Pacte de sécurité des îles du Pacifique : la Chine joue pour l’influence sur la tournée de Wang Yi

Le projet de proposition envoyé par la Chine à des partenaires potentiels dans le Pacifique Sud appelle à une plus grande coopération en matière de sécurité, de police et de cybersécurité, et de développement économique, entre autres domaines.

Le projet de proposition, fourni à CNN par une personne ayant une connaissance directe de la question et signalé pour la première fois par Reuterdevrait être discuté lors de la deuxième réunion des ministres des Affaires étrangères Chine-pays insulaires du Pacifique à Fidji la semaine prochaine – dans le cadre d’une tournée diplomatique régionale de 10 jours du ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi.

La tournée de M. Wang a débuté jeudi dans les îles Salomon et amènera le ministre à Kiribati, Samoa, Fidji, Tonga, Vanuatu, Papouasie-Nouvelle-Guinée et Timor oriental, selon le ministère chinois des Affaires étrangères.

Le projet de proposition, présenté dans un projet de « Vision commune du développement » et de « Plan d’action quinquennal », destiné à pacte bilatéral de sécurité signé le mois dernier entre la Chine et les Îles Salomon et pourrait marquer une avancée significative dans l’influence de Pékin dans la région – mais il n’est pas clair s’il peut gagner l’acceptation régionale.

Déjà au moins un pays auquel l’accord était destiné a soulevé des inquiétudes, et il y a eu une réaction plus large de la part d’autres puissances régionales qui se méfient des intentions de la Chine.

Dans une lettre adressée à 22 autres dirigeants du Pacifique vue par CNN, le président des États fédérés de Micronésie, David Panuelo, a déclaré que le projet de proposition visait à déplacer les nations du Pacifique ayant des relations diplomatiques avec la Chine “très proches de l’orbite de Pékin”.

Panuelo a fait valoir qu’en plus d’avoir un impact sur la souveraineté des nations du Pacifique, la signature d’un tel accord pourrait entraîner une nouvelle “guerre froide” au milieu des tensions entre la Chine et l’Occident.

Le projet de proposition a également suscité un tollé en Australie, le nouveau Premier ministre Anthony Albanese – qui avait critiqué l’échec de son prédécesseur à éviter l’accord de la Chine avec les Îles Salomon – a déclaré jeudi que son pays “ne peut pas se permettre” de “laisser tomber” dans sa réponse.

“C’est la Chine qui cherche à accroître son influence dans cette région du monde où l’Australie est le partenaire de sécurité de choix depuis la Seconde Guerre mondiale”, a-t-il ajouté. j’ai ditajoutant que Canberra devrait offrir plus de soutien.

Le mois dernier, le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, a assuré que l’accord de Honiara avec Pékin “compléterait” un accord de sécurité existant avec l’Australie et “n’affecterait pas ou ne saperait pas la paix et l’harmonie de notre région”. Les îles Salomon se trouvent à environ 1 000 milles (1 600 kilomètres) de la côte nord-est de l’Australie.

Néanmoins, dans une marque de l’inquiétude du gouvernement albanais concernant l’expansion chinoise dans la région, la ministre australienne des Affaires étrangères Penny Wong s’est rendue aux Fidji jeudi, où – dans un discours qui ne nommait pas directement la Chine – elle a présenté l’Australie comme “un partenaire cela ne vient pas avec des conditions attachées, ni n’impose des charges financières insoutenables.”

“Nous sommes un partenaire qui n’érodera pas les priorités ou les institutions du Pacifique. Nous croyons en la transparence. Nous croyons en de véritables partenariats”, a déclaré Wong.

La Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a déclaré mercredi qu’elle était “très convaincue que nous avons dans le Pacifique les moyens et la capacité de répondre à tous les défis de sécurité qui existent”.

Pékin n’a pas confirmé qu’il recherchait un accord multilatéral dans la région.

La visite de M. Wang visait à “renforcer davantage les échanges de haut niveau, consolider la confiance politique mutuelle, élargir la coopération pratique et approfondir les liens entre les peuples afin de construire une communauté encore plus étroite avec un avenir partagé pour la Chine et les pays insulaires du Pacifique”. a déclaré mercredi un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

Le porte-parole a également repoussé lorsqu’il a été interrogé sur les craintes qu’un accord de sécurité des îles du Pacifique ne déclenche une guerre froide – qualifiant cela de “remarques sensationnelles”.

Mercredi à Washington, le porte-parole du département d’Etat américain, Ned Price, a déclaré que les Etats-Unis étaient « conscients que la Chine cherchait à négocier une série d’arrangements lors de la visite du ministre des Affaires étrangères dans la région ».

“Nous craignons que ces accords signalés puissent être négociés dans le cadre d’un processus précipité et non transparent”, a-t-il déclaré, soulignant ce qu’il a décrit comme une tendance de Pékin à proposer des “accords sombres et vagues”, tout en ajoutant que les États-Unis respectent la capacité des pays. prendre leurs propres décisions souveraines.

Le projet d’accord de sécurité proposé et la tournée de Wang viennent au milieu d’une inquiétude accrue d’autres puissances régionales concernant les ambitions de Pékin dans l’Indo-Pacifique.

La Chine revendique la quasi-totalité du vaste Mer de Chine méridionale comme son territoire souverain. Il y a construit et militarisé ses installations, transformé des îles en bases militaires et en pistes d’atterrissage et aurait créé un milice maritime qui pourrait compter des centaines de navires.

Et dans la mer de Chine orientale, la Chine revendique la souveraineté sur les îles Senkaku sous contrôle japonais, également connues sous le nom d’îles Diaoyu. Ces dernières années, les États-Unis ont réitéré leur promesse de défendre les îles en cas d’agression étrangère.

Dans une déclaration commune lundi, Le président américainJoe Biden et le Premier ministre japonais Fumio Kishida “a exprimé sa préoccupation” concernant l’accord de sécurité de la Chine avec les îles Salomon et son manque de “réponse aux voix régionales préoccupantes”.

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