Monkeypox se propage parmi les hommes homosexuels du monde entier

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a maintenant confirmé près de 100 cas de monkeypox dans plus d’une douzaine de pays, avec le plus grand nombre au Royaume-Uni. Alors que la plupart des cas concernent jusqu’à présent des hommes homosexuels et bisexuels, les responsables de la santé soulignent que n’importe qui peut contracter le virus par contact personnel étroit.

la Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a signalé le premier cas de l’épidémie actuelle le 7 mai chez un homme qui s’était récemment rendu au Nigéria, où la variole du singe est endémique. Cela a été bientôt suivi de deux cas supplémentaires qui partagent un ménage et de quatre cas parmi des hommes homosexuels et bisexuels, qui semblent tous avoir contracté le virus localement. Au 23 mai, l’UKHSA avait signalé 70 cas confirmés en Angleterre et un en Écosse.

la dernière mise à jour de l’OMS le 21 mai recensait 92 cas confirmés et 28 cas suspects. Après le Royaume-Uni, la plupart des cas ont été signalés en Espagne et au Portugal, avec un plus petit nombre dans plusieurs autres pays européens, au Canada, aux États-Unis et en Australie. un informel pointage par Global.healthcompilé à partir de diverses sources, recensait plus de 300 cas confirmés ou suspects dans le monde au 25 mai.

Jusqu’à présent, les cas ont « principalement mais pas exclusivement été identifiés parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes », selon l’OMS. Parmi les cas de santé mondiaux dont le sexe et l’âge sont connus, tous sauf trois sont des hommes jeunes ou d’âge moyen. Bon nombre des hommes touchés s’identifient comme homosexuels ou bisexuels ou ont demandé des soins dans des cliniques de santé sexuelle. Plusieurs cas seraient signalés lié à un sauna en Espagne et un festival fétichiste en Belgique. Beaucoup d’hommes ont déclaré avoir récemment voyagé à l’étranger.

Contexte de la variole du singe

Le monkeypox, apparenté à la variole, n’est pas une nouvelle maladie. Malgré son nom, il est le plus souvent associé aux rongeurs. Bien que principalement observés en Afrique centrale et occidentale, des cas isolés sont parfois signalés en Europe et ailleurs, impliquant souvent des voyageurs. L’épidémie actuelle est la plus importante jamais observée en dehors de l’Afrique.

La vaccination contre la variole prévient également la variole du singe, et les cas de variole du singe ont augmenté au cours des dernières décennies depuis l’arrêt de la vaccination antivariolique de routine; L’OMS a déclaré que la variole a été éradiquée dans le monde en 1980. Cela signifie que seules les personnes âgées ont une immunité induite par le vaccin.

Glossaire

éruption

Une éruption cutanée est une zone de peau irritée ou enflée, affectant sa couleur, son apparence ou sa texture. Elle peut être localisée dans une partie du corps ou toucher toute la peau. Les éruptions cutanées sont généralement causées par une inflammation de la peau, qui peut avoir de nombreuses causes, notamment une réaction allergique à un médicament.

stigmate

Attitudes sociales qui suggèrent qu’il faut avoir honte d’avoir une maladie particulière ou d’être dans une situation particulière. La stigmatisation peut être remise en question et contestée.

blessures

Petites écorchures, plaies ou déchirures dans les tissus. Les lésions du vagin ou du rectum peuvent être des points d’entrée cellulaires pour le VIH.

immunodéprimé

Avoir un système immunitaire affaibli, donc une capacité réduite à combattre les infections et autres maladies.

suppression virologique

Arrêt de la fonction ou de la réplication d’un virus. Dans le cas du VIH, la suppression virale optimale est mesurée par la réduction de la charge virale (ARN du VIH) à des niveaux indétectables et constitue l’objectif de la thérapie antirétrovirale.

Moins grave que la variole, la variole du singe provoque généralement des symptômes pseudo-grippaux (p. ex., fièvre, fatigue, douleurs musculaires), des ganglions lymphatiques enflés et une éruption cutanée. L’éruption cutanée peut apparaître sur le visage, les organes génitaux, les paumes, la plante des pieds et ailleurs sur le corps. Les plaies peuvent être plates, surélevées ou remplies de pus et peuvent ressembler à d’autres affections telles que l’herpès, la syphilis ou la varicelle. Dans l’épidémie actuelle, plusieurs cas se sont initialement présentés avec une éruption génitale, et certains n’ont signalé aucun autre symptôme. Le virus a une période d’incubation pouvant aller jusqu’à trois semaines et la maladie dure généralement de deux à quatre semaines.

Le virus de la variole du singe se transmet par contact personnel étroit, y compris le contact peau à peau et les baisers. Un contact étroit peut impliquer des membres du ménage et des agents de santé. Le virus peut également se propager via les vêtements ou le linge de maison qui ont été en contact avec le liquide des plaies. Les responsables de la santé disent que la variole du singe peut être transmise via des gouttelettes respiratoires à courte distance, mais le virus ne semble pas se propager dans l’air sur de plus longues distances de la même manière que le coronavirus SARS-CoV-2 qui cause le COVID-19.

Le monkeypox n’est généralement pas considéré comme une infection sexuellement transmissible et on ne sait pas s’il peut être transmis par le sperme lors de rapports sexuels. “La variole du singe n’est pas une infection sexuellement transmissible au sens typique du terme, mais elle peut survenir lors de contacts sexuels et intimes”, a déclaré le Dr John Brooks, épidémiologiste aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, lors d’un point de presse le 23 mai.

Les experts pensaient historiquement que la variole du singe ne se transmettait pas facilement entre humains, et on ne sait pas pourquoi elle se propage maintenant plus largement. Certains ont suggéré que le virus a peut-être évolué pour devenir plus facilement transmissible, mais jusqu’à présent séquençage génétique ne supporte pas cette hypothèse. Plus vraisemblablement, le virus est entré par hasard dans un réseau social ou sexuel et a trouvé des conditions favorables à sa transmission.

conseils de santé publique

Les responsables de la santé exhortent toute personne présentant une éruption cutanée ou des lésions inhabituelles sur n’importe quelle partie de son corps, en particulier les organes génitaux, à contacter son fournisseur de soins de santé ou une clinique de santé sexuelle. Il est conseillé aux personnes qui soupçonnent qu’elles pourraient avoir la variole du singe de s’abstenir de tout contact social étroit jusqu’à ce qu’elles soient testées. Les contacts à haut risque des cas connus doivent s’isoler et surveiller eux-mêmes les symptômes jusqu’à 21 jours. Les personnes atteintes de monkeypox confirmé doivent s’isoler, s’abstenir de toute activité sexuelle et éviter tout contact physique étroit jusqu’à la guérison complète de l’éruption, selon Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC).

“Si quelqu’un soupçonne qu’il pourrait avoir des éruptions cutanées ou des blessures sur n’importe quelle partie de son corps, en particulier s’il a récemment eu un nouveau partenaire sexuel, il doit limiter ses contacts avec les autres et contacter le NHS 111 ou son service local de santé sexuelle dès que possible… mais veuillez téléphoner à l’avance avant de vous présenter en personne », a déclaré la conseillère médicale en chef de l’UKHSA, le Dr Susan Hopkins.

Les personnes atteintes de monkeypox guérissent généralement sans traitement. La souche circulant en Europe a un taux de mortalité d’environ 1 % ; aucun décès n’a été signalé dans l’épidémie actuelle. Le monkeypox est plus susceptible de provoquer une maladie grave chez les enfants, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées.

Le Dr Claire Dewsnap, présidente de l’Association britannique pour la santé sexuelle et le VIH, parle de la variole du singe dans aidsmapCHAT.

Cependant, les personnes vivant avec le VIH qui suivent un traitement antirétroviral avec suppression virale et un nombre de CD4 supérieur à 200 “ne courent aucun risque particulier de devenir beaucoup plus malades”, a déclaré le Dr Claire Dewsnap, présidente de la British Association for Sexual Health and HIV. au 23 mai aidsmapCHAT.

“Il existe actuellement peu de données pour évaluer l’impact du VIH sur la morbidité et la mortalité associées au monkeypox”, selon l’European AIDS Clinical Society. “Il est probable que les personnes atteintes d’un VIH avancé et non contrôlé courent un risque plus élevé de maladie grave et d’excrétion virale prolongée.”

Le monkeypox peut être contrôlé par la vaccination en anneau, c’est-à-dire la vaccination antivariolique ciblée pour les contacts étroits d’un individu infecté. L’épidémie a suscité des appels à la reprise de la vaccination universelle contre la variole, mais les experts affirment que cela n’est pas nécessaire pour contrôler la variole du singe dans la population générale à l’heure actuelle.

L’ancien vaccin antivariolique vivant (fabriqué à partir d’un virus appelé vaccine) peut provoquer des effets indésirables, en particulier chez les personnes immunodéprimées, mais il existe un vaccin plus récent et plus sûr contre la variole et la variole du singe (noms de marque Imvanex ou alors Jynnéos). Il a été approuvé par les régulateurs européens et américains en 2013 et 2019 respectivement, et son utilisation est recommandée dans l’épidémie actuelle par les autorités britanniques. Le Royaume-Uni et d’autres pays maintiennent un stock de vaccin antivariolique en cas de bioterrorisme et augmentent leurs stocks.

Les vaccins contre la variole sont désormais administrés aux contacts à haut risque des cas connus et aux prestataires de soins de santé. Étant donné que la période d’incubation du monkeypox est très longue, la vaccination jusqu’à deux semaines après l’exposition peut réduire le risque d’infection symptomatique ou de maladie grave. Le nouveau vaccin a été testé et s’est avéré sûr pour les personnes vivant avec le VIH. Pour les personnes sous antirétroviraux avec un nombre élevé de CD4, Dewsnap a conseillé : « Si on vous propose un vaccin contre la variole, vous devriez le prendre.

Les médicaments antiviraux utilisés pour traiter la variole peuvent également être utilisés pour le monkeypox, y compris le tecovirimat (TPOXX), qui empêche la sortie virale des cellules, et les analogues nucléosidiques cidofovir (robe; connu comme traitement de la rétinite à cytomégalovirus) et le brincidofovir (Tembexa).

Les responsables de la santé et les chercheurs sont encore au courant de l’épidémie en cours, mais le monkeypox ne se propage pas aussi facilement que le COVID-19, et la plupart ne s’attendent pas à une nouvelle pandémie de cette ampleur. Les experts s’attendent à ce que les cas de monkeypox augmentent à mesure que de nouvelles personnes au sein des réseaux sociaux et sexuels sont exposées et que les personnes précédemment exposées traversent la période d’incubation. Mais ils espèrent que la recherche des contacts, l’isolement et la vaccination pourront maîtriser l’épidémie.

Sur la base d’une évaluation épidémiologique de l’ECDC, “la probabilité de propagation du monkeypox chez les personnes ayant plusieurs partenaires sexuels dans l’Union européenne/l’Espace économique européen est considérée comme élevée”. Mais étant donné que la maladie a jusqu’à présent été bénigne, le risque global est considéré comme modéré pour ce groupe et faible pour l’ensemble de la population.

Pendant ce temps, de nombreux membres de la communauté LGBT craignent qu’une maladie frappant principalement les hommes homosexuels et bisexuels ne conduise au même type de blâme et de stigmatisation que le VIH et le sida. Reconnaître qui est le plus touché est important pour cibler l’éducation et les ressources, mais la stigmatisation pourrait décourager les personnes malades ou exposées de demander des soins, et l’appeler une «maladie homosexuelle» pourrait amener les autres à supposer qu’ils ne sont pas à risque.

“C’est un virus – il ne choisit pas, il ne juge pas, il n’a aucune moralité”, a déclaré le directeur exécutif d’aidsmap, Matthew Hodson. “Combattez la maladie, ne combattez pas les personnes qui pourraient être plus à risque de contracter l’infection.”

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