L’émotionnel Freddie Freeman reçoit une bague et des ovations en retour à Atlanta

ATLANTE — Freddie Freeman est entré dans la salle d’entrevue de Truist Park vendredi après-midi et n’a pas pu contenir ses émotions. Il prit une profonde inspiration, se détourna des caméras, croisa les mains au-dessus de sa tête et sortit. “Donnez-moi une seconde,” dit-il. “Tenir.”

Quelques minutes plus tard, Freeman est revenu et a fait de son mieux pour naviguer dans une interview chargée d’émotion qui a marqué son retour à l’endroit qu’il aimait toujours. À travers un discours tremblant, des mains tremblantes et des yeux pleins d’espoir, Freeman – membre à vie des Braves d’Atlanta jusqu’à la signature d’un contrat d’agent libre de 162 millions de dollars sur six ans avec les Dodgers de Los Angeles le 17 mars – a fait de son mieux pour exprimer ce que cela ville et ces fans et cette équipe comptent toujours pour lui.

“Je vous ai toujours dit à quel point j’aime les Braves, cette ville”, a déclaré Freeman. “Je pensais que j’aimais beaucoup cette ville et cette organisation, mais je pense que vous pouvez dire à quel point j’aime vraiment cette organisation et cette ville. Je ne sais même pas comment je vais passer ce week-end, les gars, si Je suis honnête.”

Avec seulement une heure avant le premier lancer de vendredi, Freeman a passé environ 20 minutes à signer pour les jeunes fans des Braves aux deux extrémités de Truist Park. Les Braves ont joué un hommage vidéo sur leur écran géant du terrain central quelques instants plus tard, puis Freeman s’est renversé hors de la pirogue et s’est dirigé vers le monticule du lanceur pour recevoir sa bague des World Series – celle qu’il ne voulait pas voir jusqu’à son retour à Atlanta en tant que visiteur – du manager des Braves Brian Snitker. Après une étreinte prolongée et remplie de larmes, Freeman s’est adressé à une foule bondée du stade qui est restée debout.

“Je sais que j’ai un uniforme différent”, a-t-il dit à un moment donné, “mais j’aime toujours chacun d’entre vous.”

Freeman avait déjà rencontré ses anciens coéquipiers à Los Angeles il y a deux mois, mais il s’attendait à ce que ce week-end déclenche plus d’émotion. Alors que son retour très attendu se rapprochait, certaines personnes proches de Freeman ont suggéré que cette série représenterait une fermeture bien nécessaire pour un homme qui est visiblement toujours en train de maîtriser le fait de ne plus jouer pour les Braves.

Freeman a rejeté cela.

“Il n’y a rien à fermer pour moi ici”, a-t-il dit, retenant toujours ses larmes. “Pourquoi fermerais-je un moment si spécial en 15 ans que j’ai passés ici? Il n’y a, pour moi, rien à fermer. La question du regret est un tout autre aspect de l’histoire dont je ne suis pas ici pour parler parce que je pense, en tête-à-tête, les gens à qui j’ai parlé savent que c’est une autre facette de la chose. Parce que si j’entrais là-dedans, oh, nous serions ici depuis longtemps. Et cette émotion pourrait changer – beaucoup de temps.

Freeman, 32 ans, a rejoint les Braves pour la première fois en 2007, en tant que choix de deuxième ronde à la sortie du lycée. Il a émergé comme une star vers la fin de la longue série de succès de l’équipe, s’est imposé comme le visage de la franchise grâce à une reconstruction ultérieure, puis a donné le ton alors que la franchise revenait en lice – une série de quatre années consécutives. titres de division qui ont abouti au championnat des World Series 2021.

On s’attendait depuis le début à ce que Freeman revienne en tant qu’agent libre, mais aucun accord n’avait été conclu au moment où les propriétaires ont imposé un lock-out le 1er décembre. Peu de temps après le résumé du baseball en mars, l’agent de Freeman, Casey Close, a présenté deux offres aux Braves. le directeur général Alex Anthopoulos dans ce qui a été décrit comme un scénario à prendre ou à laisser, ont déclaré des sources à Buster Olney d’ESPN.

Anthopoulos est ensuite allé de l’avant et a échangé un ensemble de prospects avec l’Oakland Athletics pour acquérir mat olsonle remplaçant de Freeman, le 14 mars. Freeman a signé avec les Dodgers, qui ont joué près de l’endroit où il a grandi dans le comté d’Orange, trois jours plus tard et a été stupéfait par la façon dont tout s’est déroulé.

Vendredi, cependant, Freeman s’est concentré sur ce qui avait été accompli juste avant cela.

“Nous avons traversé beaucoup de hauts et de bas au cours de mes 12 années, et comme nous avons atteint le sommet l’année dernière en gagnant tout, cette bague n’est tout simplement pas une bague pour moi”, a déclaré Freeman lors de sa conférence de presse d’avant-match. “C’est tous les sacrifices. Tout le temps passé en famille. Toutes les heures. Le poignet cassé [in 2017]. Les trajets en bus de 14 heures dans les ligues mineures. Les 4 am arrivent aux hôtels. La mouture, chaque année. Pour enfin le gagner – mec. Il n’y a pas de meilleur sentiment dans ce monde.”

Freeman a battu .296/.385/.510 avec 270 circuits et 940 points produits au cours de ses 11 saisons complètes avec les Braves, remportant le prix du joueur le plus utile de la Ligue nationale après la saison 2020 raccourcie par COVID-19. Lors de la série mondiale des Braves l’automne dernier, Freeman était à son meilleur, battant .304/.420/.625 avec cinq circuits et 11 points produits en 16 matchs éliminatoires.

L’organiste des Braves a joué “We Are The Champions” alors que Freeman est venu au bâton en début de première manche, et les fans des Braves se sont de nouveau levés et ont applaudi. Freeman a pris son temps pour s’installer dans la boîte du frappeur, enlevant son casque pour saluer la foule et ses anciens coéquipiers avant de finalement dessiner une promenade contre Ian Anderson.

Plus tôt, Freeman a admis qu’il serait difficile de compartimenter ses émotions au cours du week-end.

“Mon Dieu”, a-t-il dit à un moment donné, “c’est beaucoup plus difficile que je ne le pensais.”

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