Les Saoudiens ont mis une tête de cheval dans le lit de Brooks Koepka. Il ne pouvait pas refuser leur offre

Quelque part au cours des derniers jours – depuis qu’il disait à des amis qu’il était catégorique sur la série LIV Golf – Brooks Koepka a trouvé une tête de cheval métaphorique dans son lit, une offre qu’il n’a pas pu refuser de la part des saoudiens passionnés de démembrement derrière le circuit de l’échappée. Étant donné que Koepka ne souffre pas volontiers des imbéciles et méprise vocalement les personnalités de premier plan de LIV Golf – Greg Norman, Phil Mickelson et le PDG de Golf Saudi Majed Al Sorour – nous devons supposer que l’offre était suffisamment élevée pour qu’il dorme profondément.

Pour ceux qui connaissent bien Koepka, un bref instant à l’US Open de la semaine dernière a offert une preuve précoce et irréfutable qu’il avait jeté son dévolu sur LIV Golf. Il s’est approché de Mickelson au-dessus de la plage pour lui offrir un coup de poing et échanger quelques mots. Ce ne sera pas la seule fois où il se retrouvera à faire quelque chose qui, jusqu’à très récemment, l’aurait trouvé désagréable. Les Saoudiens s’attendent à la loyauté des membres de l’équipe, qu’il s’agisse de golfeurs ou d’escouades meurtrières dans des consulats lointains.

En plus de devoir maintenant travailler à la demande de personnes qu’il n’aime pas (pour être juste), la décision de rejoindre LIV Golf représente une humiliation pour Koepka, même s’il sera félicité de l’admettre. Il s’est toujours imaginé plus un athlète qu’un golfeur, mais c’est un aveu qu’il n’est ni l’un ni l’autre, qu’il est juste un artiste voué à jouer des expositions contre les vétérans échoués et les jeunes sans nom qu’il a longtemps considérés comme inaptes à renifler son jockstrap. .

Il y a une raison derrière cette reconnaissance tacite : le corps de Koepka se dégrade depuis des années et une blessure lancinante le rapproche dangereusement d’une intervention chirurgicale et d’une longue mise à pied. Il s’est peut-être engagé envers les Saoudiens, mais ils auront de la chance de le voir le remplir.

Il y a une tendance apparente parmi les joueurs qui vont au LIV Golf, au-delà de la soif évidente d’argent. Dans presque tous les cas, leur capacité à long terme à rivaliser constamment avec les meilleurs mondiaux sur le PGA Tour est discutable, que ce soit sur la base de la longévité physique (Koepka, DeChambeau), de la décrépitude (Mickelson, Westwood, Poulter), de la diminution des compétences ( McDowell, Kaymer) ou l’apathie (Johnson, qui préfère pêcher). Ce sont des vedettes émérites, leurs victimes de la route les mieux rendues il y a des milliers d’années par une concurrence plus jeune, plus saine et plus puissante. Toute suggestion qu’il appartient à leurs rangs blessera un homme orgueilleux comme Koepka, mais c’est vrai.

La pertinence concurrentielle est l’un des aspects les plus prévisibles de cette histoire, ainsi que des médias théoriquement réputés galopant vers la porte avec des rumeurs de source fine, aidant sans vergogne les Saoudiens à créer un récit dont l’élan a inexorablement tourné leur chemin. Il existe également d’autres tendances émergentes à noter.

L’achat de voix critiques, par exemple. Cela remonte à Paul Casey. En tant qu’ambassadeur de l’UNICEF, il a manqué le premier tournoi international saoudien en 2019 par acte de conscience. L’année suivante, Casey avait été suffisamment indemnisé pour expliquer sa présence comme un acte d’engagement. Il continue aujourd’hui. Pat Perez a publiquement armé LIV Golf il y a des mois – notamment à cause de son aversion bien connue pour Mickelson – mais lui aussi a été acheté.

Et enfin, Koepka, qui a eu plusieurs échanges laconiques avec des représentants saoudiens lors du rejet de leurs avances en 2021. Finalement, ils ont aussi trouvé son prix.

Une autre tendance évidente est la carte thermique des agences de gestion des joueurs. Prenez GSE Worldwide, qui a créé des millions de dollars de frais pour canaliser ses clients dans le piège à rats saoudien – DeChambeau, Abraham Ancer, Sergio Garcia, Louis Oosthuizen, Branden Grace, avec beaucoup plus de leurs actifs parmi les rumeurs et les imminents. Et si vous voulez des preuves que Jay Monahan ne peut pas faire une pause : un client de GSE qui n’a pas été transféré aux Saoudiens est Grayson Murray.

Le sentiment sur la gamme au TPC River Highlands après la réunion des joueurs de mardi était mitigé. Il y a eu des expressions de soutien à Monahan et de foi dans les changements qu’il propose, même de la part de compagnons qui devront se débrouiller plus dur pour leur croûte. Mais cela a été tempéré par l’irritation qu’il n’a pas été assez souvent en public pour frapper les Saoudiens. C’est une critique qui va dans les deux sens. Monahan a dit aux joueurs qu’ils devaient également sortir de la clôture et se battre pour leur Tour.

La réunion a eu deux moments de réflexion pour certains des joueurs réunis dont la conscience périphérique n’est peut-être pas ce qu’elle devrait être. On a demandé à Monahan qui paierait les avocats si et quand les joueurs suspendus liés à l’Arabie saoudite ou leurs bienfaiteurs plaidaient. Vous viendrez la réponse. Le commissaire a expliqué que le Tour est une association, un collectif de membres, et qu’une poursuite intentée par un joueur contre le Tour est une poursuite intentée contre (et défendue par) tous les joueurs.

Il a également été pressé sur les mesures prises par les championnats majeurs, chacun organisé par une organisation que Monahan ne contrôle pas. C’est une question délicate compte tenu de la crainte d’une exposition juridique si les majors sont perçues comme aidant le Tour à exclure un concurrent, mais la réponse était simple : rien, pour l’instant. C’était un rappel du rôle important qui reviendra finalement aux majors. Un côté veut qu’ils agissent, l’autre compte sur eux pour ne rien faire. Les joueurs des deux côtés, cependant, insistent sur le fait que les majors ne peuvent pas présenter un champ crédible sans leur soutien.

Avant même que Monahan ne réunisse ses membres mardi matin dans le Connecticut et leur demande de faire entendre leur voix, un petit groupe de joueurs de haut niveau parlait de prendre une position publique et unie sans équivoque contre LIV Golf et en faveur du PGA Tour.

Jusqu’à cette semaine, ce groupe comprenait Brooks Koepka.

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2022 LIV Golf Londres

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