SpaceX soulève une fusée de 200 tonnes dans les airs alors qu’elle se précipite vers un test historique de tir à chaud

Dans le cadre de sa campagne de lancement de sa fusée Mars, Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) a levé vendredi le prototype de propulseur Super Heavy de sa fusée Starship de nouvelle génération avec une grue dans ses installations d’essai à Boca Chica, au Texas. Contrairement à ses fusées Falcon 9 qui sont assemblées avant d’être envoyées sur le pas de tir, SpaceX prévoit de soulever les deux morceaux de Starship sur le pas de tir lui-même, et pour ce faire, la société a construit une grande structure de grue. Le profil opérationnel de Starship implique que SpaceX pose ses propulseurs sur le pad, les rénove pour le vol, puis soulève le vaisseau spatial sur le propulseur. Le booster Super Heavy a été déployé sur le pad plus tôt cette semaine, et c’est le premier prototype qui est presque entièrement assemblé – beaucoup espèrent que ce sera également celui qui fera la première tentative de lancement de la fusée plus tard cette année.

SpaceX s’approche du test de tir statique de la plus grande fusée construite aux États-Unis à ce jour

La fusée actuelle de SpaceX – le Falcon 9 – utilise neuf moteurs Merlin pour transporter des charges utiles aussi lourdes que 23 tonnes vers l’orbite terrestre basse (LEO). Avec Starship, la société prévoit de multiplier ce chiffre par cinq en utilisant des moteurs plus nombreux et plus gros et différents matériaux. Alors que le moteur Merlin 1D + du Falcon 9 est capable de générer 221 000 livres-force (lbf) de poussée, les moteurs Raptor 2 installés sur Starship peuvent pousser 510 000 lbf de poussée, soit plus du double de la quantité générée avec le Merlin.

Starlink permet à SpaceX de capturer une vidéo haute définition de son atterrissage de fusée de 187 pieds de haut pour la première fois !

De plus, non seulement le Raptor 2 est nettement plus puissant, mais contrairement aux neuf moteurs présents sur le Falcon 9, le booster Starship Super Heavy a 33 Moteurs Raptor 2. Cela permet à la fusée de viser jusqu’à 100 tonnes à LEO, soit près de cinq fois la capacité du Falcon 9. L’autre fusée de SpaceX, la Falcon Heavy avec 27 moteurs Merlin peut voler jusqu’à 64 tonnes vers LEO.

Le Super Heavy Booster 7 est soulevé du sol et sur le pad à Boca Chica, au Texas, vendredi. Image : NASASpaceflight.com

SpaceX a déployé hier son dernier booster Super Heavy sur la rampe de lancement de Boca Chica, au Texas, après quoi il a été soulevé par une grue sur la rampe. Le booster mesure 270 pieds de haut, 30 pieds de diamètre et devrait peser jusqu’à 200 tonnes selon Le chef de SpaceX, M. Elon Musk.

La société de Musk a avancé dans sa tentative de lancer un essai orbital de Starship plus tôt ce mois-ci alors que la Federal Aviation Administration (FAA) terminait un examen environnemental des installations. Pourtant, bien que SpaceX puisse effectuer des essais de tir statiques de ses fusées, qui impliquent de tester leurs moteurs au sol ainsi que des essais en vol à basse altitude, il aura besoin d’une approbation supplémentaire de la FAA pour lancer les véhicules en orbite.

En ce qui concerne les incendies statiques, il semble que SpaceX évolue rapidement – tout comme sa culture est conçue pour le faire. Un prétendu bulletin de sécurité maritime publié vendredi par la Garde côtière des États-Unis (partagé sur Twitter) informe les lecteurs que du 27 juin au 30 juin, une zone de danger sera présente autour des installations de SpaceX de 10h à 22h. Une autre copie du bulletin peut être accéder ici.

En outre, les autorités locales ont également annoncé fermetures de routes pour l’autoroute et la plage de Boca Chica les 27 et 28 juin, pour la même durée.

Un test de tir statique est absolument crucial pour une fusée de l’échelle de Starship. Cela rendra SpaceX à l’aise avec les opérations complexes qui conduisent au ravitaillement en carburant de la fusée, et plus important encore, cela permettra également à l’entreprise de vérifier les systèmes pertinents sur le booster. Un test précédent différent avait abouti à la tuyau d’essence du même servomoteur déformer, après quoi SpaceX l’a réparé en quelques semaines.

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