Notes d’après-match Warriors-Mavericks: Nintendo Klay, Steph chasseur de trophées, la longue vue de Luka

SAN FRANCISCO – La scène était à la fois familière et étrangère.

Nous avons vu le Guerriers de l’État d’or célébrer un NBA Apparition des finales de nombreuses fois à cette époque – cinq fois en sept ans à Oracle Arena avant celle-ci jeudi soir, pour être exact. Quand vous voyez la foule d’Ayesha Curry/Mary Babers-Green/Julie Thompson passer un bon moment longtemps après le coup de sifflet final comme ils l’étaient après la victoire du match 5 Dallasrévélant dans cette renaissance dirigée par le même noyau Steph / Draymond / Klay qui a commencé cette course dynastique il y a huit ans, vous savez qu’il y a probablement un trophée en jeu.

Mais nous n’avions jamais vu ce groupe s’en prendre au Chase Center, où cette affaire de gentlemen n’était nécessaire que parce qu’ils avaient déconné lors du match 4 à Dallas deux jours auparavant et donc – par notre Tim Kawakami – a trébuché sur 10 millions de dollars de revenus supplémentaires en raison du match à domicile ajouté. Soit dit en passant, les prochains matchs à domicile de la finale valent plus de 15 millions de dollars chacun.

Parlez d’une expérience riche pour toutes les personnes impliquées – à plus d’un titre.

Pourtant, de l’exaltation de Golden State à l’élimination de Dallas et à tous les sons et images fascinants entre les deux, il y avait beaucoup à voir qui n’apparaissait pas sur votre télévision. Ce qui suit est un aperçu des coulisses de la nuit où les Warriors ont gagné l’Ouest.

Encore.

nintendo klay

Peut-être que c’est générationnel – OK, c’est définitivement générationnel – mais Klay ThompsonLa mention de ses habitudes Nintendo lors de sa conférence de presse d’après-match a suscité un niveau de curiosité qui dépassait de loin tout ce qu’il avait à dire sur le jeu lui-même. Il était une fois, vers 1985, cet homme de 44 ans prenant des photos de sa victoire sur Mike Tyson dans Punch-Out avec l’espoir de remporter le prix qui s’est avéré être une légende urbaine.

Ainsi, même s’il était assez impressionnant que Thompson ait frappé huit 3 points dans le match 5, dépassant ainsi Stephen Curry, Damien Lillardet Ray Allen pour devenir le leader de tous les temps dans les matchs éliminatoires avec au moins huit 3 (cinq), c’est sa panne de la routine de jeu vidéo d’avant-match qui a encore plus bougé l’aiguille (pour moi).

“Je ne veux pas révéler tous mes secrets”, a déclaré Thompson. « Avant même de commencer ma journée, je me lève, saute dans ma piscine à 65 degrés pour me réveiller. J’ai tellement de chance d’avoir une piscine.

« Je joue juste avec (mon chien) Rocco. Je joue, peut-être quelques Nintendo. J’essaie juste de ne pas regarder le basket-ball ou les médias de basket-ball. C’est comme ça que je vide mon esprit, c’est juste faire d’autres choses qui occupent mon temps et qui sont amusantes.

J’ai rattrapé Thompson par la suite pour aller au fond de la partie jeu vidéo de son existence. Pour être plus précis, il joue sur une console de retour et cite “Super Mario World” et “Super Smash Bros.” comme ses jeux de prédilection.

En parlant de nostalgie, Thompson et moi avons discuté du fait que certaines des stars contre lesquelles ils ont survécu en jouant dans cette série éliminatoire n’étaient que des chiots quand tout a commencé avec une victoire sur les Cavs en 2015.

Premier tour contre Denver: Nikola Jockic il n’y avait que 20 ans lorsque les Warriors ont tout gagné pour la première fois.

Deuxième tour contre memphis: Ja Morant avait 15 ans.

Finales de conférence : Luka Doncic avait 16 ans.

“C’est fou”, a déclaré Thompson L’athlétisme. « Nous sommes maintenant comme ces gars dont je parlais, comme les éperons équipe que nous avons jouée (en 2017), qui était plus âgée mais (bonne).

Quelques explosions du passé, depuis longtemps retirées, ont commencé à lui traverser l’esprit.

“B-Rush”, a-t-il commencé en citant l’ancien Warrior Brandon Rush. David West. (André) Bogut. Mo Speights. C’est fou. Ces gars me manquent. Lorsque vous gagnez un championnat avec quelqu’un, vous avez ce lien pour toujours. C’est ce que nous essayons de faire.

À la sortie de Thompson, le responsable des relations publiques des Warriors, Ray Ridder, l’escortait sur le terrain pour des photos avec le trophée du championnat de la Conférence de l’Ouest lorsque son apathie a tout dit sur la fin du match ici.

“Ray, nous voulons le gros trophée”, a déclaré Thompson avant d’accepter à contrecœur la demande.

Steph chasseur de trophées

Restant avec le thème des trophées ici, Curry n’était pas très porté sur les subtilités vestimentaires.

Son survêtement vert en disait long sur son état d’esprit ces jours-ci : « Trophy Hunting », disait le logo sur sa poitrine.

En tant que Nick DePaula d’ESPN souligné sur Twitterla star des Warriors avait également choisi de porter la même chaussure Curry 5 qu’il portait lors de la finale 2018 au cours de laquelle Golden State a balayé cleveland en finale en route vers son dernier titre. La tenue était là pour que tout le monde puisse la voir après le match, alors que Curry était assis parmi les journalistes pendant environ 15 minutes tandis que Vert Draymond a tenu court avec la presse et son coéquipier a attendu son tour sur le podium.


(Sam Amick / L’Athlétique)

Et puis, après avoir remporté le premier prix MVP de la finale de la Conférence Ouest de Magic Johnson malgré sa sortie médiocre dans le match de clôture, Curry s’est retrouvé face à une question qu’il aurait pu rendre beaucoup plus inconfortable qu’il ne le permettait. Nous avons mis en évidence la partie gênante pour vous.

L’année dernière, il y avait probablement une mesure de la satisfaction individuelle pour vous de revenir à ce niveau de MVP après la blessure que vous avez subie. À quel point est-il difficile de vous en tenir à un état d’esprit de championnat au lieu de simplement revenir, en maintenant la franchise à cela? Deuxièmement, qu’est-ce que ça fait de gagner un trophée MVP en séries éliminatoires?

La réalité tacite à laquelle il est fait référence, bien sûr, est que l’absence de trophée MVP de la finale de Curry continue d’être un point d’attention lorsque son héritage est débattu. Après avoir répondu à la première question, Curry a pris la seconde dans la foulée.

“Ouais, le nouveau trophée est plutôt cool, surtout avec qui il porte le nom (et) la norme que Magic a établie en termes d’être un champion et de jouer le poste de meneur, quel que soit l’autre poste qu’il a joué; juste l’excellence dont il a fait preuve tout au long de sa carrière », a déclaré Curry, qui a récolté en moyenne 23,8 points, 7,4 passes décisives et 6,6 rebonds dans la série, mais a raté 12 des 17 tirs et n’a obtenu que 15 points en finale (bien qu’il ait été plus-11) . “Certainement spécial. J’apprécie la façon dont les coéquipiers ont célébré avec moi. Comme je l’ai dit, cette reconnaissance, six sur huit (apparitions en finale), (la) capacité de jouer dans une autre finale, je veux dire, que pourriez-vous vouloir d’autre ? Je suis ravi d’avoir une autre opportunité d’aller en chercher un.

En sortant, j’ai demandé à Curry où il comptait regarder Bostontente de terminer la finale Est contre Miami dans le match 6 vendredi.

« La crèche », dit-il avec un sourire.

Au vainqueur revient le butin, en d’autres termes. En évitant un retour à Dallas pour le match 6 samedi, les Warriors ont obtenu une pause de six jours à domicile entre la fin de la finale de la Conférence Ouest et le début de la finale mardi.

Luka et la longue vue à Dallas

Il est facile d’oublier que Luka Dončić a 23 ans (au 28 février). La star des Mavericks est si élitiste et sa production si historique qu’on jurerait qu’il fait ça depuis une décennie maintenant en NBA.

Mais avec sa quatrième saison qui se termine bien plus loin dans les séries éliminatoires que presque tout le monde l’avait prédit, il convient de se rappeler qu’il ne fait (encore) que commencer. Et le fait qu’il exprime une grande confiance dans le programme Mavericks – celui dans lequel il s’est associé à l’entraîneur Jason Kidd lors de leur première saison ensemble – est un signe prometteur pour toutes les personnes impliquées.

Surtout compte tenu de la prolongation de cinq ans de 207 millions de dollars qu’il a signée l’été dernier et qui commence la saison prochaine.

“Je veux dire, génial”, a déclaré Dončić lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait de la capacité des Mavericks à redevenir champions de la NBA. « Franchement, super. Je pense que nous sommes une jeune équipe. … Je pense que cette année, nous avons fait un énorme, énorme pas, peut-être quelques pas. Je pense que nous sommes sur une bonne voie. Évidemment, il y a beaucoup de choses à faire, mais je pense, comme je l’ai dit, que nous avons fait un grand pas, et je pense que nous sommes sur une excellente voie.

En ce qui concerne les questions les plus pressantes des Mavs pendant l’intersaison, Jalen BrunsonL’agence libre de s’impose comme la plus importante de toutes. Mais alors que les officiels de l’équipe ont continué à exprimer leur optimisme sur ce front, Brunson lui-même n’a pas donné beaucoup d’indications sur la façon dont il le voit.

“Quand c’est le moment, c’est le moment”, a-t-il dit à propos du libre arbitre. « Pour moi, je suis juste — quand ça arrive, ça arrive. Je ne m’en soucie pas pour le moment. Honnêtement, à ce stade, ce que je ressens, je suis vraiment heureux d’avoir pu jouer avec ces gars, et les choses que nous avons faites cette année, c’est tout ce sur quoi je me concentre en ce moment et auquel je pense. J’y penserai plus tard.

De Dončić à Dirk et … Chet Holmgren ?

Si vous jetiez un maillot Mavs sur Dirk Nowitzki, je jure qu’il pourrait encore leur donner 15 minutes environ. Il ressemble presque à ce qu’il était au cours de cette carrière de joueur légendaire, qui a duré deux décennies et l’a lié au Temple de la renommée. Le duo dynamique Dončić et Dirk, peut-être ?

Aucune chance.

Au lieu de cela, le retraité de 43 ans était présent en tenue de ville dans le cadre de son rôle de conseiller spécial de l’équipe qui a débuté l’été dernier. Et après avoir passé du temps à parler avec tout le monde, du propriétaire des Mavs Mark Cuban à Dončić et aux nombreux autres qui les entouraient, Nowitzki a pris le temps de rencontrer un jeune joueur qui pourrait bientôt être sur ce genre de scène : Gonzaga star et possible n°1 choisi lors du repêchage du 23 juin, Chet Holmgren.

Alors que Nowitzki m’a dit qu’il ne regardait pas une quantité exorbitante de basket-ball universitaire, il a dit qu’il connaissait très bien le jeu de Holmgren.

“Super qualifié”, a déclaré Nowitzki, dont les Mavs devraient choisir le 26e. “Mais je n’avais pas réalisé qu’il était si grand.”

Voir par vous-même.


(Sam Amick / L’athlétisme)

Holmgren était sur place avec son agent nouvellement sélectionné, Bill Duffy de BDA Sports, qui représente également Dončić. Nous avons parlé brièvement par la suite de sa conversation avec Nowitzki et de l’anticipation qui se crée alors qu’il approche du début de sa propre carrière dans la NBA.

“C’était fou de rencontrer quelqu’un de cette importance pour le jeu”, a déclaré Holmgren à propos de Nowitzki. “Je pense qu’il est l’un de ces gars qui ont commencé à changer le jeu de la NBA en ce qu’il est aujourd’hui avec des gars de taille qui comptent sur leurs compétences et qui jouent tellement sur le périmètre. C’était formidable de pouvoir rencontrer quelqu’un comme ça et de commencer une relation pour, espérons-le, pouvoir beaucoup parler avec lui – X et O – et pouvoir choisir son cerveau. Il est l’un des meilleurs pour le faire à coup sûr.

“J’ai obtenu son contact (informations), et je vais certainement l’appeler pour parler de basket-ball et j’espère ne pas trop l’embêter.”

Holmgren, le léger sept pieds dont les prouesses défensives et le jeu offensif polyvalent le placent en lice pour la première place au repêchage, s’est retrouvé à souhaiter pouvoir participer à l’action de la NBA maintenant plutôt que de regarder de côté.

“Cela me donne définitivement envie d’être ici avec des chaussures de basket au lieu d’un jean et d’un sweat à capuche”, a-t-il déclaré en riant. “J’attendais ça avec impatience depuis longtemps, alors pour que ce soit juste de l’autre côté de la porte, tout ce que j’ai à faire, c’est de passer. C’est une sacrée opportunité.

«Ça va juste se résumer au travail. C’est chaque jour, apprendre sur quoi je dois travailler et apprendre comment l’améliorer.

Alors, ai-je demandé, se considère-t-il comme un joueur d’impact lors du premier jour au niveau suivant?

“Je pense que je peux les enfiler et faire des jeux de basket-ball”, a-t-il déclaré. « Je suis un basketteur. Je suis un cerceuil. C’est ce que je fais.”

(Photo du haut de Luka Dončić et Klay Thompson : Garrett Ellwood / NBAE via Getty Images)

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