Michelle Wie West dit qu’elle “recule” du circuit de la LPGA

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Michelle Wie West, qui a fait irruption dans le monde du golf en tant que jeune sensation mais dont la carrière professionnelle a été ralentie par des blessures, a annoncé jeudi qu’elle “renonçait” à jouer à temps plein sur le circuit de la LPGA.

“Je suis tellement reconnaissant pour les 14 dernières années que j’ai passées en tournée, à parcourir le monde et à concourir contre les meilleurs du jeu”, a écrit le natif d’Hawaï de 32 ans sur les réseaux sociaux. “Je suis ravi de passer plus de temps maintenant sur des projets que j’ai toujours voulu faire mais pour lesquels je n’ai jamais eu le temps et de travailler continuellement pour aider le golf à devenir un espace plus diversifié et inclusif.”

Dans une interview publiée jeudi par semaine de golf, Wie West a déclaré qu’elle prévoyait de participer à l’US Women’s Open la semaine prochaine avant de se lancer dans une pause indéfinie du sport. Elle a ajouté qu’elle avait également l’intention de jouer à l’US Women’s Open 2023, qui se tiendra à Pebble Beach, et qu’elle ne prend pas officiellement sa retraite.

“Je n’exclus absolument rien”, a-t-elle déclaré.

Une victoire à l’US Women’s Open 2014 reste le seul triomphe majeur de Wie West, l’une des cinq victoires qu’elle a décrochées sur le circuit de la LPGA. Elle a joué avec parcimonie depuis 2019, lorsqu’elle a épousé Jonnie West, le directeur du dépistage professionnel des Golden State Warriors et le fils du Hall of Famer Jerry West. Wie West a complètement interrompu la saison 2020 pour avoir une fille, Makenna, et elle n’a participé qu’à un seul événement de la LPGA depuis juillet 2021.

«Parfois, si je joue beaucoup au golf», a-t-elle déclaré à Golfweek, «je suis juste au lit. Ou je ne peux pas soulever [Makenna] debout, et ça m’a fait peur.

Wie West est devenue professionnelle en 2005 après une carrière amateur légendaire au cours de laquelle elle a fait la une des journaux en affrontant des golfeurs masculins. Longtemps hors du tee, elle est venue à un coup de faire la coupe lors d’un événement du PGA Tour 2004, le Sony Open à Hawaï, alors qu’elle avait 14 ans. Wie West, qui allait faire sept autres départs du PGA Tour jusqu’en 2008, était également la plus jeune personne à se qualifier pour un événement du circuit de la LPGA lorsqu’elle l’a fait à 12 ans lors de la LPGA Takefuji Classic 2002. À l’âge de 13 ans, sa victoire au championnat féminin amateur de liaisons publiques a fait d’elle la plus jeune championne de l’USGA dans un tournoi pour adultes.

La dernière ligne droite de Wie West en tant qu’amateur comprenait les trois premières places dans deux événements majeurs de la LPGA en 2005. Déjà l’une des plus grandes stars du golf féminin lorsqu’elle est devenue professionnelle en octobre de la même année, Wie West a établi des comparaisons avec Tiger Woods et semblait être en route vers des hauteurs similaires. Jouant à temps partiel sur le circuit de la LPGA en 2006, elle a enregistré six classements consécutifs parmi les cinq premiers, dont trois tournois majeurs.

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Cependant, Wie West a commencé à se débattre après cet étirement chaud, et elle a été mise à l’écart pendant une grande partie de 2007 après s’être cassé le poignet gauche lors d’une chute. Une litanie de problèmes physiques l’a assaillie dans les années qui ont suivi et, en 2018, elle a révélé qu’elle souffrait d’arthrite aux deux poignets.

Après avoir tiré un 84 au premier tour du championnat féminin PGA 2019, Wie West est devenu émotif tout en disant aux journalistes : « C’est dur. C’est juste une de ces situations où je ne suis pas tout à fait sûr de ce qu’il me reste de plus.

Wie West a déclaré qu’elle avait hâte de poursuivre d’autres intérêts, comme la défense de l’égalité des femmes.

“Il semble que cela fait quelques années que je fais lentement des choses que j’ai toujours voulu faire, mais que je n’ai jamais eu le temps de faire”, a-t-elle déclaré à Golfweek. “Cela a été très amusant d’apprendre et de grandir dans des domaines dans lesquels j’ai toujours voulu évoluer.”

Quant à une carrière qui s’est transformée en montagnes russes plus que ne l’avaient promis ses premiers succès – peut-être, selon certains, à cause de sa quête de concourir contre des hommes au lieu de se concentrer sur des événements féminins – Wie West a déclaré: “Je n’ai aucun regrets, car j’ai l’impression d’avoir toujours appris de chaque erreur que j’ai commise. J’ai l’impression que même si c’était un énorme échec majeur, au moins cela fait une bonne histoire maintenant.

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