Michael Thomas des Saints de la Nouvelle-Orléans s’attendait à être prêt pour le camp d’entraînement, a déclaré l’entraîneur Dennis Allen; Jameis Winston déjà sur le terrain

receveur Michel Thomas ne participe pas encore aux OTA des Saints de la Nouvelle-Orléans. Mais il devrait revenir de sa blessure à la cheville à temps pour le camp d’entraînement, selon l’entraîneur Dennis Allen, et il est présent et en rééducation avec l’équipe pendant la période d’entraînement volontaire.

Pendant ce temps, quart-arrière James Winston est déjà de retour sur le terrain d’entraînement sept mois seulement après s’être déchiré le LCA, alors que les deux piliers offensifs reviennent de blessures majeures.

Thomas, 29 ans, a raté toute la saison 2021 avec une blessure à la cheville après avoir retardé sa première intervention chirurgicale pour réparer plusieurs ligaments jusqu’en juin – puis a subi un revers en novembre qui a nécessité une procédure de suivi. Le joueur offensif de l’année 2019 de la NFL n’est pas en parfaite santé depuis qu’il s’est initialement blessé à la cheville lors de la semaine 1 de la saison 2020 et a raté un total de neuf matchs cette saison-là.

“Je pense qu’il se débrouille bien dans sa cure de désintoxication. Il n’est pas encore prêt. Mais il est ici, il est en cure de désintoxication, il s’améliore. Et nous sommes certainement impatients de le faire sortir ici”, a déclaré Allen. “Je sais qu’il travaille dur pour se remettre. Et nous nous sentons bien là où il en est en ce moment.”

Lorsqu’on lui a demandé si Thomas serait prêt pour le camp d’entraînement, Allen a répondu: “C’est certainement notre plan.”

“Si j’avais une boule de cristal et que je pouvais vous dire toutes ces choses, je gagnerais probablement beaucoup plus d’argent et je ferais quelque chose de différent”, a déclaré Allen. “Mais, oui, nous espérons qu’il sera prêt à partir pour le camp d’entraînement. C’est donc ce que nous recherchons.”

La présence de Thomas aux OTA est remarquable car il y avait un manque de communication entre le joueur et l’équipe au printemps dernier – puis des frictions entre les deux parties après avoir choisi d’attendre jusqu’en juin pour se faire opérer.

Mais cette tension semblait avoir été désamorcée au début de la saison dernière. Et Allen a parlé positivement de la récupération et de l’attitude de Thomas tout au long de cette intersaison, affirmant que le faire revenir avec le receveur recrue Chris Olave revient à ajouter deux choix de repêchage au premier tour à la position.

Lorsque les Saints ont repêché Olave, Thomas a immédiatement invité l’ancien compatriote de l’État de l’Ohio à venir rester avec lui et à s’entraîner avec lui pendant quelques semaines dans leur base commune du sud de la Californie.

Les Saints ont également signé un receveur d’agent libre Jarvis Landry après le repêchage alors qu’ils continuent de réorganiser l’attaque de passe la moins bien classée de la NFL de la saison dernière.

Quant à Winston, Allen a averti que “nous avons encore du chemin à faire pour le préparer”. Mais il a dit: “Je pense qu’il a l’air bien. … Nous aimons les progrès qu’il fait, nous aimons où il en est. Et j’espère que cela continuera.”

Étant donné que les OTA sont des pratiques sans rembourrage et sans contact, il est difficile d’évaluer à quel point Winston est encore limité. Mais Allen a souligné que les Saints seraient intelligents avec le calendrier du joueur de 28 ans.

“Écoutez, avec la façon dont il travaille et à quel point il travaille dur, cela ne me surprend pas”, a déclaré Allen à propos de ce que Winston a déjà fait sur le terrain. “Je pense que nous devons continuer à être intelligents avec ça, ce que je pense que nous sommes. Nous continuerons à pousser pour qu’il s’améliore, mais essayons quand même d’être intelligents à ce sujet.”

Lorsqu’on a demandé à Winston s’il se sentait en avance sur le calendrier, il a répondu: “Bien, bien. J’ai l’impression d’avoir été très en avance sur le calendrier.”

Winston a déclaré qu’il était heureux de prendre “des représentants à pleine vitesse en passant” le ballon, mais a déclaré qu’il venait de commencer à courir et qu’il n’avait pas encore commencé à courir.

Il a laissé entendre à quelques reprises qu’il était limité par les conseils des médecins et a déclaré qu’il se sentait bien depuis des mois maintenant. Mais il convient qu’il n’y a “aucune raison de se précipiter”.

“Faisons-le de la bonne manière … parce que nous avons le temps pour cela. J’adopte ce processus et je reste fidèle au protocole”, a déclaré Winston. “Je suis excité et reconnaissant. Chaque fois que j’ai l’occasion d’entrer sur le terrain et de travailler avec mes coéquipiers, je vais profiter de cette opportunité.”

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