Moscou menace la Lituanie, membre de l’OTAN, d’interdire le transit de marchandises vers l’enclave européenne russe de Kaliningrad

La décision de la Lituanie d’interdire le transit de certaines marchandises entre la Russie et son enclave isolée de Kaliningrad a provoqué la colère des hauts responsables à Moscou, et même une menace de représailles contre la nation européenne. Kaliningrad partage des frontières terrestres avec deux nations de l’OTAN, la Lituanie et la Pologne, mais pas la Russie. Capturé à l’Allemagne nazie par l’Armée rouge soviétique en 1945 puis cédé à l’Union soviétique, le territoire russe abrite environ 500 000 personnes.

Bien qu’elle soit entourée des deux côtés par des pays de l’OTAN, c’est une parcelle de terrain stratégiquement vitale pour Moscou car elle fournit le seul littoral russe de la mer Baltique. Il abrite la flotte militaire russe de la Baltique et un certain nombre d’installations de missiles Iskander à capacité nucléaire avancée.

Mais le terrain isolé dépend de sa liaison ferroviaire avec le reste de la Russie pour la majorité de ses importations civiles. Cette ligne ferroviaire traverse la Lituanie puis la Biélorussie voisine, alliée de la Russie.

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Une carte montre l’oblast russe de Kaliningrad, en bas à gauche, pris en sandwich entre les pays de l’OTAN et de l’UE, la Pologne et la Lituanie.

Getty/iStockphoto


Le 18 juin, la Lituanie, membre de l’Union européenne, a interdit le transit de toutes les marchandises soumises aux sanctions de l’UE imposées à la Russie pour son invasion de l’Ukraine via la liaison ferroviaire. Cela comprend le charbon, les métaux, l’électronique et les matériaux de construction.

Nikolai Patrushev, secrétaire général du Conseil de sécurité russe et l’une des personnalités les plus puissantes du cercle restreint du président Vladimir Poutine, a qualifié les actions de la Lituanie d'”hostiles” et de “violations du droit international” lors d’une visite à Kaliningrad mardi.

“La Russie répondra certainement à de telles actions hostiles”, a déclaré Patrushev, cité par les médias d’État russes. “Les conséquences auront un impact négatif sérieux sur la population lituanienne.”

En réponse, la Lituanie a déclaré qu’elle se conformait simplement aux décisions de l’UE et a souligné que le transit des passagers et des marchandises non sanctionnées “se poursuit sans interruption”.

Anton Alikhanov, le gouverneur de Kaliningrad, a déclaré que l’interdiction concernait environ la moitié de toutes les importations vers le territoire.

“Nous considérons qu’il s’agit d’une violation des plus graves (…) du droit au libre transit vers et depuis la région de Kaliningrad”, a-t-il déclaré dans une allocution vidéo publiée sur l’application de messagerie Telegram le lendemain de l’annonce de la Lituanie.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux le week-end dernier par des habitants de Kalingrad semblaient montrer des achats de panique dans les magasins.

Les autorités lituaniennes se sont moquées des plaintes des responsables russes, affirmant qu’aucun “blocus” n’était imposé à l’exclave européenne de la Russie.

“Il est ironique d’entendre des discours sur des violations présumées de traités internationaux de la part d’un pays qui a peut-être violé tous les traités internationaux”, a déclaré à la presse la Première ministre lituanienne Ingrida Simonyte, selon l’agence de presse Reuters.

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Des photographies de la guerre de la Russie en Ukraine sont exposées dans le cadre d’une exposition à la gare de Vilnius, en Lituanie, le 25 mars 2022, où les trains de transit de Moscou à Kaliningrad font une escale. L’exposition est destinée à donner aux voyageurs russes en transit une image fidèle du conflit.

PETRAS MALUKAS/AFP/Getty


Les responsables occidentaux n’ont pas tardé à signaler le blocus russe de tous les ports le long de la côte sud de la mer Noire en Ukraine, qui a interrompu l’approvisionnement alimentaire mondial. L’ONU a prévenu que le blocus pourrait entraîner une crise alimentaire mondiale prolongée.

Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a mis en garde Moscou contre toute escalade concernant l’application par la Lituanie des sanctions du bloc.

“Nous sommes d’humeur prudente”, a déclaré Borrell lundi. “Mais la Lituanie n’est pas coupable. Elle ne met pas en œuvre [unilateral] les sanctions. Il ne met pas en œuvre leur volonté. Quoi qu’ils fassent, c’est la conséquence de la consultation précédente avec le [European] Commission.”

Avec son port de la mer Baltique qui reste libre de glace toute l’année, Kaliningrad a fourni à la Russie un moyen viable d’essayer de contourner la myriade de sanctions internationales qui lui ont été imposées pendant la guerre en Ukraine. Mais les restrictions imposées aux marchandises transitant par la Lituanie limiteront considérablement cette perspective.

Lituanie Russie
Un train de marchandises de l’enclave russe de Kaliningrad se déplace vers la gare frontalière de Kybartai, à environ 200 km à l’ouest de la capitale lituanienne Vilnius, le 22 juin 2022. La Lituanie a défendu sa décision d’interdire le transit ferroviaire de la Russie vers son exclave de marchandises de la mer Baltique sous sanctions de l’Union européenne.

Mindaugas Kulbis/AP


Le Kremlin et le ministère russe des Affaires étrangères ont fait écho aux menaces de représailles “pratiques” de Patrushev contre la Lituanie, mais Moscou n’a pas encore indiqué ce que cela impliquerait.

Le législateur russe Leonid Slutsky a déclaré mercredi à l’agence de presse officielle RIA Novosti que Moscou pourrait, comme option potentielle, déconnecter la Lituanie du réseau électrique régional.

Mercredi, le président lituanien Gitanas Nauseda a déclaré à Reuters que son pays était prêt à ce que la Russie riposte en coupant sa connexion au réseau électrique BRELL, mais il a ajouté qu’il ne s’attendait pas à une confrontation militaire à propos de l’interdiction de transit.

Trois décennies après avoir rompu leurs liens avec l’Union soviétique, la Lituanie, la Lettonie et l’Estonie dépendent toujours de la Russie pour une grande partie de leur approvisionnement en électricité. L’année dernière, cependant, la Lituanie a mis en place un moyen de se connecter au réseau européen continental via la Pologne, réduisant ainsi sa dépendance vis-à-vis de Moscou.

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