Tony Siragusa, ancienne star des Ravens et personnalité de Fox Sports, décède à 55 ans

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Tony Siragusa, un tacle défensif de la NFL et personnalité de la télévision vainqueur du Super Bowl dont le physique massif était égalé par sa personnalité publique démesurée, est décédé à 55 ans.

Les Ravens de Baltimore, pour lesquels il a joué de 1997 à 2001, ont déclaré qu’il était décédé “de façon inattendue” mercredi matin. La cause du décès n’a pas été communiquée dans l’immédiat.

Déclarant que lui et sa femme étaient « stupéfaits et navrés » à la nouvelle de la mort de Siragusa, le propriétaire des Ravens, Steve Bisciotti, a déclaré dans un communiqué : « C’était une personne spéciale et clairement l’un des joueurs les plus populaires de l’histoire des Ravens.

“Nos plus sincères prières et nos plus sincères condoléances vont à Kathy, à leurs trois enfants et au reste de la famille Siragusa”, a ajouté Bisciotti. “C’est un jour extrêmement triste pour les Ravens de Baltimore. Nous apprécions tous ceux qui ont exprimé leur soutien à nos joueurs, entraîneurs et personnel. »

Plus tôt mercredi, les Ravens avaient partagé la nouvelle du décès du secondeur de 26 ans Jaylon Ferguson. Une cause de décès dans son cas n’a pas encore été annoncée.

Le propriétaire des Colts d’Indianapolis, Jim Irsay, avec l’équipe duquel Siragusa a passé ses sept premières années dans la NFL, avait confirmé des informations sur la mort de Siragusa qui ont commencé à émerger mercredi après-midi.

“J’ai le cœur brisé, comme toute la nation Colts”, Irsay tweeté.

Surnommé “Goose”, Siragusa a acquis une renommée nationale après avoir quitté les Colts et rejoint les Ravens en 1997. Un plaqueur de nez de 6 pieds 3 pouces et 330 livres qui a obstrué les voies de circulation opposées, il était une figure clé d’une défense record. qui a aidé les Ravens de 2000 à remporter le Super Bowl XXXV. Après avoir fourni l’une des personnalités les plus divertissantes lors de la journée médiatique précédant le Super Bowl, Siragusa a joué un rôle de star plusieurs mois plus tard lorsque Baltimore a participé à la première saison de “Hard Knocks” de HBO.

“Il n’y avait personne comme Goose – un guerrier sur le terrain et un rassembleur d’équipe avec un cœur généreux qui a aidé ses coéquipiers et la communauté plus que la plupart des gens ne le savent”, a déclaré l’ancien entraîneur des Ravens, Brian Billick. “Nous n’aurions pas gagné le Super Bowl sans lui.”

L’ancien porteur de ballon des Ravens Jamal Lewis a déclaré mercredi qu’il était heureux que lui, Siragusa et d’autres membres de l’équipe du championnat 2000 aient eu “une chance d’être ensemble une dernière fois” lors d’une célébration plus tôt cette année de cette équipe triomphante.

“Goose était l’un des gars les plus humbles et les plus drôles que je connaisse”, a déclaré Lewis dans un communiqué. «Je me souviens que son casier était à côté du mien le jour du match. Il n’a jamais été dérangé et a apprécié la vie. Alors que j’avais des papillons dans l’estomac, il faisait des blagues et me pompait en même temps. … Il nous manquera vraiment.

plusieurs années après sa carrière de joueur s’est terminée après la saison 2001, Siragusa a été embauché comme journaliste secondaire de la NFL pour Fox Sports. Il a apporté une légère touche au rôle jusqu’à ce que lui et le réseau chemins séparés en 2016.

Originaire du New Jersey, Siragusa est également apparu à l’écran en tant que personnage mineur dans l’émission à succès de HBO, “The Sopranos”, et il a joué un rôle dans un film de Spike Lee de 2002, “25th Hour”.

En plus de jouer pour l’équipe de football de son lycée, pour laquelle il a lancé et joué sur la ligne défensive, Siragusa était un lutteur hors pair qui a remporté un titre d’État du New Jersey en 1985. Il a ensuite joué au football à l’Université de Pittsburgh parce que, comme je l’ai expliqué (via les panthères), “Si je voulais apprendre une chanson à l’école, je serais allé à Notre Dame ou à Penn State. Je veux tuer des gens sur le terrain de football. C’est pourquoi je suis venu à Pitt.

“Tony était vraiment plus grand que nature, sur et en dehors du terrain”, a déclaré l’entraîneur de Pitt, Pat Narduzzi. “Sa vie d’après-football l’a amené à tant d’endroits mais il n’a jamais oublié Pitt. Nous pouvions toujours compter sur lui pour envoyer les meilleurs discours d’encouragement enregistrés à nos gars avant nos plus grands matchs. ‘The Goose’ laisse un grand héritage et il nous manquera beaucoup.

Des blessures au genou ont entravé les deux dernières saisons de Siragusa à Pitt, et il n’a pas été repêché par la NFL en 1990 avant de signer avec les Colts en tant qu’agent libre. Il a ensuite joué 12 saisons avec Indianapolis et Baltimore.

“C’est une question difficile”, a déclaré l’ancien secondeur des Ravens Ray Lewis, un autre membre de la défense dominante de l’équipe en 2000. “J’aime Goose comme un frère. Dès le premier jour où nous nous sommes rencontrés, j’ai su que la vie était différente. Je savais que c’était quelqu’un qui allait changer ma vie pour toujours. C’était une personne unique en son genre qui vous faisait vous sentir important et spécial. Tu ne pourras jamais remplacer un homme comme ça.

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