L’élite de Davos réévalue la mondialisation dans le tumulte de la pandémie et de la guerre

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DAVOS, Suisse — Depuis plus d’un demi-siècle, les plus riches et les plus puissants du monde ont décampé dans cette ville de ski fastueuse où ils ont pour la plupart été en mesure de s’entendre sur une chose : que la mondialisation est bonne — pour les pays, les entreprises et les gens.

Aujourd’hui, deux ans après le début d’une pandémie mondiale, avec une guerre qui sévit en Europe et une chaîne d’approvisionnement brisée qui pèse sur l’économie, les principaux dirigeants mondiaux, chefs d’entreprise et économistes réévaluent la mondialisation et mettent à nouveau l’accent sur la résilience. Onze acteurs dominants comme la Chine et la Russie sont largement absents, et les entreprises parlent de rapprocher les centres de fabrication de leurs clients. « La mondialisation est-elle morte ? demande l’un des 300 panels du rassemblement annuel du Forum économique mondial cette semaine.

Verdict : C’est compliqué. Mais les signes d’un ordre mondial changeant et l’inquiétude quant à l’endroit exact où les choses vont atterrir ont imprégné la conférence de cinq jours et ses nombreuses soirées au champagne.

“Il y a une véritable angoisse à propos de la mondialisation cette année”, a déclaré Jason Furman, économiste à l’Université de Harvard et ancien conseiller d’Obama. « Je veux dire, il y a toujours de l’angoisse à propos de la mondialisation, mais la grande question cette année est : comment sortir de tout ça ? Quelle est la fin du jeu des verrouillages en Chine ? Ou l’invasion russe de l’Ukraine ? Quand l’inflation va-t-elle disparaître ? Il n’y a pas de voies de sortie évidentes pour aucun de ces problèmes.

La guerre en Ukraine apporte un avantage moral inhabituel à Davos

L’antithèse de l’unité mondiale – la guerre en Ukraine – a occupé le devant de la scène alors même que la foule de Davos pontifiait sur des questions à plus long terme comme le changement climatique, la durabilité et l’importance de l’éducation. Dans une allocution virtuelle, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a appelé à des sanctions « maximales » contre la Russie et a exhorté les entreprises étrangères à déplacer leurs opérations en Ukraine à la place.

“Davos est en Europe, et l’Europe est en guerre”, a déclaré Ian Bremmer, fondateur du groupe Eurasia et participant de longue date à la conférence. « Cela a rendu Davos très pertinent cette année. C’est immédiat, c’est maintenant : nous devons mettre fin à cette guerre.

Dans le même temps, a-t-il déclaré avec d’autres, le Forum économique mondial est aux prises avec une crise d’identité beaucoup plus vaste : que signifie représenter l’interdépendance mondiale du commerce et de l’investissement à un moment où les pays ont construit de nouveaux murs et renégocient leurs alliances ? ? ?

Les diplomates et oligarques russes, qui ont longtemps eu une présence imposante à Davos, n’ont pas été autorisés à y assister cette année. Au lieu de cela, la “Maison de la Russie”, connue pour sa vodka et son caviar fluides, a été transformée en une “Maison des crimes de guerre russes” remplie d’images et de vidéos d’atrocités de guerre.

Pendant ce temps, la Chine – la deuxième économie mondiale – était également largement absente du forum en raison des fermetures radicales et des restrictions de voyage liées à sa politique «zéro covid». Après des années de forte croissance, son économie montre des signes inquiétants de ralentissement. Et les entreprises parlent de déplacer leurs opérations hors de Chine vers d’autres pays, dont le Vietnam, l’Inde et le Mexique.

“Après les événements remarquables des deux dernières années, l’accent est désormais mis sur la relocalisation, la proximité, en essayant de s’assurer que vous avez des sources d’approvisionnement partout dans le monde”, a déclaré Paul Knopp, directeur général du cabinet d’expertise comptable et de conseil. KPMG. “La pandémie mondiale – que je ne pense pas que beaucoup d’entre nous aient vue venir – a fourni de véritables leçons sur les chocs de la chaîne d’approvisionnement.”

À l’ombre de la guerre, il n’y a pas de “business as usual” à Davos

La refonte de la mondialisation s’accompagne d’une réaction plus large contre l’élite mondiale – et les riches en particulier, qui ont vu leur fortune monter en flèche pendant la pandémie, alors même que des millions de personnes dans le monde sont tombées dans la pauvreté. Quelques 657 millions de personnes vivent aujourd’hui dans l’extrême pauvreté, contre 641 millions il y a deux ans, selon les projections de la Banque mondiale.

“Beaucoup de gens en ont marre”, a déclaré Bremmer, auteur de « nous contre. Thème : L’échec de la mondialisation. « Vous le voyez avec les tendances illibérales, la montée de la Chine, Bolsonaro au Brésil, Duterte aux Philippines et le réveilisme de gauche aux États-Unis. Toutes ces choses sont en grande partie une réaction aux élites mondiales au cours des 50 dernières années, dans lesquelles le WEF a joué un rôle très important.

Bien qu’il soit clair que la dynamique mondiale est en train de changer, l’élan de décennies de croissance interconnectée ne cesse de se renforcer. UN record de 28,5 billions de dollars valeur de marchandises a été échangée dans le monde entier l’année dernière, selon la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement.

“La mondialisation a en fait sorti 1 milliard de personnes de la pauvreté – et en ce moment, elle est prise dans ce que j’appelle la tempête parfaite des trois C : covid, changement climatique, conflit”, Pamela Coke-Hamilton, directrice exécutive du Centre du commerce international, dit en séance. « Chacun d’entre eux peut porter un coup dur à la mondialisation. Mais les faits ne le confirment pas.

Entre-temps, de nombreuses entreprises se démènent pour trouver de nouveaux fournisseurs et fabricants capables de maintenir les produits en mouvement même en cas de fermeture ou de pénurie dans un pays. Et contrairement au passé, les dirigeants se disent de plus en plus disposés à augmenter la production ou à s’approvisionner en produits supplémentaires, même si cela signifie payer plus.

L’incertitude économique et la guerre en cours assombrissent Davos

Le géant du jouet MGA Entertainment, qui depuis des années produit des marques populaires comme LOL Surprise et Bratz en Chine, a récemment ouvert deux usines au Mexique, avec des plans pour une troisième dans les mois à venir. Il déplace également une partie de sa production vers l’Inde. Après deux ans de retards et d’augmentation des coûts, le directeur général Isaac Larian a déclaré qu’il valait la peine de payer plus pour fabriquer ailleurs.

“Avec tant de villes chinoises fermées, nous ne savions tout simplement pas quand nous allions obtenir quoi que ce soit”, a déclaré Larian au Post. « Les usines ne pouvaient pas trouver de main-d’œuvre, les prix augmentaient et les provinces continuaient de fermer. Finalement, nous avons dit : ‘Vous savez quoi, nous devons essayer quelque chose de nouveau. Il ne suffit pas que ce soit la Chine. ”

Certains économistes craignent qu’un remaniement de la production et du commerce n’inverse des décennies de progrès.

« Il y a un réel danger de recul de la mondialisation », a déclaré Beata Javorcik, économiste en chef à la Banque européenne pour la reconstruction et le développement. “Les entreprises en particulier sont inquiètes car il serait très facile d’utiliser la situation actuelle pour ériger des barrières commerciales au nom du renforcement de la résilience.”

La guerre et la pandémie poussent les entreprises à modifier leurs chaînes d’approvisionnement, selon le chef de l’OMC

Mais l’ambiance à Davos n’était pas toute maussade. De nombreux propriétaires d’entreprise ont déclaré qu’ils restaient optimistes, même face aux crises, notamment le ralentissement des économies et la hausse rapide de l’inflation. Ce moment d’inquiétude internationale, disaient-ils, serait de courte durée.

« La mondialisation n’est pas une bonne chose ; c’est une bonne chose », a déclaré Loic Tassel, président des opérations européennes de Procter & Gamble, lors d’une session. «Nous arrivons à la question, est-ce que ça bouge, est-ce que ça s’arrête? Je pense que c’est temporairement en pause. Notre responsabilité en tant que dirigeants est de continuer à faire progresser la mondialisation, non pas parce que c’est dans l’intérêt des entreprises – ce qui serait juste de toute façon – mais parce que c’est l’intérêt fondamental des consommateurs.

Même avec la mondialisation en attente – ou en train de se défaire ou parfaitement intacte, selon le point de vue – les réjouissances à Davos se sont poursuivies après des heures. Le milliardaire de Salesforce, Marc Benioff, a ouvert un baril de saké sur scène lors d’une soirée Time Magazine. Le duo de musique électronique The Chainsmokers s’est produit lors d’un événement Cloudflare. Et Anthony Scaramucci a organisé son extravagance annuelle de dégustation de vin dans un lieu si bondé que même l’ancien président de la Chambre, Paul D. Ryan, a été contraint de faire la queue à l’extérieur.

“J’ai compris que si vous achetez du vin cher, les gens se présentent”, a déclaré Scaramucci, un gestionnaire de fonds spéculatifs peut-être mieux connu pour son mandat de 11 jours en tant que directeur des communications du président Donald Trump. “Davos est toujours pertinent et précieux.”

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