Les Américains gaspillent des milliards chaque année en suppléments inutiles, avertissent les scientifiques

Pendant des années, les scientifiques ont dit qu’il n’y avait pas beaucoup de preuves pour recommander des suppléments vitaminiques pour la plupart des gens, avec un nombre croissant de recherches suggérant que la plupart des pilules sont inutiles et ne nous rendent pas nécessairement en meilleure santé.

Pourtant, le message n’est pas passé. Plus de la moitié des adultes américains prendre régulièrement des compléments alimentaires, alimentant une industrie d’une valeur d’environ 50 milliards de dollars américains par an.

Assez, c’est assez, disent les chercheurs. Lors de la dernière répudiation des suppléments vitaminiques, le groupe de travail américain sur les services préventifs (USPSTF) a maintenant publié nouvelles recommandationsdéclarant formellement qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour suggérer que les suppléments offrent des avantages pour prévenir les maladies cardiovasculaires et cancerles deux principales causes de décès aux États-Unis.

Les nouvelles recommandations de l’USPSTF – les premières concernant les suppléments vitaminiques depuis 2014 – n’ont pas été prises à la légère, mais seulement après avoir pris en considération 84 études évaluant les effets des suppléments, englobant près de 740 000 participants au total.

“Malheureusement, sur la base des preuves existantes, le groupe de travail ne peut pas recommander pour ou contre l’utilisation de la plupart des vitamines et des minéraux et appelle à davantage de recherche », dit John Wong, directeur scientifique par intérim de l’USPSTF.

Il y a cependant quelques mises en garde importantes à garder à l’esprit, car toutes les conclusions n’étaient pas équivoques.

Les nouvelles recommandations concernant les preuves insuffisantes des avantages ne s’appliquent qu’aux adultes en bonne santé sans carences nutritionnelles – et ne s’appliquent pas aux personnes enceintes ou essayant de devenir enceintes, à qui il est recommandé de prendre des suppléments d’acide folique.

En outre, alors que l’USPSTF a constaté que les preuves n’étaient généralement pas claires pour les suppléments destinés aux adultes en bonne santé et non enceintes, pour deux produits en particulier, les données étaient moins ambiguës : la vitamine E et le bêta-carotène, dont la prise n’est pas recommandée. . .

“Nous avons constaté qu’il n’y a aucun avantage à prendre de la vitamine E et que le bêta-carotène peut être nocif car il augmente le risque de cancer du poumon chez les personnes déjà à risque”, dit Michael Barry, vice-président de l’USPSTF.

En dehors de ces limitations, cependant, les nouvelles recommandations réaffirment essentiellement ce que de nombreux scientifiques nous disent depuis des années – il n’y a aucune preuve réelle que ces pilules sont bonnes pour nous.

Mais en même temps – sauf cas exceptionnels, comme lorsque les suppléments sont entachés d’ingrédients pharmaceutiques cachés – il n’y a pas non plus grand-chose qui suggère qu’ils sont mauvais pour nous non plus.

“Le groupe de travail ne dit pas ‘Ne prenez pas de multivitamines'”, dit clinicien Jeffrey Linder, chef de la médecine interne générale à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University.

“Mais il y a cette idée que si c’était vraiment bon pour toi, nous le saurions maintenant.”

Linder, co-auteur d’un nouveau commentaire éditorial sur l’utilisation des suppléments et les nouvelles recommandations de l’USPSTF, affirme qu’il y a de bonnes raisons pour lesquelles les gens pensent que les suppléments seront bons pour leur santé.

“En théorie, les vitamines et les minéraux ont des effets antioxydants et anti-inflammatoires qui devraient diminuer le développement des maladies cardiovasculaires et du cancer”, a commenté le commentaire, co-écrit par les chercheuses de l’Université Northwestern, Jenny Jia et Natalie Cameron. explique.

“La consommation de fruits et de légumes est associée à une diminution des maladies cardiovasculaires et du risque de cancer. Il est raisonnable de penser que les vitamines et les minéraux essentiels pourraient être extraits des fruits et des légumes, conditionnés dans une pilule, et que les gens pourraient éviter la difficulté et les dépenses liées au maintien d’une alimentation équilibrée. diète.”

Malheureusement, toutes les preuves dont nous disposons ne confirment pas vraiment cette hypothèse, suggérant que, pour des raisons que nous ne comprenons pas encore pleinement, les micronutriments isolés des autres composants alimentaires naturels ne semblent pas offrir les mêmes avantages pour la santé que lorsqu’ils sont emmitouflés et consommés dans les aliments.

Encore plus malheureusement, l’industrie des compléments alimentaires exploite l’incompréhension des gens sur ce point ambigu, dépensant des centaines de millions de dollars chaque année pour perpétuer de fausses croyances sur les pouvoirs des pilules de vitamines.

Ce n’est pas seulement de l’argent en jeu non plus. Les scientifiques craignent que la santé des personnes ne soit également menacée, simplement parce qu’il y a un coût d’opportunité important chaque fois que l’attention d’un patient est mal dirigée – les soins de santé fondés sur des preuves perdant face à des formulations infinies d’huile de serpent.

“[Patients are] gaspiller de l’argent et se concentrer en pensant qu’il doit y avoir un ensemble magique de pilules qui les garderont en bonne santé alors que nous devrions tous suivre les pratiques fondées sur des preuves de manger sainement et de faire de l’exercice”, Linder dit.

“Le mal est que parler aux patients de suppléments pendant le temps très limité que nous avons pour les voir, nous manque de conseils sur la façon de vraiment réduire les risques cardiovasculaires, comme par l’exercice ou l’arrêt du tabac.”

Les nouvelles recommandations sont publiées dans JAMAaccompagné d’un aperçu de la recherche derrière les recommandations, et les accompagnements article éditorial.

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