Mike Smith s’est ressaisi

Le jeu le plus mémorable du mardi du gardien des Oilers Mike Smith a été celui qu’il a le plus dramatiquement raté. Alors qu’Edmonton menait 3-2 en troisième période du quatrième match, le défenseur des Flames Rasmus Andersson a tiré un dégagement de son propre tiers de la glace durant les dernières étapes d’un désavantage numérique. C’est un jeu nul 100 fois sur 100, mais d’une manière ou d’une autre, dans ce cas, la rondelle a poussé une paire d’yeux. Il a navigué sur la glace à grande vitesse et, à l’incrédulité de tous, a déjoué un Smith nonchalant en tirant au-delà de son gant et dans le filet. C’était de la pure honte, et ça a égalisé le match.

Le but d’Andersson avait tous les ingrédients d’un tournant dans la série, qui était 2-1 à Edmonton et qui semblait certain de se diriger vers 3-1 après que les Oilers aient marqué le premier trio de buts du match. Mon point de référence immédiat était Le but de Nick Lidstrom au centre de la patinoire en 2002 dans le match 3 du premier tour contre les Canucks, qui a secoué les Red Wings, vainqueurs de la Coupe, d’une fosse de série 0-2. Les Flames avaient le vent en poupe. Ils ont eu la chance et les rebonds et l’élan. Les Oilers étaient sous le choc devant une foule locale qui était à la fois furieuse et paniquée. Mais Calgary n’a plus jamais marqué.

Un jeu pour la plupart immémorable du mardi de Mike Smith était celui qu’il a fait avec seulement quatre minutes à jouer, et le match était toujours à égalité à trois. La pierre angulaire de Calgary, Johnny Gaudreau, a pris une passe, a amené la rondelle au centre de la glace et l’a renvoyée vers Smith lorsqu’il a vu qu’il n’avait pas de soutien. Gaudreau a ensuite patiné vers la rondelle, espérant probablement qu’il pourrait forcer Smith à la couvrir et donner une mise au jeu aux Flames dans leur zone d’attaque. Il aurait été pardonné de le faire, surtout après un mauvais but comme celui ci-dessus qui peut rendre les gardiens écureuils et conservateurs. Smith, cependant, a amené la rondelle sur la glace et sans hésitation ni peur a levé son gant pour faire une passe rapide à Duncan Keith et renvoyer les Oilers à l’attaque.

Ce petit brin de bravoure n’a pas mené directement au quatrième but des Oilers. Mais il n’y a pas eu de coup de sifflet entre cette poursuite du jeu et le moment culminant du match, lorsque Ryan Nugent-Hopkins a reniflé le vainqueur du match.

La petite contribution de Smith, garder la rondelle en vie plutôt que de la faire tourner, s’est démarquée pour moi parce qu’elle représente quelque chose que je tiens souvent pour acquis chez les athlètes : la capacité de rester calme et serein après avoir foiré à grande échelle. Smith a une histoire de déception en séries éliminatoires – il a perdu 10 matchs consécutifs de 2019 au premier match du premier tour de cette année – mais aucun n’aurait été plus important ou plus catégorique sur lui que de laisser une avance de 3-1 dans une rivalité massive s’évaporer en impasse avec le match 5 vers le sud. Je me serais effondré en un tas inconsolable si j’avais fait cela. J’aurais supplié Mikko Koskinen de me relever. Mais Smith a continué à faire son travail comme il l’a fait pendant la plupart des séries éliminatoires, sans aucune nervosité ou nervosité apparente, jusqu’à ce que l’offensive des Oilers nettoie son gâchis.

C’est une fatalité apparente des séries éliminatoires que chaque gardien de but subira un moment de chaos mental. La différence entre les victoires et les défaites n’est pas nécessairement de les éviter, mais plutôt de savoir comment chaque gardien de but réagit à l’adversité. Le gardien des Rangers Igor Shesterkin, par exemple, a déjà fait face à de nombreuses difficultés lors de ces séries éliminatoires après une année record, subissant même une paire de mises au banc au premier tour contre les Penguins. Il a rencontré plus de problèmes dimanche lors du troisième match contre les Hurricanes, lorsque Nino Niederreiter a pris une avance de 2-0 avec un revers en plumes qu’Igor aurait dû facilement gérer.

Les Rangers menaient 0-2 dans la série lorsque ce but a franchi la ligne. Au cours des 90 minutes de hockey qui ont suivi, cependant, Shesterkin n’a accordé qu’un seul but de plus (et cela alors que ses garçons menaient déjà 3-0 en troisième) alors qu’il les a ramenés à égalité en faisant tout son possible. fortement dépendant l’équipe lui a demandé.

“Vous êtes un peu déçu pendant une seconde et vous dites quelques mots méchants,” Shesterkin a dit de son softie Game 3. “Alors tu l’oublies.”

Le revers de la médaille ici est le gardien de but de Calgary Jacob Markstrom, qui a été solide comme le roc tout au long d’une saison impressionnante des Flames, mais qui n’a même pas réussi à produire une performance adéquate dans aucun des quatre matchs d’Edmonton. Après le match 3, où il a été arraché pour Dan Vladar après avoir accordé quatre buts en 12 minutes, Markstrom a commencé son offre de rachat de la pire façon possible. Avant même que quiconque ne se soit confortablement installé dans son siège, Markstrom est devenu mou sur une tentative de passe derrière son filet, et Nugent-Hopkins a immédiatement capitalisé avec un premier match impitoyable. C’est ce qui a permis à Edmonton de donner le ton et d’amortir sa chute lorsque Smith a dérapé plus tard.

La beauté des séries éliminatoires est que Markstrom aura encore au moins une chance de plus de se relever. La cruauté des séries éliminatoires est que la majeure partie du blâme pour l’élimination tombera sur lui s’il ne le fait pas.

Leave a Reply

Your email address will not be published.