Pourquoi Deshaun Watson est passé de “Je veux juste effacer mon nom” à régler la plupart des plaintes pour inconduite sexuelle

CLEVELAND, Ohio – Le quart-arrière des Cleveland Browns, Deshaun Watson, s’est tenu devant une mêlée de journalistes le 14 juin et a déclaré qu’il n’avait aucune intention de régler les 24 poursuites pour inconduite sexuelle intentées contre lui au cours de la dernière année.

“Je veux juste laver mon nom et pouvoir laisser les faits et les procédures judiciaires continuer à se dérouler”, a déclaré Watson.

Une semaine plus tard, un avocat représentant deux douzaines d’accusateurs de Watson a annoncé que Watson avait accepté de régler tous les procès sauf quatre.

Le renversement du vœu public de Watson de se justifier a peut-être surpris les fans. Mais les avocats qui ont défendu des clients de premier plan contre des plaintes pénales et civiles ont déclaré cleveland.com et The Plain Dealer que les règlements dans de tels cas sont courants et souvent la voie la plus sensée pour les accusés, même s’ils sont faussement accusés.

Andrew Brettler est un avocat basé à Los Angeles qui a défendu plusieurs personnalités, dont le prince Andrew et les acteurs Christopher Noth, Armie Hammer et Danny Masterson contre des allégations d’agression sexuelle.

Il a déclaré que Watson aurait probablement dû faire face à plusieurs années supplémentaires de procédures judiciaires et d’examen des médias, à des honoraires d’avocat sans cesse croissants et à la distraction continue que les allégations présentées à lui et à ses coéquipiers n’avaient pas accepté de régler les affaires.

“Il est possible qu’une décision commerciale ait conduit [Watson’s] décision de régler », a déclaré Brettler.

Ian Friedman, un avocat de Cleveland spécialisé dans la défense des personnes accusées d’inconduite sexuelle, a déclaré que les clients en arrivent souvent au point de vouloir simplement que la situation soit terminée.

“La question ultime devient, combien de votre vie voulez-vous abandonner à cela, et avez-vous la capacité de payer votre chemin pour être fait et passer à autre chose?” dit Friedman. Et [Watson] Est-ce que.”

Les deux avocats ont déclaré qu’ils n’étaient pas familiers avec les détails complexes de l’affaire Watson. Ils ont parlé d’éventuelles stratégies juridiques qui ont poussé des clients de haut niveau qui ont soutenu qu’ils étaient faussement accusés d’irrégularité à régler des poursuites.

Watson, cependant, n’est pas clair sur les allégations. La première femme à intenter une action en justice contre lui en mars 2021, Ashley Solis, et trois autres des accusateurs de Watson n’ont pas réglé leurs poursuites, et leur avocat Tony Buzbee a déclaré dans le communiqué annonçant les règlements qu’il avait hâte de juger ces affaires en en temps voulu.

Quand le principe cède la place à la pratique

Lorsqu’une plainte est déposée pour la première fois, a déclaré Friedman, les accusés qui disent être faussement accusés jurent souvent de se battre et veulent aller en procès.

Ensuite, la réalité de la durée, du coût, du stress et du risque que ce processus peut être s’installe souvent.

Chacun des cas de Watson aura probablement plusieurs témoins qui doivent être identifiés, assignés à comparaître et déposés. Les deux parties assigneraient probablement à comparaître des dossiers médicaux, des dossiers de médias sociaux et d’autres documents et données, ce qui pourrait nécessiter plusieurs audiences pour le comté de Harris, au Texas, le juge de district Rabeea Sultan Collier afin de déterminer quelles preuves sont pertinentes et doivent être remises.

“Si [Watson] a décidé qu’il voulait lutter contre toutes ces revendications, cela aurait pris des années », a déclaré Friedman.

Brettler a déclaré qu’avec plusieurs accusateurs contre Watson, il est possible que le juge fasse en sorte que certains ou tous aient des procès séparés, plutôt qu’un seul. Vingt-quatre procès distincts auraient pu prendre plus de six mois et auraient attiré l’attention constante des médias.

Cela exigerait également que Watson soit à Houston pour chaque procédure.

“Cela aurait probablement été un travail à plein temps de porter toutes ces affaires en justice”, a déclaré Brettler. “C’est beaucoup de temps et de stress pour avoir votre vie sous un microscope.”

Brettler a déclaré que se défendre pleinement contre ce nombre de poursuites, avec un avocat prestigieux comme Rusty Hardin, pourrait facilement coûter à Watson 1 million de dollars en frais d’avocat.

“Cela se résume vraiment à une décision très pratique”, a déclaré Friedman. “Même lorsqu’un client ne veut pas s’installer, il le fait parfois en reconnaissance du fait qu’il veut continuer sa vie et qu’il le peut.”

Le règlement comporte également des avantages par rapport à la poursuite d’une affaire en justice.

Les règlements comprennent souvent des clauses de confidentialité dans lesquelles les deux parties conviennent de ne pas discuter davantage des faits ou des preuves une fois le règlement conclu. Certaines preuves, y compris les messages de Watson sur les réseaux sociaux s’excusant auprès de certains de ses accusateurs, ont déjà été publiées. Si les affaires restantes se règlent également, le public pourrait ne jamais voir quelles autres preuves ont été recueillies, ont déclaré les avocats.

Pour Watson, il y a aussi la question de sa suspension imminente.

Plusieurs analystes de la NFL ont souligné que le règlement des affaires place également Watson dans une meilleure position avant sa suspension de la ligue. Une option envisagée par la ligue était de le suspendre indéfiniment jusqu’à la fin de la procédure judiciaire. Porter les affaires en justice aurait pu s’étendre jusqu’à la saison 2023-2024.

Se battre pour sa réputation est un pari

Larry Zukerman, un avocat de Cleveland qui a également représenté des athlètes, a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec le fait que Watson aurait dû régler si ses affirmations selon lesquelles il n’avait rien fait de mal étaient vraies.

“Si vous n’avez rien fait de mal, alors vous devez maintenir votre innocence avec vigilance et vous battre pour cela”, a déclaré Zukerman. « Vous n’avez qu’une seule réputation dans la vie. C’est quelque chose de sacro-saint et vous devez le protéger.

Zukerman a déclaré que dans les cas où quelqu’un est faussement accusé, la nouvelle d’un règlement peut inviter davantage d’accusateurs à se manifester.

Il a également reconnu que les poursuites en cours créaient une distraction pour Watson et l’équipe.

“Cela pourrait être sa stratégie de croire qu’il met fin à tout et permet donc à la ligue d’imposer la punition qu’elle veut”, a déclaré Zukerman. “Je pense que c’est un équilibre délicat à prendre en compte, mais mes clients et moi avons toujours mieux combattu que de simplement distribuer de l’argent.”

Cette approche comporte d’énormes risques, a déclaré Brettler.

“Si vous portez l’affaire en justice et que vous cherchez à réparer votre réputation, vous devez gagner”, a déclaré Brettler.

Même si Watson avait été déclaré non responsable au procès, sa réputation aurait pu en pâtir en fonction des preuves et des témoignages présentés.

Brettler a souligné le spectacle qu’était le récent procès en diffamation entre Johnny Depp et Amber Heard qui a fait l’objet d’une couverture médiatique quotidienne dans le monde entier.

Même si le jury s’est largement rangé du côté de Depp, de multiples détails peu recommandables sur son comportement envers Heard sont apparus au cours du procès, qui auraient autrement pu être cachés au public si les deux étaient parvenus à un règlement.

Tout procès comportant des allégations d’inconduite sexuelle contre un quart-arrière du Pro Bowl à trois reprises ferait l’objet d’une couverture quotidienne dans les médias internationaux, les journalistes publiant chaque détail de chaque document et témoignage, a déclaré Brettler.

“Vous devez peser le pour et le contre d’avoir cela joué en public”, a déclaré Brettler. “Et vous devez gagner si vous voulez le jouer en public.”

Et si Watson devait être jugé et perdre, sa réputation et sa carrière seraient probablement ruinées.

“La perception du tribunal de l’opinion publique est que vous l’avez fait, un jury vous a déclaré coupable ou responsable, et tout le monde pense que les allégations sont vraies”, a déclaré Brettler. “Alors que je pense que le public est moins susceptible d’accepter simplement les allégations comme vraies si l’affaire est réglée sans qu’il y ait de responsabilité.”

Brettler a déclaré que l’établissement d’un dossier peut également retirer les allégations du cycle de l’actualité.

“Le public avancera beaucoup plus rapidement si une affaire est réglée, au lieu de porter une affaire devant un tribunal et d’avoir chaque jour du procès en présence de journalistes et d’avoir tous les détails de chaque document rapporté dans les médias”, a-t-il déclaré.

Brettler et Friedman ont tous deux déclaré que les règlements apportent une certitude à ce qui peut être des cas très fluides.

“Si vous laissez tout au hasard, qui sait ce qui se passe”, a déclaré Friedman. “Lorsque vous vous installez, vous avez obtenu la fermeture.”

Brettler a déclaré qu’aller en procès et perdre courrait également le risque que le jury finisse par accorder plusieurs millions de dollars de dommages-intérêts punitifs à chacun des accusateurs de Watson, qui pourraient facilement atteindre 100 millions de dollars.

“Il est parfois préférable d’être en mesure de contrôler votre destin lorsqu’il s’agit d’un règlement, au lieu de laisser jusqu’à 12 étrangers décider du résultat”, a-t-il déclaré.

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