Les relations américano-chinoises au bord du gouffre après la visite de Pelosi à Taïwan

WASHINGTON (AP) – Les relations américano-chinoises sont au bord du gouffre après la visite de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi à Taïwan.

Pelosi a reçu un accueil enthousiaste à Taipei et a été applaudi avec un fort soutien bipartite à Washington, malgré les réticences de l’administration Biden. Mais son voyage a enragé Pékin et les nationalistes chinois et compliquera des liens déjà tendus même après son départ.

Déjà, la Chine prépare de nouvelles démonstrations de force dans le détroit de Taiwan pour faire comprendre que ses revendications ne sont pas négociables sur l’île qu’elle considère comme une province renégate. Et, alors que les États-Unis poursuivent leurs manifestations de soutien à Taiwan, les ventes d’armes et le lobbying diplomatique, l’escalade des tensions a accru les risques de confrontation militaire, intentionnelle ou non.

Et le voyage pourrait encore brouiller les relations déjà compliquées de Washington avec Pékin alors que les deux parties sont aux prises avec des différences sur le commerce, la guerre en Ukraine, les droits de l’homme et plus encore.

Méfiante de la réaction de la Chine, l’administration Biden a découragé mais n’a pas empêché Pelosi de se rendre à Taïwan. Il a pris soin de souligner à Pékin que la présidente de la Chambre n’est pas membre de l’exécutif et que sa visite ne représente aucun changement dans la politique américaine d'”une seule Chine”.

C’était peu de réconfort pour Pékin. Pelosi, qui occupe le deuxième rang de la présidence américaine, n’était pas un visiteur ordinaire et a été accueilli presque comme un chef d’État. L’horizon de Taïwan s’est illuminé d’un message de bienvenue et elle a rencontré les plus grands noms de l’île, y compris son président, des législateurs de haut rang et d’éminents militants des droits.

Les responsables chinois étaient furieux.

“Ce que Pelosi a fait n’est certainement pas une défense et un maintien de la démocratie, mais une provocation et une violation de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de la Chine”, a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Hua Chunying après son départ.

“La dangereuse provocation de Pelosi est purement pour le capital politique personnel, qui est une farce politique absolument laide”, a déclaré Hua. “Les relations sino-américaines ainsi que la paix et la stabilité régionales souffrent.”

Le moment de la visite a peut-être ajouté aux tensions. Il a précédé le Congrès du Parti communiste chinois de cette année au cours duquel le président Xi Jinping tentera de consolider davantage son pouvoir, en utilisant une ligne dure sur Taïwan pour émousser les critiques nationales sur le COVID-19, l’économie et d’autres questions.

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Convoqué au ministère des Affaires étrangères pour entendre les plaintes de la Chine, l’ambassadeur américain Nicholas Burns a insisté sur le fait que la visite n’était rien d’autre que de la routine. “Les États-Unis n’intensifieront pas et se tiennent prêts à travailler avec la Chine pour empêcher complètement l’escalade”, a déclaré Burns, selon le département d’État.

La Maison Blanche a également déclaré que la visite de Pelosi « ne change rien » à la position américaine envers la Chine et Taïwan. L’attachée de presse Karine Jean-Pierre a déclaré que les États-Unis s’étaient attendus à la réaction sévère de la Chine, même si elle l’a qualifiée d’injustifiée.

“Nous allons surveiller et nous gérerons ce que Pékin choisira de faire”, a-t-elle ajouté.

Alarmé par la possibilité d’un nouveau conflit géostratégique au même moment, l’Occident se range du côté de l’Ukraine dans leur résistance à l’invasion russe, les États-Unis ont rallié des alliés à leurs côtés.

Les ministres des Affaires étrangères du Groupe des 7 démocraties industrialisées ont publié mercredi une déclaration disant essentiellement à la Chine – par les initiales de son nom officiel, la République populaire de Chine – de se calmer.

“Il est normal et routinier pour les législateurs de nos pays de voyager à l’étranger”, ont déclaré les ministres du G-7. « La réponse d’escalade de la RPC risque d’accroître les tensions et de déstabiliser la région. Nous appelons la RPC à ne pas modifier unilatéralement le statu quo par la force dans la région et à résoudre les différends à travers le détroit par des moyens pacifiques.

Pourtant, ce statu quo – longtemps identifié comme une “ambiguïté stratégique” pour les États-Unis et une opposition chinoise discrète mais déterminée à toute invention de l’indépendance taïwanaise – ne semble plus tenable pour les deux parties.

“Il devient de plus en plus difficile de s’entendre sur Taiwan pour Pékin et Washington”, a déclaré Jean-Pierre Cabestan, professeur émérite à l’Université baptiste de Hong Kong.

À Taipei et au Congrès américain, des démarches sont en cours pour clarifier l’ambiguïté qui définit les relations américaines avec Taiwan depuis les années 1970. La commission sénatoriale des relations étrangères examinera bientôt un projet de loi qui renforcerait les relations, exigerait de l’exécutif qu’il fasse davantage pour intégrer Taïwan dans le système international et prenne des mesures plus déterminées pour aider l’île à se défendre.

Écrivant dans le New York Times, le président du comité, Robert Menendez, DN.J., a fustigé la réponse de la Chine à la visite de Pelosi.

“Le résultat des fanfaronnades de Pékin devrait être de renforcer la détermination à Taipei, à Washington et dans toute la région”, a-t-il déclaré. « Il existe de nombreuses stratégies pour continuer à résister à l’agression chinoise. Il existe un accord bipartisan clair au Congrès sur l’importance d’agir maintenant pour fournir au peuple taïwanais le type de soutien dont il a désespérément besoin.

Mais la Chine semble aller de l’avant avec des mesures qui pourraient s’avérer aggravantes, notamment des exercices militaires à tir réel prévus cette semaine et une augmentation constante des vols d’avions de chasse dans et à proximité de la zone de défense aérienne autoproclamée de Taiwan.

“Ils vont tester les Taïwanais et les Américains”, a déclaré Cabestan, le professeur à Hong Kong. Il a déclaré que les actions de l’armée américaine dans la région, y compris une force navale dirigée par le porte-avions USS Ronald Reagan, seront critiques.

La Chine avait intensifié la confrontation potentielle il y a des semaines en déclarant que le détroit de Taiwan qui sépare l’île du continent n’était pas des eaux internationales. Les États-Unis ont rejeté cette proposition et ont répondu en envoyant plus de navires à travers elle. Cabestan a déclaré que cela montrait que “quelque chose devait être fait du côté américain pour tracer des lignes rouges pour empêcher les Chinois d’aller trop loin”.

Pendant ce temps, Taïwan est sur les nerfs, des abris anti-aériens ont été préparés et le gouvernement intensifie la formation des recrues effectuant leurs quatre mois de service militaire requis – généralement considéré comme insuffisant – ainsi que des cours de recyclage annuels de deux semaines pour les réservistes.

“Les Chinois ont le sentiment que s’ils n’agissent pas, les États-Unis vont continuer à trancher le salami pour prendre des mesures supplémentaires en faveur de l’indépendance de Taïwan”, a déclaré Bonnie Glaser, experte de la Chine au programme Asie du German Marshall Fund. .

Elle a déclaré que le soutien intérieur des États-Unis à Taïwan incite en fait la Chine à adopter une position ferme : “La Chine se sent sous pression pour faire plus pour signaler qu’il s’agit d’un problème sur lequel la Chine ne peut pas faire de compromis”.

Malgré les inquiétudes immédiates concernant l’escalade et les erreurs de calcul potentielles, d’autres ne pensent pas que les dommages aux relations américano-chinoises seront plus durables que ceux causés par d’autres problèmes non liés à Taiwan.

La Chine « va faire un énorme tapage et il y aura des exercices militaires et il y aura des embargos sur l’importation de produits taïwanais. Et après la fin des cris, vous verrez un relâchement progressif », a déclaré June Teufel Dreyer, spécialiste de la politique chinoise à l’Université de Miami.

“La situation ne redeviendra jamais complètement normale, quelle que soit la normale, mais elle s’apaisera certainement”, a-t-elle déclaré.

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Les rédacteurs de l’AP Zeke Miller à Washington, Joe McDonald et Christopher Bodeen à Pékin et David Rising à Phnom Penh, au Cambodge, ont contribué à ce rapport.

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