Les États-Unis se préparent à approuver un système avancé de fusée à longue portée pour l’Ukraine alors qu’un animateur de télévision russe met en garde contre le franchissement d’une “ligne rouge”

L’administration se penche sur l’envoi des systèmes dans le cadre d’un ensemble plus large d’assistance militaire et de sécurité à l’Ukraine, qui pourrait être annoncé dès la semaine prochaine.

Un autre système demandé par l’Ukraine est le système de fusée d’artillerie à haute mobilité, connu sous le nom de HIMARS, un système à roues plus léger capable de tirer plusieurs des mêmes types de munitions que le MLRS.

La Russie a ces dernières semaines a battu l’Ukraine à l’estoù l’Ukraine est en sous-effectif et en sous-armement, ont déclaré des responsables ukrainiens.

L’administration Biden a cependant renoncé pendant des semaines à l’opportunité d’envoyer les systèmes, au milieu des inquiétudes exprimées au sein du Conseil de sécurité nationale selon lesquelles l’Ukraine pourrait utiliser les nouvelles armes pour mener des attaques offensives à l’intérieur de la Russie, ont déclaré des responsables.

Vendredi, après que CNN a annoncé la nouvelle pour la première fois, les Russes ont averti que les États-Unis « franchiraient une ligne rouge » s’ils fournissaient les systèmes à l’Ukraine.

“Les États-Unis ont l’intention de discuter de la question de la fourniture de ces armes à l’Ukraine dès la semaine prochaine”, a déclaré Olga Skabeeva, une éminente animatrice de télévision russe, lors de son émission très médiatisée sur le réseau d’État Rossiya-1. “En ce moment, la question est traitée par l’administration présidentielle américaine. Alors maintenant, nous ne parlons même plus d’armes tactiques, mais d’armes opérationnelles-tactiques.”

Elle a poursuivi: “Le MLRS américain peut lancer des obus à plus de 500 kilomètres. Et si les Américains le font, ils franchiront clairement une ligne rouge, et nous enregistrerons une tentative de provoquer une réponse très dure de la Russie.”

Bien que Skabeeva ne parle pas au nom du Kremlin, ses opinions reflètent souvent la pensée officielle.

sénateur républicain Lindsey Graham de Caroline du Sud a répondu au reportage de CNN sur Twitter vendredi, disant qu’il était frustré que l’administration Biden “traîne les pieds” pour donner à l’Ukraine les systèmes de fusées.
Dans cette photo d'archive de 2020, un soldat américain est assis devant un système de fusées à lancement multiple (MLRS) après un événement de tir réel d'artillerie par la 41e brigade d'artillerie de campagne de l'armée américaine en Europe en Allemagne.
La question de savoir s’il fallait fournir les systèmes de fusées était en tête de l’ordre du jour lors des deux réunions de la semaine dernière à la Maison Blanche où les membres adjoints du Cabinet ont convenu de discuter de la politique de sécurité nationale, ont déclaré des responsables. Au cœur de l’affaire se trouvait la même préoccupation que l’administration a aux prises avec depuis le début de la guerre– si l’envoi d’armes de plus en plus lourdes à l’Ukraine sera considéré par la Russie comme une provocation qui pourrait déclencher une sorte de représailles contre les États-Unis.

L’un des principaux problèmes, selon les sources, était la portée étendue des systèmes de fusées. Le MLRS et sa version plus légère, le HIMARS, peuvent lancer jusqu’à 300 km, ou 186 miles, selon le type de munition. Ils sont tirés depuis un véhicule mobile sur des cibles terrestres, ce qui permettrait aux Ukrainiens de frapper plus facilement des cibles à l’intérieur de la Russie.

L’Ukraine aurait déjà effectué de nombreuses grèves transfrontalières à l’intérieur de la Russie, ce que les responsables ukrainiens ne confirment ni ne démentent. Les responsables russes ont déclaré publiquement que toute menace contre leur patrie constituerait une escalade majeure et ont déclaré que les pays occidentaux se faisaient une cible légitime dans la guerre en continuant à armer les Ukrainiens.

Une autre préoccupation majeure au sein de l’administration Biden était de savoir si les États-Unis pouvaient se permettre de donner autant d’armes haut de gamme tirées des stocks de l’armée, ont indiqué les sources.

Lorsqu’on lui a demandé lundi si les États-Unis fourniraient les systèmes, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin s’est opposé. “Je ne veux pas devancer là où nous en sommes dans le processus des besoins en ressources”, a-t-il déclaré aux journalistes.

L’administration avait des préoccupations similaires concernant la fourniture à l’Ukraine de avions de chasse MiG-29 supplémentaires, ce qui, selon certains, pourrait permettre aux Ukrainiens de mener le combat en Russie. En fin de compte, les États-Unis ont décidé de ne pas remplir la Pologne de nouveaux avions à réaction, ce qui aurait permis aux Polonais d’équiper l’Ukraine des MiG de l’ère soviétique.

Le débat sur le MLRS est également similaire à celui qui s’est déroulé avant que les États-Unis ne décident de commencer à envoyer des obusiers plus lourds et à longue portée en Ukraine le mois dernier. Ensembles d’armes axés sur les missiles antichars Javelin et antiaériens Stinger à courte portée, ainsi que sur les armes légères et les munitions. À l’époque, les obusiers M777 marquaient une augmentation significative de la portée et de la puissance par rapport aux systèmes précédents, mais même ceux-ci atteignaient environ 25 kilomètres ou 18 milles de portée. Le MLRS peut tirer encore plus loin que n’importe quelle artillerie que les États-Unis ont envoyée à ce jour.

Une solution de contournement pourrait être de fournir à l’Ukraine des systèmes de roquettes à plus courte portée, ont déclaré des responsables, ce qui est également à l’étude. Il ne faudrait pas trop de temps pour former les Ukrainiens sur l’un des systèmes de lance-roquettes, ont déclaré des responsables à CNN – probablement environ deux semaines, ont-ils déclaré.

Chaque retrait des stocks existants implique un examen de son effet potentiel sur l’état de préparation militaire des États-Unis. Avec les retraits précédents, le risque a été “relativement faible”, a déclaré lundi le président des chefs d’état-major, le général Mark Milley. L’armée surveille “très, très attentivement” pour s’assurer que les stocks ne descendent pas en dessous des niveaux qui créent un plus grand risque, ai-je ajouté.

L’inquiétude grandit considérablement avec des systèmes plus performants et plus coûteux dont les États-Unis ne disposent pas d’un approvisionnement aussi important, ont indiqué les sources.

Des responsables du Pentagone ont rencontré le PDG de Lockheed Martin la semaine dernière pour discuter de l’approvisionnement et de l’accélération de la production du MLRS, a déclaré à CNN une source proche de la réunion. La réunion était dirigée par le sous-secrétaire à la Défense chargé de l’acquisition et du maintien en puissance, Bill LaPlante.

Le Royaume-Uni est également en train de décider d’envoyer ou non les systèmes, ont déclaré deux responsables à CNN, et aimerait le faire en collaboration avec les États-Unis.

Des enfants marchent parmi des bâtiments détruits lors des combats à Marioupol, dans un territoire sous le gouvernement de la République populaire de Donetsk, dans l'est de l'Ukraine, le mercredi 25 mai 2022.

La frustration s’est accrue du côté ukrainien face à l’indécision des États-Unis ces dernières semaines, car ils pensent qu’une fois que les États-Unis auront envoyé les systèmes, d’autres pays suivront rapidement.

Pas plus tard que cette semaine, le Pentagone avait dit à l’Ukraine “nous y travaillons”, a déclaré un responsable ukrainien irrité, qui a ajouté que l’Ukraine demandait une mise à jour sur la décision “toutes les heures”.

“Nous avons un grand besoin d’armes qui permettront d’engager l’ennemi sur une longue distance”, a déclaré jeudi le commandant militaire ukrainien, le général Valeriy Zaluzhnyi. “Et cela ne peut pas être retardé, car le prix du retard est mesuré par les vies des personnes qui ont protégé le monde de [Russian fascism].”

Lorsque le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a été interrogé jeudi sur les besoins les plus urgents de son pays, il a répondu : “Si vous vous souciez vraiment de l’Ukraine, des armes, des armes et encore des armes”.

“La phrase que j’aime le moins est” Nous y travaillons “; je déteste ça. Je veux entendre soit” Nous avons compris “, soit” Cela n’arrivera pas “”, a-t-il ajouté.

Le représentant démocrate Jason Crow du Colorado, qui faisait partie d’un voyage d’une délégation du Congrès à Kyiv au début du mois, a déclaré à CNN qu’il pensait que les systèmes pourraient aider l’Ukraine à prendre un élan significatif contre la Russie.

“Je pense que cela pourrait changer la donne, pour être honnête avec vous”, a déclaré Crow, non seulement pour les attaques offensives mais aussi pour la défense. Il a expliqué que l’artillerie conventionnelle russe, qui a une portée d’environ 50 km, “ne s’approcherait pas” des centres urbains ukrainiens si des systèmes MLRS y étaient positionnés. “Donc, cela supprimerait leurs tactiques de siège”, a-t-il déclaré à propos des Russes.

Cette histoire a été mise à jour avec les commentaires d’un animateur de télévision russe vendredi avertissant que les États-Unis franchiraient une ligne rouge en envoyant à l’Ukraine le MLRS, et un tweet du républicain Sen. Lindsey Graham, qui a critiqué l’administration Biden pour avoir retardé l’approbation des armes.

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