Les tempêtes de sable au Moyen-Orient, aggravées par le changement climatique, envoient des milliers de personnes dans les hôpitaux

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

Lundi, une lueur orange vif a baigné les rues de Koweït City, comme un feu de forêt sans flammes. À Téhéran, la pointe de la tour Milad, la plus haute structure de la ville, était à peine visible. A Mossoul, en Irak, un mur de poussière masquait l’horizon. Plus au sud, les ponts disparaissaient dans la brume.

Au moins une tempête de poussière a commencé lundi en Irak et s’est rendue en Arabie saoudite, ont montré des images satellites. dates de la nasa montré poussière atteignant plus de cinq kilomètres dans le ciel, a déclaré Hiren Jethva, scientifique de la Morgan State University et de la NASA. La couche de poussière s’est amincie sur l’Arabie saoudite jeudi et a migré vers la mer Rouge.

Lundi, plus de 1 000 personnes ont été hospitalisées à travers l’Irak pour des problèmes respiratoires, a déclaré le porte-parole du ministère de la Santé, Seif al-Badr. dit à l’Agence France-Presse. Le gouvernement irakien a décrété une fête nationale lundi pour garder les gens chez eux.

Les vols ont été brièvement cloués au sol au Koweït pour la deuxième fois ce mois-ci. Les autorités ont averti les conducteurs de Riyad, la capitale saoudienne, de se déplacer lentement. Les écoles et les bureaux du gouvernement à Téhéran ont été fermés la semaine dernière, et des centaines de personnes dans le sud de l’Iran ont demandé une aide médicale pour des problèmes respiratoires et les vols ont été retardés, selon l’Associated Press signalé.

Les tempêtes de sable et de poussière, connues sous le nom de haboobs, ont toujours été une caractéristique de la vie au Moyen-Orient, une région connue pour ses déserts. Les tempêtes s’intensifient à la fin du printemps et en été alors que les vents saisonniers soufflant du nord-ouest, connus sous le nom de “shamal”, soulèvent la poussière du bassin Tigre-Euphrate et la transportent vers le golfe Persique et la péninsule arabique.

Mais les experts disent que les tempêtes de cette année sont particulièrement intenses, car le changement climatique et la désertification augmentent leur fréquence. En Irak, au moins neuf tempêtes importantes ont frappé le pays depuis avril. D’autres sont susceptibles de se matérialiser au cours de l’été et, sans changements politiques majeurs, pourraient continuer à s’aggraver dans les années à venir.

“Nous avons eu beaucoup plus de tempêtes de poussière ce printemps que par le passé”, a déclaré Salam Abdulrahman, maître de conférences à l’Université du développement humain en Irak, dans un e-mail. “Chaque tempête de poussière a duré d’un jour à 2-3 jours. Les tempêtes de poussière précédentes étaient plus courtes.

Benjamin Cook, spécialiste de l’environnement à la Climate School de l’Université de Columbia, a déclaré que trois éléments sont nécessaires pour qu’une tempête de sable décolle : le vent, une source de poussière où il y a peu ou pas de végétation et des conditions très sèches.

Le récent Les tempêtes en Irak sont dues en partie à un manque de pluie, à des problèmes de débit d’eau et à l’activité humaine.

2020-21 a été la deuxième saison de précipitations la plus sèche en 40 ans, entraînant de mauvaises récoltes. Les conditions restent mauvaises. Dans la majeure partie du pays, le stockage des eaux souterraines, utilisées pour l’irrigation des cultures et l’eau potable, est proche de ses niveaux les plus bas par rapport aux records à long terme, selon les données de la NASA.

L’eau limitée retarde la croissance de la végétation, ce qui ameublit la surface pour les tempêtes de poussière, a déclaré Abdulrahman. Il a dit que certains habitants en Irak se réfèrent maintenant à l’activité de la tempête de poussière comme “chute de sol” ou “chute de terre”, parce que les vents soulèvent des couches de sol.

Les zones humides du sud de l’Irak et de l’Iran, où de nombreuses personnes vivent de la terre, s’assèchent.

Du berceau à la tombe : Là où la civilisation a émergé entre le Tigre et l’Euphrate, le changement climatique empoisonne la terre et vide les villages

Ismael al Ameri, chercheur à Birkbeck, Université de Londres, a déclaré que la quasi-disparition d’Al Sawa, un lac salé à environ 150 miles au sud de Bagdad, laissera une nouvelle source de boue, de limon et de sel pour les tempêtes de sable. La construction de barrages sur les fleuves Tigre et Euphrate a aggravé le problème, a-t-il dit, et plus largement, les opérations militaires en Irak depuis 2003 ont également endommagé les couches arables.

En Iran et en Irak, les tempêtes sont également liées aux pratiques agricoles de la région et à la mauvaise gestion des rivières partagées, a déclaré Banafsheh Keynoush, chercheur non résident du programme Iran de l’Institut du Moyen-Orient.

Les conditions à l’origine des tempêtes de poussière ont été exacerbées par le changement climatique d’origine humaine. Le Moyen-Orient se réchauffe environ deux fois plus vite que le reste du monde, ce qui chauffé d’environ 2,3 degrés Fahrenheit depuis l’ère préindustrielle.

Les températures plus chaudes, associées à des problèmes croissants d’approvisionnement en eau, préparent la région désertique à davantage de tempêtes de poussière.

“Ces extrêmes climatiques sont largement signalés comme des indicateurs clairs du changement climatique”, a déclaré al Ameri, qui a précédemment écrit sur le sujet. “Cela est combiné à une augmentation de l’activité récurrente des tempêtes, non seulement au printemps et en été, mais aussi en automne et en hiver.”

Un responsable du ministère irakien de l’Environnement a déclaré que les jours poussiéreux du pays étaient passés de 243 à 272 jours par an sur deux décennies, selon les données de l’Autorité générale de la météorologie. Il a déclaré que l’Irak pourrait faire face à près de 300 jours de tempêtes de poussière par an d’ici 2050, selon l’agence de presse irakienne. signalé.

Le changement climatique augmente les risques de chaleur record au Pakistan et en Inde

Le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi a déclaré à son cabinet ce mois-ci que les tempêtes de poussière illustrent les effets du changement climatique et que des « mesures urgentes » doivent être prises, selon un lire à haute voix de la réunion.

Abdulrahman a déclaré que les tempêtes de poussière entraînent une plus grande consommation d’eau, aggravant les pénuries. “Après chaque tempête de poussière, les gens doivent laver leur maison, leur cour, leurs voitures et les arbres et plantes qu’ils ont dans leurs jardins”, a-t-il déclaré.

Le ciel orange étrange et les rues recouvertes de sable ont un coût important, car les travailleurs sont obligés de rester chez eux, les gouvernements doivent investir dans des mesures d’intervention et d’atténuation, les usines ferment et les vols sont cloués au sol. Les tempêtes de poussière endommagent également les cultures et épuisent les sols fertiles. Les Nations Unies estiment que le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord perdent environ 13 milliards de dollars de produit intérieur brut chaque année en raison de ces tempêtes.

Ils ont également un coût pour la santé. L’exposition à une tempête de sable peut provoquer de la toux, un écoulement nasal, des crises d’asthme, une irritation des yeux et d’autres problèmes. En plus des particules naturelles, les tempêtes transportent des polluants nocifs. Les personnes âgées, les enfants et les personnes souffrant de maladies respiratoires, de problèmes cardiaques et d’autres conditions préexistantes sont particulièrement vulnérables, a averti le gouvernement irakien.

Les hospitalisations en Irak lundi sont survenues deux semaines après qu’une tempête a envoyé au moins 4 000 personnes à l’hôpital avec des problèmes respiratoires. Une autre tempête de poussière plus tôt en mai a fait un mort, selon l’Agence France-Presse. Trois personnes sont mortes et des centaines ont été hospitalisées dans la province de Deir al-Zour, dans l’est de la Syrie, en raison d’une tempête de sable au début du mois, l’Associated Press a rapporté. Les hôpitaux étaient de nouveau en attente cette semaine alors que la dernière tempête a frappé la région.

Jeudi, la Saudi Food and Drug Authority a appelé les gens à porter des masques et s’abstenir de manger des aliments exposés à l’air libre pour se protéger des particules nocives transportées par les orages.

Planter des arbres et d’autres végétaux représente une solution. Pendant le Dust Bowl aux États-Unis dans les années 1930, le gouvernement fédéral a planté des millions d’arbres pour empêcher le sol de continuer à souffler à travers les Grandes Plaines. Ces « brise-vent » ou « ceintures vertes » réduisent l’érosion du sol et préservent l’humidité du sol.

L’Arabie saoudite prévoit de planter 10 milliards d’arbres au cours des prochaines décennies pour réduire son empreinte carbone et la dégradation des terres. Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane a dévoilé l’année dernière une “initiative verte au Moyen-Orient”, saluée par les Nations unies, pour travailler avec d’autres pays arabes afin d’en planter 40 milliards de plus dans la région.

L’Iran, un rival régional, a dépensé 450 millions d’euros (483 millions de dollars) au cours des trois dernières années pour atténuer les points chauds des tempêtes de sable dans le pays en plantant des arbres, en stabilisant le sol, en construisant des brise-vent et d’autres mesures, selon le Tehran Times.

L’Irak expérimente cette stratégie depuis plus d’une décennie, plantant des eucalyptus, des oliviers et des palmiers dattiers dans le cadre d’un plan visant à protéger la ville centrale de Kerbala, l’une des villes saintes chiites d’Irak. Mais les retards de construction, le manque de financement et la négligence ont contribué à l’échec du projet, L’Agence France-Presse a rapporté. Certains blâment la mauvaise gestion financière.

Le 10 mai, le cabinet a ordonné au ministère des Finances de débourser quelque 2 millions de dollars pour mettre en œuvre un projet de stabilisation des dunes de sable, a rapporté l’agence de presse irakienne.

Les gouvernements de la région ont investi dans des systèmes d’alerte précoce et de surveillance des tempêtes de sable, a déclaré Keynoush.

Mais les gouvernements régionaux devraient prendre des mesures collectives plus fortes pour résoudre le problème, a-t-elle déclaré. “Nous devons avoir une longueur d’avance sur les tempêtes de sable plutôt que les tempêtes de sable aient une longueur d’avance sur nous.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.