Oneil Cruz est le premier arrêt-court de 6 pieds 7 pouces que vous ayez jamais vu. Il ne sera peut-être pas le dernier

Lorsque les Pirates de Pittsburgh ont convoqué le meilleur espoir Oneil Cruz cette semaine, ceux qui tentaient d’expliquer l’excitation autour de lui ont dû chercher dans d’autres domaines pour des comparaisons. Le Giannis Antetokounmpo du baseball. La taille d’Aaron Judge avec la vitesse de Tyreek Hill.

Quiconque était réellement convaincu d’activer le jeu Pirates n’avait pas besoin d’autres analogies. Le frisson du potentiel de Cruz était là, pur stimulus visuel.

Vous voyez, Cruz mesure 6 pieds 7 pouces et il joue à l’arrêt-court. Et ce n’est pas un acteur de nouveauté ou un joueur marginal avec une bizarrerie cool. Jusqu’à mardi, lorsque Pittsburgh a finalement mis fin à sa campagne particulièrement odieuse de manipulation du temps de service, il était l’un des joueurs les plus excitants des ligues mineures. entrant dans la saison, Baseball Prospectus l’a classé au 12e rang des espoirs du sport.

Lors de son premier match de 2022 (il a fait ses débuts en MLB en un match à la fin de 2021), Cruz a lancé le ballon plus fort que n’importe quel joueur de champ intérieur de la MLB jusqu’à présent cette saison, a couru plus vite que n’importe quel pirate cette saison et a frappé le ballon plus fort que n’importe quel pirate a cette saison.

En commençant simplement un match, Cruz est devenu le plus grand arrêt-court de l’histoire de la MLB. Et il avait besoin de ces capacités anti-moisissure et défiant les comparaisons qui se mêlent si rarement au sein d’un même corps pour renverser la question dominante de « Pourquoi ? » à “Pourquoi pas ?”

Mais là où il était autrefois une bonne idée de penser que Cruz resterait à l’arrêt-court assez longtemps pour renifler les majors, il pourrait rapidement évoluer d’une anomalie à un pionnier. S’il maintient la traction à l’une des positions les plus exigeantes et les plus légendaires du baseball, son arrivée pourrait constituer une étape importante pour les licornes conquérant les tropes positionnels et les notions préconçues d’un autre sport.

L'arrêt-court des Pirates de Pittsburgh Oneil Cruz se prépare pour un lancer sur le terrain.  (AP Photo/Gene J. Puskar)

L’arrêt-court des Pirates de Pittsburgh Oneil Cruz se prépare pour un lancer sur le terrain. (AP Photo/Gene J. Puskar)

Oneil Cruz est l’arrêt-court le plus haut de la MLB… d’un mile

Être 6 pieds 7 pouces et jouer à l’arrêt-court est complètement inconnu.

Seuls six joueurs mesurant 6 pieds 5 pouces ou plus, y compris Cruz, ont déjà participé à un match de la MLB à l’arrêt-court pendant un certain temps. Seuls deux ont joué jusqu’à 10 matchs en une saison là-bas – Archi Cianfrocco, qui a principalement joué au premier but pour les Padres de San Diego dans les années 1990, et Mike Morse, qui est venu comme arrêt-court mais s’est rapidement déplacé vers le champ extérieur.

Les joueurs les plus grands à avoir jalonné des carrières actuelles dans les six trous ont été dans la gamme de 6 pieds 4 pouces. Cette race d’arrêt-court au corps de quart-arrière a commencé avec Cal Ripken Jr. et a un peu proliféré ces dernières années avec Corey Seager et Carlos Correa. Cruz, qui pèse 220 livres, a un corps mince et dégingandé plus proche de Fernando Tatis Jr., qui mesure 6 pieds 3 pouces.

Quand Cruz était encore plus jeune et encore plus dégingandé, Rédacteur prospectif du prospectus de baseball Jarrett Seidler faisait partie de la meute des éclaireurs essayant de prévoir son avenir. Il était naturellement difficile de comprendre à quoi cela ressemblerait dans les majors.

“Il convient de noter que Cruz ne sera pas seulement le plus grand arrêt-court régulier de l’histoire de la MLB, il sera de loin le plus grand”, a déclaré Seidler cette semaine. «Il n’y a jamais eu d’arrêt-court régulier répertorié au-dessus de 6 pieds 4 pouces. Cruz mesure 6 pieds 7 pouces, soit la même taille qu’Aaron Judge et trois pouces de plus que Seager, Tatis et Correa. Ce sont donc des eaux complètement inexplorées.

En 2018, Seidler était optimiste quant aux chances de Cruz de se frayer un chemin vers un emploi d’arrêt-court dans les majors, en partie parce qu’il a montré un gant si fiable et un bras dynamique.

“L’industrie s’attendait à ce que Cruz perde de son autonomie alors qu’il continuait à grandir, et en effet, il pesait 45 livres de plus que lorsqu’il a signé”, a déclaré Seidler. “Mais il s’est rempli sans perdre de portée ou d’agilité notable.”

Le retirer de l’arrêt-court signifie trouver un nouveau poste. Cela, comme le souligne Seidler, n’est pas une promenade dans le parc.

Être aussi grand et jouer * n’importe quelle * position autre que lanceur, premier but ou frappeur désigné compterait comme historique, mais ce qui est particulièrement frappant, c’est la pénurie de grands joueurs qui ont fait carrière aux positions cruciales au milieu du losange : receveur, deuxième but, arrêt-court et terrain central. Seuls 18 joueurs de 6 pieds 5 pouces ou plus ont réussi même 100 matchs en carrière à ces postes depuis 1920.

Il est remarquable que sur ces 18, cinq sont actifs et deux autres ont joué au cours des deux dernières saisons.

Même Judge a augmenté son temps à la position la plus difficile sur le terrain central, y disputant déjà 31 matchs, un sommet en carrière cette saison, alors qu’il rythme la course AL MVP.

Une partie du calcul là-bas, comme le souligne Seidler, découle des progrès du positionnement défensif qui aident les équipes à couvrir une plus grande partie du terrain avec des défenseurs moins stellaires. Article leur permet de maintenir la flexibilité de la liste et d’améliorer leurs alignements de manière offensive.

Les équipes ont tout intérêt à faire jouer un frappeur potentiellement excellent comme Cruz à la position défensive la plus difficile qu’il puisse gérer. Surtout en ce moment – ​​après que les expériences des ligues mineures dans le champ extérieur se soient mal passées – c’est un arrêt-court pour Cruz.

“S’il est un arrêt-court moyen ou moyen mais pire au troisième ou au champ extérieur”, a déclaré Seidler, “il pourrait être logique de le laisser à l’arrêt-court même s’il n’est pas dans un vide idéal pour sacrifier la défense de l’arrêt-court.”

Pourquoi Oneil Cruz ne sera peut-être pas une valeur aberrante pendant longtemps

Peut-être qu’aucun sport n’a abandonné les étiquettes de position rigides plus complètement que le basket-ball. Bien que Giannis mérite amplement son surnom de “Greek Freak”, il n’est pas la seule star du gratte-ciel de la NBA capable de gérer le ballon et de parcourir le périmètre avec toute la fluidité de ce que nous appelions un meneur de jeu.

Le basketball sans position ne correspond pas parfaitement au monde du baseball. Les positions ne dictent pas les affrontements ou ne causent pas d’avantages physiques directs au baseball, mais les exigences de certains spots ont limité les bassins de talents pendant des générations.

Tout comme le basket-ball a été arrangé avec la plupart des stéréotypes de position et que le football a lentement adopté des quarts-arrière de taille moins conventionnelle, le baseball entre dans un moment où les dernières barrières – autour des positions premium – pourraient se désintégrer.

C’est déjà un sport où Judge et Jose Altuve peuvent concourir pour un prix MVP. Ce pourrait bientôt être un sport où ils peuvent concourir pour le prix et jouer au même poste.

Beaucoup d’arrêts-courts vedettes actuels ont surmonté des questions sur leur capacité à coller. Mais Cruz est un type de proposition différent précisément parce qu’il a une silhouette si frappante. Les chiffres de suivi des balles des ligues mineures, selon Seidler, montrent qu’il est capable de frapper la balle plus fort que n’importe quel ligueur majeur actuel autre que Giancarlo Stanton. Il ne le fait pas encore assez pour atteindre toute cette puissance de manière cohérente, mais le potentiel est là.

Un autre joueur avec des mesures comparables est en train de monter dans l’organisation des Cincinnati Reds en ce moment – ​​Elly De La Cruz. Un souple 6 pieds 5 pouces à seulement 20 ans, De la croix tu as beaucoup de faits saillants des ligues mineures ressemblant … à Oneil Cruz.

Seidler appelle De La Cruz l’un de ses espoirs préférés et dit qu’il est plus rapide sur le terrain, mais moins sûr de lui que son prédécesseur plus grand. Les Reds l’ont essayé au troisième but et au deuxième but jusqu’à présent, mais il joue toujours la majorité de ses matchs à l’arrêt-court.

Si vous recherchez une diversité dynamique plus semblable à celle de Giannis sur le terrain, encouragez encore plus Cruz à se défendre. C’est, après tout, la première véritable étude de cas pour les futurs monstres, et pour De La Cruz.

“Cela ne nuira certainement pas à ses chances”, a déclaré Seidler, “si Cruz peut réussir.”

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