Les sirènes d’alerte de la guerre froide retentissent à travers la France. Voici pourquoi

Paris (CNN) C’est un mercredi midi typique à Paris, les rues bourdonnant de touristes, les terrasses bondées de tables, quand le hurlement d’une sirène d’attaque aérienne remplit l’air.

Son gémissement traverse la ville pendant près de deux minutes, atteignant un crescendo au-dessus du trafic de midi avant de s’éteindre.

C’est un événement étrange. Mais ce qui est encore plus étrange, c’est qu’à part quelques touristes confus, personne ne semble s’en apercevoir.

En France, le premier mercredi de chaque mois, des sirènes – initialement envisagées comme des avertissements de bombardement de la guerre froide – se sont déclenchées pour tester les alarmes dans quelque 2 000 villes et villages à travers le pays.

Aujourd’hui, ils se présentent comme des avertissements de catastrophes naturelles ou industrielles, mais avec la guerre qui fait rage dans l’est de l’Europe, les autorités françaises ont publié des déclarations pour rappeler aux Français que les 1 minute 41 secondes de gémissements fulgurants ne sont qu’un exercice.

“S’il y avait eu une guerre, nous l’aurions vu dans les nouvelles ou quelque chose comme ça”, dit Ali Karali, un touriste de Londres, alors qu’il entendait la sirène ce mois-ci devant Notre-Dame de Paris.

“Je pensais que cela pourrait être important, mais si c’était le cas, les gens ne semblent pas s’en soucier”, a-t-il déclaré à CNN.

La surprise ne se limite cependant pas aux visiteurs.

“Il n’est pas rare que la préfecture reçoive des appels de particuliers, d’habitants ou de touristes, qui s’inquiètent de la sirène”, a déclaré Matthieu Pianezze, chef du service interministériel de la défense et de la protection civile des Yvelines.

“Évidemment, ils sont rapidement rassurés par notre équipe qui est dotée des bons outils pour répondre à leurs préoccupations le premier mercredi du mois.”

Une histoire d’amour française

Des sirènes ont été installées dans toute la France après la Seconde Guerre mondiale pour avertir des bombardements de la guerre froide.

Des sirènes ont été installées dans toute la France après la Seconde Guerre mondiale pour avertir des bombardements de la guerre froide.

Archives Hulton/Getty Images

Les sirènes entendues aujourd’hui remontent au Moyen Âge. Depuis lors, il incombe à l’administration de signaler tout incident pouvant menacer physiquement la population.

L’une des cloches les plus couramment utilisées à l’époque était connue sous le nom de “tocsin”, trouvée dans les églises et sonnée par les prêtres pour alerter les populations du danger.

En 1914, les cloches sonnent pendant plus d’une heure dans plusieurs villes pour alerter le plus grand nombre du déclenchement de la Première Guerre mondiale.

Après la Seconde Guerre mondiale, les sirènes ont pris le relais et ont été mises en place pour avertir des menaces aériennes potentielles. Leur déploiement s’est accéléré pendant la guerre froide et on les entend désormais dans toute la France.

A Maison-Laffitte, commune d’environ 23 000 habitants de la banlieue ouest de Paris, la sirène principale est située sur le toit de la mairie. Seuls les policiers ont accès à la sirène et les employés de la mairie sont aux premières loges pour son rugissement.

« Ça marche bien, tu ne trouves pas ? » dit le major adjoint Gino Necchi, alors que la sirène se déclenche.

Leur façon de travailler est relativement simple. “Les agents de la préfecture peuvent l’activer via une application assez facile d’accès”, précise Pianezze. “Ce test mensuel nous permet de voir lesquelles de nos 47 sirènes sont ‘malades’ et doivent être emmenées chez le médecin. Nous devons les faire réparer le plus tôt possible pour qu’elles soient prêtes en cas de véritable urgence.”

Un système archaïque ?

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Stéphane Mollet, technicien à la mairie de Maison Laffitte, ouvre une armoire contenant une électronique d’alerte.

CNN

Beaucoup ont mis en doute l’efficacité de ce système d’alerte vieux de plusieurs décennies. “La France a choisi de garder les sirènes parce qu’il y a un certain héritage, une tradition derrière”, explique le professeur de géographie Johnny Douvinet de l’université d’Avignon.

En tant qu’expert des systèmes d’alerte à la population, il explique que c’est l’ancien président Charles de Gaulle qui a commandé le système actuel et que « malgré les différents changements au sein du ministère de l’intérieur, la priorité donnée à la sirène comme moyen d’alerte a toujours été maintenue à ce jour.”

Tout le monde n’est pas d’accord sur leur utilité. Le son de la sirène est familier à Jacqueline Bon, 92 ans, qui était adolescente pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais les entendre régulièrement “n’a absolument aucun effet sur moi”, dit-elle, même si le son est le même qu’il y a près d’un siècle.

“Cela m’affecterait beaucoup pendant la guerre parce qu’ils sonnaient chaque fois qu’il y avait un bombardement pour que nous puissions entrer dans la clandestinité pour nous protéger.” Maintenant, elle sent qu’ils ont perdu leur sens. “Je ne vois plus vraiment l’intérêt”, dit-elle.

Mais compte tenu des événements géopolitiques d’aujourd’hui, Douvinet souligne que le retour de la guerre sur le territoire européen a peut-être rafraîchi la réflexion du public sur les sirènes.

“La guerre en Ukraine a montré que les sirènes ne sont peut-être pas aussi inutiles que les gens le pensaient”, dit-il. “Une chose est claire, quand quelque chose se passe, les gens veulent être informés et alertés.”

Après le Covid-19 et avec des événements majeurs comme la Coupe du monde de rugby en 2023 et les Jeux Olympiques en 2024 à l’horizon, “La commune veut redoubler d’efforts dans la gestion des risques et des crises”, a déclaré le chef de la protection civile des Yvelines, Pianezze.

signe des temps

Malgré tout, les appels à changer le système, que certains qualifient de dépassé, se multiplient.

En 2019, une usine chimique a pris feu une nuit à Rouen, dans le nord-ouest de la France, et un nuage de fumée noire a enveloppé la ville. Le choix a été fait d’utiliser les sirènes comme mesure d’alerte secondaire, et de n’en déclencher que deux quelques heures après le début de l’incendie, pour avertir les personnes dès leur réveil le matin.

En attendant, c’est par Twitter et les médias d’information que les autorités ont choisi de communiquer.

Dans une allocution au gouvernement après l’incendie, le préfet de la région Normandie, Pierre-André Durand, a déclaré qu’il pensait que le système avait beaucoup à faire et que “nous ne pouvons pas gérer les crises du 21e siècle avec un outil du 20e siècle”.

passer au numérique

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Matériel contrôlant le système d’alerte.

CNN

Les souhaits de Durand pourraient se réaliser en juin car les sirènes sont couplées à un nouveau système modernisé : la France teste des messages sur téléphone portable de type “alerte orange”.

S’ils sont efficaces, ils devraient être déployés à l’échelle nationale d’ici l’été. Bien que des systèmes similaires soient déjà en place en Europe et aux États-Unis, cette technologie est innovante, selon Matthieu Pianezze, car elle combine les technologies de diffusion cellulaire et de SMS basés sur la localisation.

Cela signifie que tout le monde dans une zone donnée, quel que soit son réseau cellulaire ou son téléphone, recevra une alerte des autorités.

“Cela peut être des touristes qui ne font que visiter la région des Yvelines par exemple”, a déclaré Pianezze.

“Imaginez au château de Versailles, où il y a beaucoup de touristes, ils recevraient tous une alerte. Et peut-être dans une variété de langues aussi.”

Cela ne signifie pas la fin de la sirène de la vieille école. Ils sont là pour rester et joueront simplement un rôle plus complémentaire en cas d’urgence.

“Ça permet quand même d’atteindre des zones assez larges, ajoute Pianezze. Vous avez vu la puissance de la sirène et je pense que c’est très important de pouvoir maintenir des choses qui sont déjà établies. Je pense que nous sommes attachés à elle parce qu’elle a une efficacité prouvée, évidemment pas à 100%, mais c’est quand même une efficacité historiquement liée aux crises ou à la guerre en France.”

La tradition a une place particulière en France, et les sirènes ne font pas exception.

Alors la prochaine fois que vous visitez la France et que vous êtes pris dans ce qui ressemble à un raid aérien, restez calme et rappelez-vous que ce n’est probablement que le début du mois.

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