Les Warriors se qualifient pour la finale de la NBA sans les superpuissances de Splash Brother du passé, ce qui en fait le plus impressionnant

En novembre 2018, au milieu de ce qui allait devenir une séquence de quatre défaites consécutives et une semaine après la tristement célèbre éruption de la ligne de touche Draymond Green-Kevin Durant, Steve Kerr a déclaré aux journalistes que son Guerriers de l’État d’or avaient enfin un avant-goût de “la vraie NBA”.

“Nous avons eu une existence si charmante au cours des quatre dernières saisons”, a expliqué Kerr. “C’est la période la plus difficile dans laquelle nous ayons été. C’est la vraie NBA. Nous n’avons pas été dans la vraie NBA ces dernières années. Nous avons été dans ce rêve. Et maintenant nous sommes confrontés à une véritable adversité et nous devons nous en sortir nous-mêmes.”

Le point de Kerr était assez juste. Les derniers fils du Kevin Durant s’effilochaient. Des blessés se sont multipliés. Peut-être que la partie conte de fées de l’histoire était terminée. Mais cette équipe des Warriors, malgré un peu “d’adversité”, était toujours une grande équipe de tous les temps. Ils étaient sûrement la meilleure équipe de la ligue et le grand favori pour tout gagner.

À aucun moment cette saison, cela n’a été le cas. Je me fiche de ce que les cotes ont dit à divers moments, ou même de ce qu’elles diront pour ouvrir la finale, que ce soit contre Boston ou Miami. Et pourtant, les voici, à leur sixième finale au cours des huit dernières années. Pour les Guerriers, Este est la vraie NBA, où une équipe imparfaite doit établir des avantages sur – ou du moins plus près – des marges parce que Durant est parti et que les superpuissances Splash Brother du passé ont été dépouillées et recyclées en parties humaines réelles.

Cela ne fait que rendre cet accomplissement plus impressionnant.

Vous voulez de l’adversité ? Commençons par Curry, qui a connu de loin la pire saison de tir régulière de sa carrière avant de rater les trois dernières semaines en raison d’une entorse au ligament du pied.

Que diriez-vous de Draymond Green, qui a raté deux mois de début janvier à mi-mars avec un mauvais disque dans le dos, une période pendant laquelle les Warriors ressemblaient à une équipe positivement médiocre.

Klay Thompson a raté plus de deux années civiles avec une déchirure du LCA et une rupture d’Achille et a tiré 38,5% de 3 sur 32 matchs de saison régulière à son retour, ce qui, comme Curry, représente la note la plus basse de sa carrière.

Ces gars-là ne sont plus les joueurs qu’ils étaient, ou du moins ils ne l’étaient pas cette saison. Cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas encore géniaux. Tout cela est relatif à la norme incroyablement élevée qu’ils ont établie. Curry était la deuxième équipe All-NBA. Green aurait été joueur défensif de l’année s’il n’avait pas été blessé. Mais ils ne sont plus les gars qu’ils étaient dans les premiers chapitres de la dynastie.

Ces gars de 2014-19 étaient d’un autre monde. Ces gars-là pourraient effacer tous les péchés précédemment commis avec une séquence nucléaire de cinq minutes de tir à 3 points qui évoquait des images de Michael J. Fox se transforme en loup.

Ils sont toujours une menace, chaque nuit, d’avoir une de ces nuits. Thompson l’a fait jeudi, frappant huit 3 en route vers 32 points. Mais vous ne pouvez plus compter dessus. Les Warriors étaient la 16e offensive classée de la ligue cette saison.

Ces deux premières séries éliminatoires avec Durant à bord, les Warriors ont surclassé leurs adversaires par un total combiné de 23,6 points pour 100 possessions. Cette équipe des Warriors est entrée en jeu dans le match 5 vendredi avec une note nette de plus de 4,8, et c’est contre une équipe de Denver qui manque ses deuxième et troisième meilleurs joueurs et un les grizzlis équipe qui n’avait pas Ja Morant pour les trois derniers matchs de la série.

Thompson n’est pas près du défenseur, ni du tireur constant, qu’il était avant les blessures. Curry a 34 ans. Il est révolu le temps où Golden State manquait d’un Hall of Famer limite à Andre Iguodala, à l’apogée de ses pouvoirs défensifs et de meneur de jeu, en tant que sixième homme. Cette version d’Iggy est une coquille de lui-même et n’a pas joué depuis le match 3 du premier tour.

Vous entendez les gens parler d'”ADN de championnat” et voici à quoi cela ressemble ; un lanceur boule de feu continue de gagner au niveau élite après être passé de 100 mph sur le pistolet radar à 94 ou 95, ce qui est toujours excellent, mais ce n’est pas 100.

Je ne veux pas nécessairement dire qu’il est facile de gagner lorsque vous avez trois des plus grands tireurs de l’histoire qui lancent des tirs de partout dans le bâtiment, ou lorsqu’une défense de tous les temps peut, et le fait souvent, étouffer la vie des adversaires. presque sur appel, mais ce n’est certainement pas le défi auquel cette équipe a été confrontée cette saison, alors que la marge d’erreur était plus petite qu’à tout autre moment des séries éliminatoires précédentes.

Les Warriors ont toujours été, et sont toujours, une équipe extrêmement qualifiée, mais cette équipe a dû trouver d’autres moyens moins spectaculaires de gagner. Curry a compensé ses luttes à 3 points en pénétrant – et en terminant – la peinture à mieux qu’un clip de 60% de 3 à 10 pieds en séries éliminatoires, de loin le meilleur chiffre de sa carrière. Kevon Looney a eu 22 rebonds dans le match 6 contre Memphis et 18 rebonds dans le match 5 contre Dallas. Jordan Poole tire à 53% au cours des trois premières séries éliminatoires de sa carrière.

Et que dire d’Andrew Wiggins ? C’est un gars qui était considéré comme ayant l’un des pires contrats de la ligue du Minnesota, et il est devenu un All-Star pour ces Warriors, prospérant en tant que buteur secondaire et prenant le relais de Thompson en tant que défenseur désigné contre les buteurs de périmètre d’élite.

C’est ainsi que vous gagnez sans superpuissances. Tout le monde s’en mêle. Cela inclut le front office, qui a échangé contre Wiggins et a fait quelques signatures clés. Ils ont découvert un joyau dans Gary Payton II. Ils ont résisté à l’envie d’échanger Poole ou Jonathan Kuminga, ou même un Moses Moody ou James Wiseman, construisant leur pont vers la prochaine ère sans sacrifier le potentiel de championnat du noyau actuel. En fin de compte, les Warriors, bien qu’avec moins de feux d’artifice, affichent une note offensive en séries éliminatoires conforme aux années Durant.

Les Warriors ont encore besoin de quatre victoires supplémentaires pour un quatrième championnat à l’ère Kerr, et en effet, c’est une organisation qui s’attend à tout gagner. S’ils perdent en finale, ils ne considéreront pas cette saison comme un succès. Mais de l’extérieur, il est impossible de ne pas classer cette réalisation parmi les meilleures de cette époque, quel que soit le déroulement de cette prochaine série.

Lorsque Durant est parti et que Thompson est revenu super rouillé et que Curry et Green ont commencé à montrer des signes de vieillissement, cela commençait, du moins pour moi, à donner l’impression que les Warriors avaient besoin d’un gros échange pour revenir dans la conversation sur le championnat. Comment oserais-je remettre en question une équipe avec Stephen Curry, Draymond Green et Klay Thompson, sans parler de celle entraînée par Steve Kerr. Pendant des années, les compétences fascinantes de cette équipe ont largement masqué sa nature courageuse, dure d’esprit, farouchement fière et compétitive, mais maintenant ces traits sont plus évidents et nécessaires que jamais. Ces mecs ne sont que des gagnants. Clair et simple. Et ils ne sont pas encore terminés.

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