. (Lorenzo Tugnoli pour The Washington Post)

GYAN, Afghanistan — Alors que trois hélicoptères se posaient jeudi dans ce district ravagé par le tremblement de terre, des dizaines de personnes ont commencé à se rassembler, espérant qu’ils recevraient l’aide dont ils avaient désespérément besoin. Au lieu de cela, un groupe de ministres de Kaboul a émergé de l’avion.

“Je prie Dieu d’aider les blessés à récupérer rapidement”, a déclaré à la foule Mawlawi Sharafuddin Muslim, vice-ministre par intérim pour la gestion des catastrophes. “L’Emirat islamique s’engage à vous apporter tout son soutien en cette période difficile.”

À quelques centaines de mètres de là, des familles enterraient des êtres chers et sortaient des biens de leurs maisons détruites à la main. Sur plus de deux douzaines de civils interrogés par le Washington Post dans la zone où les responsables ont atterri, personne n’a déclaré avoir reçu d’aide autre que des bonbons et des jus distribués par de riches dirigeants d’entreprise.

la tremblement de terre dévastateur qui a frappé cette région éloignée de l’est de l’Afghanistan tôt mercredi, tuant plus de 1 000 personnes, sera un test majeur de la capacité des talibans à répondre à une catastrophe à grande échelle et difficile sur le plan logistique. Ce pays est déjà au milieu d’une grave crise humanitaire, qui a été aggravée par la montée au pouvoir du groupe l’été dernier. La majorité du monde a coupé les relations diplomatiques officielles et réduit l’aide internationale, plongeant des millions d’Afghans plus profondément dans la pauvreté et famine.

“J’ai entendu les hélicoptères et je suis venu ici en pensant qu’ils apportaient de l’aide”, a déclaré un jeune homme assis sur le flanc d’une colline en face de la foule de plus en plus nombreuse. “Au lieu de cela, je pense qu’il y avait des gens qui faisaient des discours.”

Sherali Giankher, 20 ans, était encore couvert de poussière après avoir exhumé les membres de sa famille des décombres qui étaient sa maison. Les 13 membres de sa famille ont survécu, mais leur maison a été complètement détruite, forçant tout le monde à dormir dehors.

“Nous avons essayé de nous protéger de la pluie avec du plastique, mais mes jeunes frères ont pleuré toute la nuit qu’ils avaient froid”, a-t-il déclaré. “J’espère que le gouvernement est là pour nous donner des tentes, quelque chose pour nous garder au chaud, ou même juste de la farine.”

Chaque maison du village de Giankher, comme tant d’autres villages de ce district, a été endommagée ou détruite. Des centaines de personnes sont sans abri, sans tentes pour dormir et sans argent pour reconstruire.

Lorsqu’une deuxième flotte d’hélicoptères s’est approchée, la foule a grossi lorsque la nouvelle s’est répandue que le ministre par intérim Sirajuddin Haqqani était arrivé. Paktika et Khost, les provinces les plus durement touchées, sont depuis longtemps un bastion du puissant clan Haqqani.

Les combattants talibans ont quitté le terrain en cordée et repoussé les spectateurs, mais un groupe de jeunes hommes a traversé le périmètre et a accueilli le ministre en souriant pour les selfies.

“Que Dieu vous bénisse et que Dieu ait pitié de tous les blessés et tués”, a déclaré Haqqani à la foule, s’arrêtant pour prendre des photos et saluant respectueusement les hommes plus âgés rassemblés autour de lui.

L’hélicoptère de Haqqani a également livré une poignée de boîtes marquées des logos de l’UNICEF, qui ont été déchargées sur le côté du champ ouvert mais laissées non ouvertes. Un groupe d’hommes en chemises d’hôpital bleues se tenait à proximité, observant la scène.

La distribution de l’aide est “une question difficile” pour les dirigeants talibans, a déclaré Maqbool Lukmanzai, un haut responsable local de la santé à Paktika, lorsqu’on lui a demandé comment le groupe réagissait à la crise. J’ai estimé que Kaboul fournit environ 10 % des secours et que le reste est géré par des organisations internationales.

“En raison de la situation économique, le gouvernement ne peut pas aider les gens plus que cela”, a-t-il déclaré.

Un combattant taliban, qui regardait à quelques pas, a pris Lukmanzai à part et lui a dit d’arrêter de parler aux journalistes. Le médecin a poliment mis fin à l’entretien.

“Nous avons l’équipement, qu’il s’agisse de transport, de personnel médical ou d’autres ressources humaines”, a déclaré Abdul Qahar Balkhi, porte-parole du ministère des Affaires étrangères, dans une interview au Post. « Ce qui nous manque, ce sont les ressources matérielles, c’est-à-dire les tentes, la nourriture, l’eau et les médicaments. Et cela découle du gel de nos avoirs et de la sanction de notre banque centrale. »

Lors d’un briefing à la Maison Blanche jeudi, le porte-parole américain de la sécurité nationale, John Kirby, a déclaré que le pays s’efforçait de libérer des fonds gelés pour aider les victimes du tremblement de terre tout en contournant les talibans, mais “parce que nous travaillons toujours sur une procédure légale ici, cela ne serait pas possible”. soyez sage pour moi de parler trop en détail à ce sujet.

À l’intérieur des villages afghans où presque toutes les maisons ont été rasées ou partiellement effondrées, les familles ont indiqué l’endroit où leurs proches ont été écrasés à mort : cinq sous ce toit, 13 dans la maison voisine, six autres dans cette pièce à côté de la cour.

Ceux qui ont survécu ont dit s’être échappés par hasard. Ils étaient hors de la ville ou dormaient à l’écart du reste de leur famille. Abdulrahman, la cinquantaine, a perdu ses deux femmes et huit de ses enfants. Son nouveau-né – dormant dans un berceau recouvert d’une armature métallique – était l’un des quatre seuls survivants de sa maison.

« J’ai creusé là où j’ai entendu les cris des prisonniers appeler mon nom », a déclaré Abdullah Abid, le frère d’Abdulrahman. « Les personnes qui sont mortes étaient trop profondes sous les décombres. Nous avons creusé pendant quatre heures, mais il était trop tard.

Alors que la foule frustrée grandissait à Gyan jeudi, un autre combattant taliban a défendu l’effort de rétablissement du groupe.

“Ce gouvernement répondra encore mieux à cette catastrophe parce que nous n’avons pas de corruption”, a déclaré Ezzatullah, debout à côté d’une camionnette verte surmontée de drapeaux talibans. La peinture en aérosol recouvrait les logos qui associaient le véhicule à ses anciens propriétaires : la police afghane.

“C’était un acte de Dieu et ils doivent l’accepter”, a-t-il poursuivi, expliquant que les habitants des villages autour de lui devraient prier pour obtenir de l’aide. “Quand Dieu est en colère contre les gens, il envoie des événements comme celui-ci. C’est une épreuve.

Paktika est l’une des provinces les plus négligées du pays depuis des décennies. C’est l’un des pays les plus pauvres d’Afghanistan et les taux d’accès à l’éducation et aux soins de santé sont parmi les plus faibles, selon des groupes humanitaires et des responsables locaux.

La situation n’a fait qu’empirer après que des milliards de dollars d’aide ont été coupés l’année dernière.

“La réduction de l’aide étrangère depuis août a eu des effets dévastateurs sur un secteur de la santé déjà en difficulté”, a déclaré Samira Sayed Rahman, porte-parole de l’International Rescue Committee, l’une des organisations non gouvernementales impliquées dans les efforts de secours. “Les coupes dans l’aide ont affaibli les services de santé vitaux dans tout le pays, des retombées qui sont désormais” d’autant plus évidentes lorsque [Afghanistan is] frappé par une catastrophe comme celle-ci.

Les dirigeants talibans ont promis qu’ils commenceraient bientôt à indemniser les familles des personnes tuées ou blessées lors du tremblement de terre, mais peu de civils interrogés par The Post pensaient qu’ils verraient un jour de l’argent.

“Tout l’argent ira simplement aux personnes qui ont une relation avec eux”, a déclaré un homme, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles.

Un homme plus âgé l’a interrompu en criant qu'”ils ne donnent de l’argent qu’aux riches, tout comme le gouvernement précédent !” Il a également demandé que son nom ne soit pas publié.

“Nous voulons juste une aide simple”, a déclaré Giankher, le jeune homme qui attendait au bord de la foule. “Si je rentre chez moi aujourd’hui sans rien, bien sûr, je serai en colère.” Il attendait toujours que l’hélicoptère de Haqqani décolle. Un groupe de membres talibans locaux s’est rassemblé au bord du terrain et s’est adressé à la foule.

“S’il vous plaît, rentrez chez vous”, ont-ils dit à la foule de plus d’une centaine d’hommes rassemblés au bord du terrain. « L’aide vous sera remise. Ne formez pas une foule ici, rentrez simplement chez vous et attendez.

Haq Nawaz Khan à Peshawar, au Pakistan, a contribué à ce rapport.

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