Paolo Espino et les Nationals devancent les Rangers dans un duel discret de lanceurs

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ARLINGTON, Texas. – Voici un spectacle étrange en 2022, un duel tranquille de lanceurs de lanceurs ne lançant pas plus fort que 90,7 mph. Et c’était la limite absolue pour Paolo Espino et Dane Dunning au Globe Life Field vendredi soir. Pour la plupart, ils se sont assis dans les années 80, ont fait tourner leurs balles cassantes dans les années 70, ont survécu à des contacts durs et ont gardé leurs adversaires froids.

Espino, autrefois membre des Texas Rangers, a lancé cinq manches sans but avant qu’Adolis García ne lance un tir en solo en sixième. Dunning, autrefois membre des Nationals – un ancien choix de première ronde qui est allé aux White Sox de Chicago dans le commerce d’Adam Eaton – a lancé cinq sans but avant que Luis García ne le touche pour un doublé RBI, juste devant le circuit d’Adolis García dans le moitié inférieure.

Seize retraits ont réduit l’ERA d’Espino à 2,21 en 40⅔ manches. À son troisième départ de la saison et à sa plus longue sortie depuis septembre dernier, le joueur de 35 ans n’a cessé de se révéler un lanceur modèle pour une équipe en reconstruction. Les Nationals ont ensuite gagné, 2-1, après que le troisième coup sûr de Josh Bell ait marqué Juan Soto en huitième.

« Je ne regarde pas l’ERA. Je veux dire, c’est trop tôt », a déclaré Espino, affichant de grands sourires une fois que la musique du club-house a cessé de retentir. “J’espère que je me retrouverai avec un 2,00 à la fin de la saison, peut-être même un 1,00.”

Qui d’autre a suivi Espino hors de l’enclos des releveurs ? Après qu’Espino ait donné six coups sûrs et une marche et en ait retiré trois – mélangeant une courbe de 69 mph pour faire bonne mesure – le manager Dave Martinez s’est tourné vers Carl Edwards Jr., Kyle Finnegan et plus près Tanner Rainey. Edwards a comblé l’écart entre Espino et les bras à fort effet de levier, enregistrant cinq retraits sur 25 lancers. Il avait une égalité à tenir parce que Bell a doublé avant le doublé RBI de Garcia en sixième. Finnegan et Rainey avaient une avance à protéger car Soto a doublé avant le simple de Bell.

Finnegan a fait sa part en bloquant un coureur en deuxième position avec un retrait au bâton du receveur Jonah Heim. La séquence critique consistait à amener Heim à se balancer bien devant un séparateur bas, puis à peindre le coin intérieur avec une chaleur de 97 mph pour la troisième frappe. Ensuite, la fin de Rainey a été beaucoup plus dramatique, car il avait des coureurs aux premier et troisième avec un retrait, a fait voler Marcus Semien au troisième et a retiré Corey Seager sur un flyball au centre. Laisser les hommes dans les virages a allongé la liste des arrêts difficiles de Rainey.

Que pensait Bell du classement dans sa ville natale ? “C’était cool de savoir que j’avais des amis et de la famille ici – des amis qui ont joué au baseball avec moi en grandissant”, a déclaré Bell, originaire d’Irving, à proximité, à propos d’un simple, d’un double et d’un triple contre les Rangers (33-36). “Pouvoir faire ça devant eux fait tout ça [much] plus spécial.

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Qu’est-ce qui a ralenti l’offensive des Nationals au début? Dunning, mauvaise frappe situationnelle et un autre envoi douteux de l’entraîneur de la troisième base Gary DiSarcina. Washington (25-48) a réussi un coup sûr en première, deuxième et troisième, puis deux en quatrième. Et dans le quatrième, Nelson Cruz a doublé et, deux frappeurs plus tard, Keibert Ruiz a lancé un simple au centre droit. Adolis Garcia, le voltigeur central des Rangers, s’est approché de l’écart. Il a un bras fort. Mais DiSarcina a fait signe à Cruz, un coureur lent qui a fait un saut tardif, alors que Garcia alignait le ballon. Le lancer de García a battu Cruz de trois ou quatre pas, préparant un tag facile pour Heim.

DiSarcina a eu une première année inégale pour les Nationals, qui l’ont embauché pour remplacer un Bobby Henley agressif. En mai, J’ai admis une tendance des plus humaines d’essayer de pousser pour des points alors que les Nationals ne marquent pas beaucoup. Mais le faire avec Cruz, un frappeur désigné de 41 ans, s’est senti mal avisé sur plusieurs fronts.

“C’était un bon envoi”, a déclaré Martinez, défendant DiSarcina à deux reprises lors de sa conférence de presse d’après-match. “Le gars a couru 30 pieds [to get the ball in right-center]. Le gars a un tuyau, on le savait, mais quand le match est comme ça, il faut prendre des risques.

Quelles sont les prochaines étapes pour Stephen Strasbourg ? A déterminer encore. Strasbourg, 33 ans, a récemment rendu visite au spécialiste Neal ElAttrache à Los Angeles. Le lanceur est officiellement sur la liste des blessés de 15 jours avec une réaction de stress dans ses deuxième et troisième côtes du côté droit de son corps. Plus clairement, cependant, il continue d’avoir des problèmes après avoir subi une intervention chirurgicale pour le syndrome du défilé thoracique l’été dernier. Il a fait trois départs en cure de désintoxication ce printemps, est revenu le 9 juin, puis a ressenti de l’inconfort lors d’une séance d’enclos entre les départs. L’histoire récente indique que sa prochaine montée en puissance pourrait prendre un certain temps.

“Nous n’avons pas encore élaboré de plan d’action”, a déclaré le directeur général Mike Rizzo avant la victoire. “Nous sommes toujours en train de rassembler toutes les informations.”

Y a-t-il généralement peu d’urgence en ce moment?

“Il ne peut rien faire tant qu’il n’a plus de douleur et qu’il se sent bien”, a répondu Rizzo. “Il n’est pas encore là, donc il n’y a pas d’urgence à mettre en place un plan quand il est au repos maintenant de toute façon.”

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