Les agents du FBI accusés d’avoir bâclé l’affaire d’abus sexuels de Larry Nassar ne feront pas l’objet d’accusations

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Deux anciens agents du FBI accusés d’avoir mal géré les allégations d’abus sexuels contre l’ancien médecin américain de gymnastique Larry Nassar ne seront pas inculpés d’un crime, a annoncé jeudi le ministère de la Justice.

Dans un communiqué, des responsables ont déclaré qu’après un « réexamen minutieux des preuves », le ministère « respecte sa décision antérieure de ne pas engager de poursuites pénales fédérales », ajoutant : « Cela ne reflète en aucun cas le point de vue selon lequel l’enquête de Nassar a été traité comme il aurait dû l’être, ni ne reflète en aucune façon l’approbation ou le mépris de la conduite des anciens agents.

John Manly, l’avocat de nombreuses victimes présumées de Nassar, a qualifié la décision “d’incompréhensible” et a déclaré que les agents du FBI “avaient violé leur serment d’office et s’étaient entendus pour dissimuler le pire scandale d’agression sexuelle de l’histoire du sport”. Il a déclaré que le moment de l’annonce – peu avant un week-end de vacances et pendant la couverture d’une fusillade dans une école – “est une autre tentative cynique de la part du [Justice Department] pour dissimuler la complicité du FBI » dans le scandale Nassar.

La décision marque le troisième fois que les procureurs fédéraux ont examiné si un haut responsable du FBI et un agent chargé de l’affaire devaient être accusés d’avoir menti au sujet de leur travail sur l’affaire Nassar. La sous-procureure générale Lisa Monaco a ouvert l’examen après que plusieurs gymnastes de renommée mondiale en septembre ont témoigné en larmes au Congrès, décrivant avec des détails horribles les abus qu’ils ont endurés et leur incrédulité face à la décision du FBI de ne pas enquêter davantage sur Nassar après que les allégations contre lui ont fait surface pour la première fois.

Monaco, en annonçant l’examen, a déclaré que les responsables réexamineraient la question car de nouvelles preuves avaient fait surface. Bien qu’elle n’ait pas précisé quelles étaient ces preuves, les législateurs ont vivement critiqué le ministère de la Justice pour ne pas avoir porté plainte après la l’inspecteur général de l’agence a conclu qu’un agent de supervision et son patron avaient menti aux enquêteurs internes dans le but de dissimuler leurs échecs.

Nassar a dépensé des milliers de dollars pour lui-même en prison tout en payant peu à ses victimes

Il est rare que le ministère de la Justice envisage même de rouvrir une affaire qui a été classée sans inculpation. L’un des agents de Nassar a pris sa retraite il y a des années et l’autre était licencié l’été dernier à la suite du rapport cinglant de l’inspecteur général du ministère de la Justice Michael Horowitz, qui a révélé des erreurs majeures dans le traitement par le FBI des allégations contre Nassar en 2015, ce qui lui a permis de victimiser davantage de patients avant d’être arrêté par les autorités de l’État l’année suivante.

Dans sa déclaration, le ministère de la Justice a déclaré qu’il “continuera à apprendre de ce qui s’est passé dans cette affaire et entreprendra des efforts pour maintenir les victimes au centre de notre travail et pour s’assurer qu’elles sont entendues, respectées et traitées équitablement tout au long du processus”, comme ils le méritent », et a déclaré qu’il souhaitait travailler avec le Congrès pour combler des lacunes non spécifiées dans la loi afin « d’aider à empêcher que des événements comme celui-ci ne se produisent à l’avenir et à tenir les auteurs responsables ».

Les sens. Richard Blumenthal (D-Conn.) Et Jerry Moran (R-Kan.) A qualifié la décision de « exaspérante ». Dans une déclaration commune, ils ont déclaré: “Les agents du FBI qui étaient au courant des abus de Larry Nassar, n’ont rien fait, puis ont menti à ce sujet ne subiront aucune conséquence juridique pour leurs actions. Des dizaines d’athlètes auraient été épargnés par des abus inimaginables si ces agents venaient de faire leurs emplois. Leurs actions exigent des comptes.

Simone Biles et trois autres gymnastes de haut niveau a donné un témoignage émouvant au Comité judiciaire du Sénat l’année dernière au sujet des abus de Nassar et de l’inaction du FBI.

“Je blâme Larry Nassar, et je blâme également tout un système qui a permis et perpétré ses abus”, a déclaré Biles au comité.

Plus de 330 filles et femmes se sont manifestées pour dire qu’elles ont été victimes de Nassar sous couvert de traitements médicaux. Il a finalement été reconnu coupable d’abus sexuels dans l’État et d’accusations fédérales de pornographie juvénile, et purge une peine d’emprisonnement à perpétuité effective.

Monaco et le directeur du FBI, Christopher A. Wray, ont également présenté des excuses publiques aux victimes de Nassar, et Wray a qualifié les échecs du bureau « d’inexcusables ». Cela n’aurait jamais dû arriver et nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour que cela ne se reproduise plus jamais.

Biles et d’autres gymnastes témoignent en larmes

La principale conduite en cause dans l’affaire Nassar s’est produite bien dans le délai de prescription fédéral pour poursuivre les personnes impliquées.

Agent spécial de supervision Michael Langeman, qui était licencié l’année dernièreaurait menti au bureau de l’inspecteur général lors d’entretiens en 2020 et 2021, selon le rapport d’Horowitz.

Langeman a été longuement interrogé sur les raisons pour lesquelles il n’avait pas engagé de poursuites contre Nassar, s’il avait en fait renvoyé l’affaire à un autre bureau du FBI et pourquoi il avait rédigé un rapport d’entretien avec une victime clé plus d’un an après l’entretien. place.

Le rapport de l’inspecteur général n’identifie pas Langeman par son nom, mais constate qu’il a menti aux enquêteurs “dans le but de minimiser ou d’excuser ses erreurs”.

Horowitz a également découvert que pendant que le FBI traitait les allégations de Nassar à la fin de 2015, le chef du bureau du FBI à Indianapolis, W. Jay Abbott, avait parlé à Stephen Penny, alors président de USA Gymnastics, de la possibilité d’obtenir un emploi pour Abbott au sein du Comité olympique. .

L’inspecteur général a déclaré qu’Abbott avait postulé pour le poste mais ne l’avait pas obtenu, et lorsqu’il a été confronté à ce sujet en 2019, il a faussement affirmé à l’inspecteur général qu’il n’avait pas cherché le poste. Penny a démissionné sous la pression de son travail chez USA Gymnastics en 2017 et a été accusée en 2018 de falsification de preuves dans l’affaire d’abus sexuels. Ces accusations étaient licencié le mois dernier. Abbott a pris sa retraite du FBI.

Langeman et Abbott n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

L’un des principaux échecs du FBI dans l’affaire Nassar n’a pas été d’alerter les autorités de l’État sur la possibilité qu’il commette des crimes sexuels contre des enfants – des crimes que les procureurs de l’État pourraient, et ont finalement fait, l’inculper.

En réponse à ces critiques, les responsables du ministère de la Justice ont demandé aux procureurs et aux agents fédéraux de se coordonner plus étroitement avec les forces de l’ordre nationales et locales au sujet des crimes potentiels qui pourraient ne pas être conformes à la loi fédérale mais qui pourraient encore valoir la peine d’être poursuivis.

“Même dans les cas où le gouvernement fédéral ne peut pas porter ses propres accusations criminelles, notre obligation de protéger les victimes d’actes criminels et d’assurer la sécurité publique ne prend pas fin”, a écrit Monaco dans une note du ministère de la Justice. “Au lieu de cela, une bonne coordination avec les partenaires d’application de la loi étatiques, locaux ou tribaux peut devenir plus importante, en particulier face à un comportement criminel apparent et continu qui met les victimes en danger.”

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