L’utilisation de stratégies de régulation des émotions inadaptées est liée à une moins bonne adaptation au cours de la première année de la pandémie

Une étude suisse a mis en lumière la façon dont l’utilisation de stratégies spécifiques de régulation des émotions a affecté l’adaptation des personnes au cours des différentes étapes de la pandémie de COVID-19. Des stratégies adaptatives telles que la réévaluation positive ont atténué l’anxiété et la dépression au cours de la première phase de la pandémie, tandis que des stratégies inadaptées telles que la rumination ont aggravé les symptômes. Les résultats ont été publiés dans la revue Neuroscience sociale cognitive et affective.

La régulation des émotions est la capacité de contrôler son état émotionnel à l’aide de certaines stratégies cognitives. Un exemple pourrait être de choisir de rester calme lors d’une dispute stressante au lieu de réagir avec colère. La recherche suggère que les stratégies adaptatives de régulation des émotions, comme l’acceptation et la réévaluation positive, peuvent amortir les effets négatifs de l’adversité. En revanche, des stratégies de régulation des émotions inadaptées, comme le catastrophisme et la rumination, ont été associées à une moins bonne santé psychologique.

Les auteurs de l’étude Plamina Dimanova et son équipe ont cherché à explorer l’utilisation par les gens des stratégies de régulation des émotions pendant la pandémie de COVID-19. La recherche en psychologie a suggéré que la crise a eu un effet prolongé sur la santé mentale, les symptômes liés au stress persistant un an après l’apparition du virus.

L’échantillon de l’étude comprenait 43 adultes qui avaient participé à une étude de neuroimagerie en Suisse. Avant la pandémie, les participants ont subi une imagerie par résonance magnétique structurelle (IRM) pour examiner leur structure cérébrale. Tout au long de la pandémie, les participants ont effectué plusieurs évaluations de l’utilisation des stratégies de régulation de l’anxiété, de la dépression et des émotions. Cela comprenait six évaluations bihebdomadaires au cours de la première phase de la pandémie (entre mars et mai 2020) et une évaluation finale à la fin de la première année de la pandémie (en décembre 2020).

Les résultats de l’étude ont révélé que l’anxiété et la dépression ont augmenté après l’émergence initiale du COVID-19, ont diminué pendant un certain temps, puis ont de nouveau augmenté à la fin de l’année. L’analyse statistique a en outre révélé que les participants utilisaient plus souvent des stratégies d’adaptation pour gérer leurs émotions, bien que l’utilisation de stratégies inadaptées explique la plus grande partie de la variance de la dépression et de l’anxiété tout au long de la période d’étude.

Dans l’ensemble, l’utilisation de stratégies de régulation des émotions inadaptées était associée à une dépression et à une anxiété plus élevées, tandis que l’utilisation de stratégies adaptatives était associée à une anxiété plus faible, mais pas à la dépression. Par exemple, la réévaluation positive, c’est-à-dire lorsqu’une personne attribue une signification positive à une situation stressante, a semblé atténuer la dépression et l’anxiété au cours de la première phase de la pandémie. La rumination, c’est-à-dire lorsqu’une personne a des pensées récurrentes sur des sentiments ou des expériences négatifs, a semblé aggraver les symptômes dans la phase précoce. L’auto-accusation, quand quelqu’un se blâme pour un événement négatif, a prédit une augmentation de l’anxiété à la fin de 2020, et l’auto-accusation et la rumination ont prédit une pire dépression.

Fait intéressant, le recentrage sur la planification, c’est-à-dire le moment où une personne envisage les étapes futures et s’engage dans la planification, a également prédit une pire dépression à la fin de l’année, bien qu’elle soit considérée comme une stratégie adaptative de régulation des émotions. Selon les auteurs de l’étude, cela est cohérent avec les recherches suggérant que l’efficacité d’une stratégie adaptative dépend de la situation dans laquelle elle est utilisée.

De plus, il y avait des preuves que la structure cérébrale des participants prédisait leur bien-être psychologique. L’épaisseur corticale dans le cortex préfrontal latéral droit (évaluée avant la pandémie) était associée à une moins bonne santé mentale au cours de la première phase de la pandémie, et cette association était médiée par une plus grande rumination. L’épaisseur corticale était également associée à la santé psychologique à la fin de l’année, mais était influencée par le bien-être mental ressenti plus tôt au cours de la pandémie.

Dans l’ensemble, les résultats de l’étude suggèrent que l’utilisation de stratégies de régulation des émotions a influencé le bien-être psychologique pendant la pandémie. “Nos résultats soulignent le potentiel des interventions minimisant l’utilisation inadaptée de la régulation des émotions en réponse aux événements négatifs de la vie”, écrivent les auteurs, ajoutant plus tard, “En raison des coûts personnels et sociétaux substantiels associés aux troubles de santé mentale, tels que l’anxiété et la dépression, un l’identification des facteurs de risque pour le développement et les marqueurs biologiques et psychologiques de la réponse au traitement sont d’une grande importance.

Parmi les limites, les données de l’étude n’incluaient pas d’évaluations cliniques antérieures à la pandémie, de sorte que les chercheurs n’ont pas pu déterminer si la dépression et l’anxiété avaient augmenté avec le début de la crise du COVID.

L’étude, “Épaisseur corticale préfrontale, utilisation de stratégies de régulation des émotions et santé mentale COVID-19», a été écrit par Plamina Dimanova, Réka Borbás, Cilly Bernardette Schnider, Lynn Valérie Fehlbaum et Nora Maria Raschle.

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