Plus de 100 colonies jusque-là inconnues de l’âge du fer découvertes au nord du mur d’Hadrien

Les 134 sites correspondent à des établissements autochtones datant de l’occupation romaine. Une étude détaillant les résultats publiée mardi dans la revue Antiquité.

La construction du mur d’Hadrien a commencé en 122 après JC dans ce qui est aujourd’hui le nord de l’Angleterre, et le mur a été utilisé pour désigner la limite la plus septentrionale de l’Empire romain. Au fur et à mesure que les anciens Romains se développaient, ils ont construit le mur d’Antonin environ 20 ans plus tard dans ce qui est aujourd’hui le centre de l’Écosse. Ce fut une brève expansion, cependant, et la ligne de démarcation redevint finalement le mur d’Hadrien.

La plupart des recherches concernant cette région se sont concentrées sur le côté romain de l’histoire pour en savoir plus sur leurs routes, leurs forts, leurs camps et les murs emblématiques qu’ils ont utilisés dans leur quête pour contrôler le nord de la Grande-Bretagne.

Manuel Fernández-Götz, directeur du département d’archéologie à l’École d’histoire, de lettres classiques et d’archéologie de l’Université d’Édimbourg en Écosse, souhaite découvrir l’autre côté de l’histoire : l’impact de la domination romaine sur la vie des communautés indigènes britanniques de l’âge du fer.

“C’est l’une des régions les plus excitantes de l’Empire, car elle représentait sa frontière la plus septentrionale, et aussi parce que l’Écosse était l’une des rares régions d’Europe occidentale sur laquelle l’armée romaine n’a jamais réussi à établir un contrôle total”, a déclaré l’auteur de l’étude Fernández. -Götz par e-mail.

“C’est donc une excellente étude de cas pour analyser l’impact des puissances impériales sur les sociétés aux confins de leurs frontières politiques – un thème qui est également pertinent pour les périodes ultérieures de l’histoire.”

Des travaux de terrassement peuvent être vus au fort de la colline de Woden Law dans le sud de l'Écosse, à proximité d'une voie romaine, avec les vestiges de camps romains à moins d'un mile.

Il dirige un projet intitulé “Beyond Walls: Reassessing Iron Age and Roman Encounters in Northern Britain”, qui explorera une région de Durham s’étendant jusqu’au sud des Highlands écossais jusqu’en août 2024. Le projet est financé par le Leverhulme Trust britannique et a débuté en septembre. 2021.

La première phase de recherche s’est concentrée sur l’exploration de 579 miles carrés (1 500 kilomètres carrés) autour du fort de Burnswark Hill dans le sud-ouest de l’Écosse, où les légions romaines ont concentré leurs efforts alors que l’Empire romain poussait à s’étendre vers le nord.

Une section du mur d'Hadrien découverte sous une rue animée du Royaume-Uni lors de travaux publics

Ce site abrite la plus grande concentration de projectiles romains trouvés en Grande-Bretagne, témoignage de la puissance de feu que ces légions emportaient avec elles. Pendant des siècles, le nord de la Grande-Bretagne a été une “zone frontalière fluctuante caractérisée par des modèles dynamiques de confrontation et d’échange entre les communautés de l’âge du fer et l’État romain”, écrivent les auteurs dans l’étude.

Bien que les sources écrites de cette période soient rares, le paysage conserve des empreintes humaines qui peuvent fournir plus de détails.

Fernández-Götz et une équipe d’archéologues ont étudié les données lidar de la région. Le lidar, ou télémétrie de lumière et de détection, utilise des lasers pour capturer une zone en 3D. Les données lidar ont révélé 134 colonies non enregistrées auparavant, malgré le fait que cette zone ait été bien étudiée dans le passé.

Lidar révèle essentiellement des sites dans un paysage qui pourraient être facilement ignorés si vous deviez l’étudier depuis le sol ou les airs, a déclaré Fernández-Götz.

Cette image lidar révèle deux colonies nouvellement identifiées à proximité du fort de Range Castle.

“C’est un domaine où les nouvelles technologies et les nouvelles façons de regarder font vraiment la différence, révélant une grande quantité d’informations jusque-là inconnues”, a-t-il déclaré.

Cela porte à 704 le nombre total de colonies de l’âge du fer dans la région. Beaucoup de ces sites nouvellement découverts sont de petites fermes. Les structures – pas seulement les fortifications des riches et des puissants – étaient essentielles à la façon dont ces gens de l’âge du fer vivaient.

“De cette façon, ils nous aident à construire une image de la façon dont la masse de la population a vécu sa vie – à quel point ses voisins les plus proches étaient proches et comment ils ont pu utiliser le paysage pour l’agriculture et le pâturage des animaux”, a déclaré Fernández-Götz.

S’il est clair qu’il y a eu un conflit considérable entre la population locale et l’armée romaine, il est possible qu’ils aient également connu des moments d’échange et de collaboration “en tant qu’agriculteurs locaux connectés aux grandes lignes d’approvisionnement logistique qui alimentaient l’armée romaine, par exemple”, il mentionné.

Des graffitis romains explicites à capturer pour la postérité

L’emplacement des sites indique qu’il y avait un modèle d’organisation derrière le moment et l’endroit où ces communautés autochtones se sont installées, ont déclaré les chercheurs.

“L’important dans la découverte de nombreux sites jusque-là inconnus, c’est qu’ils nous aident à reconstruire les schémas de peuplement”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Dave Cowley, responsable du programme de relevés aériens à Historic Environment Scotland, dans un communiqué. “Individuellement, ils sont très routiniers, mais cumulés, ils nous aident à comprendre le paysage dans lequel vivait la population indigène.”

Au fur et à mesure que les archéologues poursuivront leurs recherches, ils reviendront sur certaines des découvertes remarquables faites jusqu’à présent à l’aide d’outils géophysiques et de datation au radiocarbone pour mieux comprendre ces colonies et les personnes qui les ont construites. Leurs découvertes pourraient brosser un portrait de ce qu’était la vie avant, pendant et après l’occupation romaine – et à quel point les impérialistes ont perturbé la vie des communautés locales.

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