Plus d’un survivant du COVID sur 5 pourrait développer un long COVID, selon une étude du CDC

Une femme respire dans un tube sous les yeux d'un travailleur de la santé.
Agrandir / Un patient depuis longtemps COVID en Allemagne passe un test de fonction pulmonaire au Centre de pneumologie de la clinique Hufeland.

Selon une étude publiée cette semaine par les Centers for Disease Control and Prevention.

Les affections post-COVID couvrent les affections cardiaques, pulmonaires, rénales, cardiovasculaires, gastro-intestinales, neurologiques et mentales. Dans l’ensemble, les survivants du COVID avaient près de deux fois plus de risques de développer des affections respiratoires et pulmonaires, y compris des embolies pulmonaires, que les témoins non infectés. Les affections post-COVID les plus courantes étaient les affections respiratoires et les douleurs musculo-squelettiques.

Parmi les survivants de la COVID, les personnes âgées de 18 à 64 ans étaient plus susceptibles que les survivants plus âgés de développer une dysrythmie cardiaque et des douleurs musculo-squelettiques. Les risques pour les survivants de 65 ans et plus étaient plus élevés pour l’insuffisance rénale, les caillots sanguins, les maladies cérébrovasculaires, les troubles musculaires, les troubles neurologiques et les problèmes de santé mentale.

Dans le groupe d’âge plus âgé, “les conditions post-COVID affectant le système nerveux sont particulièrement préoccupantes car ces conditions peuvent conduire à une entrée précoce dans des services de soutien ou à l’investissement de ressources supplémentaires dans les soins”, ont écrit les auteurs. Et pour le groupe d’âge de 18 à 64 ans, les conditions post-COVID pourraient particulièrement “affecter la capacité d’un patient à contribuer à la population active et pourraient avoir des conséquences économiques pour les survivants et leurs personnes à charge”.

Avec plus de 83 millions de cas de COVID-19 signalés aux États-Unis – et le nombre réel d’infections probablement beaucoup plus élevé – les résultats signifient que des millions de personnes pourraient développer des symptômes à long terme, nécessitant des soins et des ressources supplémentaires. “Par conséquent, la mise en œuvre de stratégies de prévention du COVID-19, ainsi que l’évaluation de routine des conditions post-COVID chez les personnes qui survivent au COVID-19, sont essentielles pour réduire l’incidence et l’impact des conditions post-COVID, en particulier chez les adultes âgés de ≥ 65 ans “, concluent les auteurs.

Étudier le design

Pour l’étude, les auteurs ont extrait des dossiers de santé électroniques d’une base de données nationale anonymisée contenant des informations sur 63,4 millions de patients adultes des 50 États. Les chercheurs du CDC ont identifié 353 164 patients diagnostiqués avec COVID-19 entre mars 2020 et novembre 2021. Ils ont ensuite apparié chaque patient COVID-19 dans un rapport de un à cinq avec 1 640 776 patients témoins qui avaient visité un établissement de santé au cours du même mois que le COVID. -19 diagnostics de patients mais qui n’ont pas été diagnostiqués dans le délai de l’étude. Tous les survivants et les témoins ont été suivis pendant au moins un mois et jusqu’à un an.

Les patients qui avaient des antécédents de l’une des 26 conditions précédemment liées au COVID-19 ont été exclus de l’étude.

Dans l’ensemble, 38,2% des survivants du COVID-19 ont développé une condition post-COVID, contre 16% des témoins non infectés. Dans le groupe d’âge de 18 à 64 ans, 35,4 % des survivants ont développé une condition post-COVID, contre 14,6 % des témoins. Dans le groupe des 65 ans et plus, 45,4 % des survivants ont développé une condition post-COVID, contre 18,5 % des témoins.

La différence de risque absolue entre le pourcentage de survivants du COVID et de témoins qui ont développé une condition post-COVID était de 20,8 points de pourcentage pour les personnes âgées de 18 à 64 ans et de 26,9 points de pourcentage pour les 65 ans et plus. Sur la base de ces calculs, le CDC estime qu’un adulte sur cinq de 18 à 64 ans et un adulte sur quatre âgé de 65 ans et plus ont développé au moins une condition post-COVID.

L’étude présente plusieurs limites, notamment l’exploitation des dossiers de santé électroniques à partir d’une seule source logicielle, ce qui crée la possibilité que les résultats ne soient pas généralisables à l’ensemble des États-Unis. Il n’a pas non plus tenu compte des différentes variantes du SRAS-CoV-2 et de certains détails démographiques, tels que l’emplacement géographique. Et parce qu’il est basé sur les dossiers de santé électroniques, il peut être biaisé en faveur de ceux qui recherchent plus facilement des soins.

Pourtant, les auteurs notent que leurs résultats sont « cohérents avec ceux de plusieurs grandes études qui ont indiqué que les conditions d’incident post-COVID surviennent chez 20 à 30 % des patients », écrivent-ils. Et dans l’ensemble, concluent-ils, “ces résultats peuvent accroître la sensibilisation aux conditions post-COVID et améliorer les soins post-aigus et la gestion des patients après la maladie”.

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