Rapport de Sue Gray ‘Partygate’: le personnel de Boris Johnson s’est saoulé, s’est bagarré et a abusé des nettoyeurs pendant les fermetures de Covid, selon un rapport accablant

Johnson fait face à une bataille pour sauver son poste de premier ministre après que le rapport publié mercredi par la haute fonctionnaire Sue Gray a critiqué une culture d’événements enfreignant les règles et a révélé de nouvelles photographies de lui lors de deux rassemblements distincts.

Gray a écrit que “la haute direction au centre” de l’administration Johnson “doit assumer la responsabilité” d’une culture qui a permis aux fêtes d’avoir lieu.

Elle a ajouté qu’il n’y avait “aucune excuse pour certains des comportements” sur lesquels elle avait enquêté, notamment “une consommation excessive d’alcool”. Des journaux d’échanges d’e-mails ont également été présentés, y compris certains où le personnel a ouvertement discuté de cacher sa fête aux médias.

Le rapport a enquêté sur 16 événements qui ont eu lieu alors que le Royaume-Uni vivait sous des restrictions strictes de Covid-19.

Une photo de Johnson levant une canette de bière lors d’une fête d’anniversaire organisée en son honneur a été incluse dans le dossier, aux côtés d’autres images du Premier ministre lors d’un autre événement.

Johnson devant une table remplie de bouteilles lors d'un événement de novembre 2020.  A l'époque, le mixage en intérieur était interdit.

S’exprimant au Parlement quelques instants après la publication du rapport, Johnson a déclaré qu’il était “humilié” et qu’il avait “appris ma leçon”, ajoutant: “J’assume l’entière responsabilité de tout ce qui s’est passé sous ma surveillance”.

Mais il a également répété les affirmations précédentes selon lesquelles les fêtes ne se sont intensifiées qu’après son départ, et a insisté sur le fait qu’il était “surpris et déçu” que plusieurs événements alimentés par la boisson aient eu lieu.

Et j’ai suggéré que les quartiers exigus des bâtiments gouvernementaux et les “heures extrêmement longues” de son personnel répondant à la crise de Covid-19 pourraient expliquer pourquoi plusieurs fêtes et événements sociaux ont eu lieu.

“J’ai brièvement assisté à ces rassemblements pour les remercier de leur service, qui, je crois, est l’un des devoirs essentiels du leadership”, a déclaré Johnson.

Le rapport soulève de sérieuses questions quant à savoir si Johnson a trompé les législateurs en niant auparavant que des fêtes aient eu lieu.

Il a été brutalisé par le chef du Parti travailliste de l’opposition, Keir Starmer, qui a déclaré que l’enquête “fournit une preuve définitive de la façon dont ceux qui se trouvaient dans le bâtiment traitaient les sacrifices du peuple britannique avec un mépris total”.

“Ce rapport restera comme un monument à l’orgueil et à l’arrogance d’un gouvernement qui croyait que c’était une règle pour eux et une autre règle pour tous les autres”, a déclaré Starmer.

“Vous ne pouvez pas être un législateur et un transgresseur de la loi. Il est temps de faire vos valises.”

Le personnel a dit d’apporter de l’alcool et d’éviter les médias

Gray a découvert que Johnson avait assisté à une garden-party en mai 2020 pendant environ une demi-heure, où environ “30 à 40 personnes” étaient présentes.

Une invitation à cet événement a informé le personnel des “boissons à distance sociale” dans le jardin de Downing Street, ouvertes à “quiconque se trouve dans votre bureau”.

“Pourriez-vous également suggérer qu’ils apportent leur propre alcool ! Pas sûr que nous en ayons assez”, a déclaré l’e-mail de Martin Reynolds, le principal secrétaire privé de Johnson, selon le rapport. Le lendemain, Reynolds a noté que les médias n’avaient pas rendu compte de la fête, écrivant à un collègue: “Nous semblons nous en être tirés.”

Dans un échange de courriels, on a dit au personnel d’éviter de “se promener en agitant des bouteilles de vin” pendant que les journalistes se trouvaient dans le bâtiment et de réduire le son lors des rassemblements lorsqu’une conférence de presse ministérielle sur Covid-19 avait lieu.

Avant un quiz virtuel de décembre 2020 auquel Johnson a participé en partie, un responsable a envoyé un message au personnel concernant “l’ivresse” et leur a conseillé de quitter Downing Street par la sortie arrière pour éviter les photographes de presse.

Johnson a déclaré qu'il assumait l'entière responsabilité de la fête, mais a défendu sa propre présence et a insisté sur le fait qu'il ne savait pas que les règles étaient enfreintes.
Une nuit de forte consommation d’alcool sur le veille des obsèques du prince philip – qui a eu lieu pendant les règles de verrouillage qui ont forcé la reine à s’asseoir seule pour dire au revoir à son mari de près de 74 ans – a entraîné la rupture de la balançoire d’un enfant dans le jardin du Premier ministre.

Le personnel a quitté cet événement bien après minuit, la dernière personne partant à 4 h 20.

Certains membres du personnel se sentaient mal à l’aise face au comportement à l’intérieur du numéro 10, mais craignaient de soulever le problème, a constaté Gray. Et à d’autres occasions, le personnel de garde a été mal traité par les personnes impliquées dans les événements.

“J’ai été informée de multiples exemples de manque de respect et de mauvais traitement du personnel de sécurité et de nettoyage. C’était inacceptable”, a-t-elle écrit.

Et Gray a laissé entendre que les responsables de Downing Street n’avaient pas voulu fournir d’informations sur les parties, écrivant: “C’est aussi malheureusement le cas que les détails de certains événements n’ont été connus de moi et de mon équipe que par le biais de reportages dans les médias. C’est décevant.”

Les proches des morts du Covid réagissent

Le mandat de Johnson a été déraillé par le scandale de plusieurs mois surnommé “Partygate” par les médias britanniques. Il a d’abord nié que des événements aient eu lieu, mais 16 ont ensuite fait l’objet d’une enquête par Gray, 12 ont été interrogés par la police et Johnson lui-même a été condamné à une amende par des agents pour avoir assisté à l’un d’entre eux.

Certains des législateurs de son propre parti conservateur se sont joints aux appels de l’opposition pour qu’il démissionne ces dernières semaines, et il devra maintenant convaincre ses collègues de le soutenir malgré la multitude d’allégations et l’enquête accablante de Gray.

Mais à part les ramifications politiques, l’élément le plus choquant du rapport de Gray est le contraste frappant entre les événements à Downing Street et à travers le pays dans son ensemble.

La Grande-Bretagne a subi trois verrouillages stricts et diverses autres mesures régionales pendant la pandémie, qui a fait plus de morts au Royaume-Uni que dans tout autre pays d’Europe.

Pendant ces périodes, les lois limitaient la participation et les contacts physiques aux funérailles et éloignaient les gens des parents mourants dans les hôpitaux et les maisons de soins.

“Nous l’avons”, a déclaré mercredi le Covid-19 Bereaved Families for Justice UK dans un communiqué.

“Alors que le pays avait l’un des taux de mortalité les plus élevés au monde à cause de Covid-19, ils faisaient la fête autour du fromage et du vin et se buvaient malades devant une machine à karaoké.

“Les messages du rapport montrent qu’ils savaient à quel point ils manquaient de respect aux familles qu’ils échouaient, mais cela ne les dérangeait pas”, ont-ils ajouté.

Le groupe a exhorté Johnson à quitter ses fonctions, affirmant qu’il “nous a traités comme ils ont traité leur personnel de nettoyage et de sécurité qui a contesté leur infraction à la loi à l’époque : comme si nous étions un inconvénient, comme si nous étions de la saleté”.

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