L’OMS décide de ne pas déclarer la variole du singe une urgence mondiale à mesure que des cas surviennent

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L’Organisation mondiale de la santé a décidé de ne pas déclarer la variole du singe une urgence mondiale malgré une augmentation rapide des cas en Europechoisissant plutôt de le décrire comme une “menace sanitaire en évolution”.

L’annonce samedi vient après que le comité d’urgence du Règlement sanitaire international de l’OMS s’est réuni la semaine dernière pour discuter de la question de savoir si l’épidémie de monkeypox devrait être qualifiée d’urgence de santé publique de portée internationale, ou PHEIC, ce qui aurait mobilisé de nouveaux financements et incité les gouvernements à agir.

L’OMS pèse en déclarant la variole du singe une urgence mondiale alors que des cas européens surviennent

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que le comité partageait “de sérieuses inquiétudes concernant l’ampleur et la rapidité de l’épidémie actuelle”, qui, a-t-il dit, s’étend sur plus de 50 pays, avec quelque 3 000 cas depuis début mai.

Le comité a convenu que l’épidémie nécessitait une “action coordonnée” pour arrêter la propagation du virus de la variole du singe en utilisant des mesures de santé publique, notamment la surveillance, la recherche des contacts, l’isolement et les soins aux patients.

Mais il y avait des opinions divergentes parmi les membres du comité quant à savoir si l’événement constituait déjà une urgence sanitaire de portée internationale – qui est le niveau d’alerte le plus élevé que l’OMS puisse émettre. Le coronavirus, responsable du covid-19, a été étiqueté PHEIC suite à une réunion similaire en janvier 2020.

« Tout le monde en a assez de la pandémie de COVID et personne ne veut entendre parler d’un autre type d’épidémie de maladie infectieuse. Mais le fait est que nous sommes en quelque sorte sur le point de contenir les hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes. … Et pour nous amener là où nous devons aller, nous avons besoin d’une coordination mondiale et d’un engagement mondial », a déclaré Gregg Gonsalves, un spécialiste des maladies infectieuses à la Yale School of Public Health, qui estime que la variole du singe devrait être déclarée urgence mondiale maintenant.

Gonsalves, un conseiller sans droit de vote du comité d’urgence de l’OMS, s’est dit particulièrement préoccupé par un éventuel pic de transmission lors des célébrations de la fierté qui se déroulent dans le monde entier jusqu’à l’automne.

Monkeypox se transmet par contact étroit et a jusqu’à présent principalement affecté hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Cela commence par des symptômes pseudo-grippaux avant que des masses ou des lésions remplies de liquide n’apparaissent sur la peau, ce qui peut laisser des cicatrices permanentes. Les responsables de la santé affirment que la dernière épidémie a fréquemment provoqué des éruptions génitales, et bien que la plupart des cas soient bénins et que les patients se rétablissent en trois semaines, le virus peut être mortel et présente davantage de risques pour les femmes enceintes ou celles dont le système immunitaire est affaibli.

Le comité a noté que le monkeypox circule dans un certain nombre de pays africains depuis des décennies et a été négligé en termes de recherche, d’attention et de financement – ​​un point qui a déjà conduit certains experts à suggérer un double standard dans la réponse à l’épidémie en Europe.

“Cela doit changer non seulement pour le monkeypox mais pour d’autres maladies négligées dans les pays à faible revenu, car le monde se rappelle une fois de plus que la santé est une proposition interconnectée”, a déclaré Tedros dans un communiqué samedi.

“Ce qui rend l’épidémie actuelle particulièrement préoccupante, c’est la propagation rapide et continue dans de nouveaux pays et régions et le risque de transmission ultérieure et soutenue aux populations vulnérables, notamment les personnes immunodéprimées, les femmes enceintes et les enfants”, a-t-il ajouté.

Tedros a déclaré jeudi que près de 1 500 cas suspects de monkeypox et quelque 70 décès ont été signalés en Afrique centrale cette année.

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Dans un espace séparé déclaration Samedi, le comité de l’OMS a noté que “de nombreux aspects de l’épidémie multipays actuelle sont inhabituels”, y compris des cas enregistrés dans des pays où le virus n’avait pas été précédemment documenté, “et le fait que la grande majorité des cas est observée chez des hommes qui ont rapports sexuels avec des hommes, en bas âge, non immunisés auparavant contre la variole.

Le premier cas de monkeypox aux États-Unis a été détecté le 17 mai. Au cours des cinq dernières semaines, plus de 100 cas ont été ajoutés, selon à ce jour des Centers for Disease Control and Prevention. La Californie, New York et l’Illinois sont répertoriés comme les États où le niveau d’infection est le plus élevé.

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La Grande-Bretagne a le plus grand nombre d’infections signalées en dehors de l’Afrique centrale et occidentale, avec près de 800 cas de virus enregistrés au cours du mois dernier.

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Jennifer Hassan à Londres a contribué à ce rapport.

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