Miami Heat devrait mettre au banc Kyle Lowry et Max Strus pour empêcher les Celtics de se qualifier pour la finale de la NBA

MIAMI—Pour la plupart, le Chaleur ne voulaient pas utiliser leurs innombrables blessures comme excuse pour expliquer pourquoi ils ont perdu deux matchs de suite dans la finale de l’Est, y compris le cinquième match décisif, et sont maintenant au bord de l’élimination.

“Nous n’allons faire aucune sorte de détournement ni aucune sorte d’excuse – Boston nous battre ce soir. Et soyons clairs à ce sujet », a déclaré l’entraîneur du Heat, Erik Spoelstra, mercredi après que Miami ait craché dans la seconde moitié d’une défaite 93-80 contre les Celtics.

Amende. Mais utiliser les blessures comme excuse pour ce que Spoelstra doit faire pour le match 6 l’aiderait à se dérouler un peu plus facilement.

Il doit probablement banc Kyle Lowry et Max Strus. C’est une chose inconvenante de dire, ou même de penser, à un joueur avec un pedigree aussi excellent que Lowry, et à un autre qui est sorti de l’anonymat pour relever chaque défi qui lui a été confié jusqu’à celui-ci, comme Strus. Mais les alternatives viables sont peu nombreuses, les confrontations des Celtics sont complexes et la saison se terminera vendredi à Boston si le Heat ne propose rien.

Lors des deux derniers matchs, Lowry et Strus sont 1 sur 28. Un panier. Vingt-huit tentatives. Strus est un 0-fer dans ce tronçon, 0-pour-16. Lowry, quant à lui, a joué 25 minutes dans le cinquième match et n’a enregistré aucune passe décisive. Il a ramassé cinq fautes, commis trois revirements et capté un seul rebond.

D’ACCORD, à présent peut-on parler de blessures ?

Lowry, 36 ans, joue avec un mauvais ischio-jambier gauche. Même les adeptes occasionnels du Heat ou du NBA les séries éliminatoires en sont conscients. Depuis son retour pour le match 3 contre Boston, ses performances se sont progressivement détériorées. Il était OK lors de ce premier match (11 points, quatre passes) contre un cogné Marcus intelligent, et le Heat a gagné. Mais il n’a pas été en mesure de faire une brèche lors des deux derniers matchs, et à cause de tout ce qui ne va pas avec Miami, le Heat peut difficilement se permettre de ne rien tirer de son meneur de départ.

“Si je suis là-bas, je dois jouer et mieux jouer, c’est aussi simple que ça”, a déclaré Lowry.

Si je suis là-bas. Lowry a utilisé le phrasé (ou quelque chose de très proche) à trois reprises lors de ses remarques d’après-match. C’est peut-être une conjecture de la part de cet écrivain, mais il semblait que Lowry essayait de dire quelque chose sans le dire, comme, oui, j’ai mal et ça me coûteou alors, peut-être que je ne suis pas la meilleure option en ce moment parce que je ne peux pas bouger.

Lowry a remporté un titre NBA en 2019 avec le Rapaces. Il est six fois All-Star. Il a été salué pendant des années comme un excellent défenseur perturbateur. Et surtout, le Heat l’a signé pour un contrat de 85 millions de dollars sur trois ans l’été dernier pour ce moment précis, pour être la pièce manquante de Miami à côté de Jimmy Butler avec tout sur la ligne.

Donc, l’asseoir dans le match le plus important de la saison n’est pas une décision à prendre à la légère, et la star de Lowry, le combattant, le champion et l’ego qui accompagne toutes ces choses, s’opposerait (avec véhémence) à la idée.

Mais jouer avec une blessure aux ischio-jambiers est une expérience tellement révélatrice et dégradante. Lowry, comme ceux qui ont essayé avant lui, se déplace beaucoup plus lentement qu’il n’en a l’habitude, tente de faire des coupes, de zoomer sur les écrans, de pousser la transition et de brouiller la défense. Que pense la star, le combattant, le champion Lowry du tir de 1 sur 12 lors des deux derniers matchs? C’est un sentiment suffocant de savoir comment il apparaît sur le terrain, et les chiffres à côté de son nom sur la feuille de statistiques ne sont pas le vrai lui. Ce sont les ischio-jambiers qui parlent.

“Je dois mieux jouer en général, peu importe ce qui se passe”, a déclaré Lowry. « C’est un jeu d’équipe, et nous sommes là-bas ensemble. Pour moi, il suffit d’être aux bons endroits défensivement et de préparer les gars offensivement.

“J’ai joué très mal”, a-t-il déclaré. “C’est comme ça. Je suis là-bas, donc je dois faire un meilleur travail.

La doublure de Lowry n’est pas tout à fait Isiah Thomas, mais Gabe Vincent s’est pour la plupart assez bien acquis dans ces séries éliminatoires. Avec Lowry traînant, Vincent est sorti du banc pour 15 points sur 6 tirs sur 12. Il a raté un tas de 3, mais Vincent a réussi à battre Smart et d’autres au dribble. Il a concouru en défense et pour les balles lâches et s’est déplacé sans le ballon dans ses mains en attaque.

Vincent a eu un mauvais match 4 à Boston, où il a tiré 2 sur 10, mais sinon, il a fait huit départs, a une moyenne de 8,6 points par match et est deuxième du Heat pour les passes décisives.

Et il est en bonne santé.

Il y avait un argument avancé plus tôt dans les séries éliminatoires, dans cet espace, en fait, que le Heat était meilleur avec un Vincent en bonne santé qu’un Lowry jouant à beaucoup, beaucoup moins de 100%. Le retour de Lowry dans le match 3 de cette série, après avoir raté les quatre matchs précédents de Miami, avait du sens à l’époque, surtout s’il était mieux placé pour avoir un impact qu’il ne l’était lorsqu’il a tenté son premier retour lors de la crême Philadelphia séries.

Mais maintenant qu’il est clair que Lowry n’est pas lui-même, et qu’il y a aussi d’autres blessures à gérer, le Heat a besoin d’une production maximale à partir de cet endroit sur le sol.

Strus est en fait sur le rapport de blessure avec un problème aux ischio-jambiers, mais ce n’est pas quelque chose dont le Heat discute jamais, et personne ne l’a même mentionné en essayant de comprendre ce qui se passe avec lui.

Ce qui se passe avec lui est une terrible crise de tir au pire moment possible. Que Strus soit blessé ou non, les autres blessures qui affligent le Heat ne leur laissent presque aucune place pour espérer que Strus sortira de cette crise.

Butler a eu une autre puanteur d’un match, et il n’a pas semblé bien ou n’a pas produit n’importe où près des Playoff Jimmy, nous le connaissons depuis que le Heat a laissé entendre qu’il avait une irritation du genou droit. Après avoir marqué 70 points dans les matchs 1 et 2 de cette série et affiché six matchs de 30 points ou plus dans ces séries éliminatoires, Butler a tiré 10 sur 35 lors des trois derniers matchs. Il n’est pas en mesure d’obtenir son propre coup. Il ne coupe pas au cerceau. Tourner en 3s ressemble à une entreprise sérieuse.

“Si je suis là-bas, je dois faire mieux”, a déclaré Butler. « Je dois trouver un moyen de nous aider à gagner, et je ne l’ai pas fait. Je vais bien. Mon genou va bien. Je dois juste faire mieux. Ce n’est pas une excuse.

Avec Butler à terre, Bam Adebayo, l’autre grand nom du Heat, les a menés au score lors de deux des trois derniers matchs. Il a été formidable dans le match 3, avec 31 points. Mercredi, ses 18 étaient le meilleur qu’un joueur de Miami puisse faire. Les Celtics n’avaient pas Robert Williams III dans le troisième match et Adebayo en a profité. Avec Williams et Al-Horford dans l’alignement ensemble, Adebayo a beaucoup moins de place pour aller travailler avec le ballon. Si ses tirs sont difficiles à obtenir et que Butler ne peut pas obtenir son propre tir et que la position du meneur de jeu est compromise, la prochaine réponse est de prendre le toit de la défense de Boston avec 3s.

Strus est titulaire dans les séries éliminatoires parce que Spoelstra l’a échangé contre Duncan Robinson – un homme de 90 millions de dollars qui a mené le Heat en tir à 3 points pendant quelques années, mais qui est en fait tombé complètement hors de la rotation cette post-saison. Robinson est de retour, et il a frappé sept 3 et marqué 25 points lors des deux derniers matchs.

Encore une fois, Strus a eu ses moments. Le sien 3 points vers la fin du match 3 a évité un retour furieux de Boston. Même avec ces deux derniers tacots, il est toujours troisième du Heat avec un pourcentage de 3 points en séries éliminatoires (PJ Tucker est le n° 1 ; Robinson n° 2). Le Heat pense que Strus est le meilleur défenseur entre lui et Robinson, et on peut faire valoir qu’à ce moment, Strus peut contribuer sans marquer, alors que Lowry a été totalement inefficace. Mais Strus n’arrive pas à se débarrasser des fervents défenseurs des Celtics et à utiliser des écrans pour une séparation appropriée. Quand il le fait, il manque des tirs ouverts, ce qui permet aux Celtics d’assaillir Butler et de chasser Adebayo. C’est insoutenable pour Miami.

Tyler Herro est une autre star de Heat blessée dont nous n’avons pas encore parlé. Il a raté les deux derniers matchs avec une aine gauche tendue, et même si Herro joue le match 6, il ne sera pas à 100 %. Tout ce qu’il donnera sera très apprécié, mais le Heat aura besoin des autres joueurs utilisés dans la rotation fonctionnant à la plus haute capacité.

Spoelstra, un champion à deux reprises qui n’a jamais perdu une finale de conférence dans cinq séries précédentes, n’était pas sur le point de s’asseoir à l’estrade et de déclarer qu’il mettait quelqu’un au banc. Les suites immédiates du match 5 n’étaient pas le moment pour cela. Il a plaidé pour avoir le temps de regarder le film pour une meilleure compréhension, mais il a dit qu’il pensait que le Heat obtenait de bons coups en première mi-temps, concourait défensivement et était en position de gagner le match au troisième quart (c’est vrai – Miami mené par cinq à la mi-temps). Il a déclaré que l’augmentation des tirs manqués dans le troisième a entraîné des défaillances défensives.

Les journalistes ont essayé de demander à Spoelstra à plusieurs reprises (et de différentes manières) à propos de Lowry et Strus. Il ne voulait tout simplement pas adhérer au récit.

“Je ne pense pas qu’aucun d’eux n’ait joué en dehors d’eux-mêmes”, a déclaré Spoelstra. «Même beaucoup de nos actions et la façon dont l’infraction fonctionnait, je pensais, étaient bien plus dans notre timonerie. Nous étions beaucoup plus déterminés et intentionnels. Si vous enlevez l’émotion des ratés…”

Ensuite, Spoelstra a regardé le score de la boîte du match 5. Il a vu les chiffres à côté de Lowry et de Strus. Et le pourcentage de tir global de l’équipe à 3 points (.156). Ses yeux relayèrent à son cerveau le point que le point qu’il essayait de faire valoir ne correspondait tout simplement pas.

“OK, ouais, ce n’est pas un bon pourcentage de 3 points”, a-t-il dit, alors que la salle éclatait de rire. « Nous l’avons tous ressenti. Nous l’avons tous vu.

Nous pouvons voir la prochaine étape aussi.


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