Le virus de la poliomyélite a été détecté dans les eaux usées de Londres

Un type de poliovirus dérivé de vaccins a été détecté dans des échantillons d’eaux usées de Londres, le Organisation mondiale de la santé et les responsables britanniques de la santé ont déclaré mercredi, ajoutant que d’autres analyses étaient en cours.

Aucun cas humain de poliomyélite n’a été trouvé en Grande-Bretagne, où la maladie invalidante a été complètement éradiquée il y a deux décennies.

L’OMS a déclaré dans un communiqué que “le poliovirus dérivé d’un vaccin de type 2 (VDPV2)” avait été trouvé dans des échantillons environnementaux dans la capitale britannique.

« Il est important de noter que le virus a été isolé à partir d’échantillons environnementaux uniquement”, a-t-il déclaré, soulignant qu'”aucun cas associé de paralysie n’a été détecté”.

Mais il a averti que “toute forme de poliovirus n’importe où est une menace pour les enfants du monde entier”.

Au cours des dernières décennies, un effort mondial massif a failli éliminer la poliomyélite, une maladie virale invalidante et potentiellement mortelle qui touche principalement les enfants de moins de cinq ans.

Les cas ont diminué de 99 % depuis 1988, lorsque la poliomyélite était endémique dans 125 pays et 350 000 cas ont été enregistrés dans le monde.

La version sauvage du virus n’existe plus que dans Afghanistan et Pakistanmais un type de vaccin qui contient de petites quantités de poliomyélite affaiblie mais vivante provoque encore des épidémies occasionnelles ailleurs.

Vérifier les antécédents de vaccination

Le vaccin antipoliomyélitique oral (VPO) se réplique dans l’intestin et peut être transmis à d’autres via de l’eau contaminée par des matières fécales, ce qui signifie qu’il ne blessera pas l’enfant qui a été vacciné, mais qu’il pourrait infecter ses voisins dans des endroits où les niveaux d’hygiène et de vaccination sont faibles.

Bien que plus faible que le poliovirus sauvage, cette variante peut provoquer une maladie grave et une paralysie chez les personnes non vaccinées contre la maladie.

À l’échelle mondiale, il y a eu 959 cas confirmés de PVDV2 en 2020, D’après l’OMS.

Kathlene O’Reilly, experte en éradication de la poliomyélite, a averti mercredi que la découverte dans les échantillons d’eaux usées de Londres suggère “qu’il pourrait y avoir une propagation localisée du virus de la polio, très probablement chez des personnes qui ne sont pas à jour en matière de vaccination contre la poliomyélite”.

“Le moyen le plus efficace de prévenir une nouvelle propagation est de vérifier les antécédents de vaccination, en particulier des jeunes enfants, pour vérifier que la vaccination contre la poliomyélite est incluse”, a-t-elle déclaré.

La couverture vaccinale contre la poliomyélite à Londres s’élève à près de 87%, selon l’OMS.

L’agence de santé des Nations Unies a appelé à l’élimination progressive du VPO dans le monde entier et à son remplacement par le vaccin antipoliomyélitique inactivé (VPI).

La Grande-Bretagne a cessé d’utiliser le VPO en 2004 et les autorités sanitaires britanniques ont déclaré qu’il était probable que le virus trouvé dans les échantillons d’eaux usées ait été importé par une personne récemment vaccinée à l’étranger.

Nous ne sommes pas isolés

David Elliman, pédiatre consultant au Great Ormond Street Hospital, a déclaré que les parents demandent parfois pourquoi les vaccins continuent d’être administrés contre des maladies qui ont été éliminées au Royaume-Uni, comme la poliomyélite.

“La réponse est que, bien que nous soyons une île, nous ne sommes pas isolés du reste du monde, ce qui signifie que des maladies pourraient être importées de l’étranger”, a-t-il déclaré.

“La découverte du virus de la poliomyélite dérivé d’un vaccin dans les eaux usées prouve ce point.”

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a déclaré que les isolats de virus avaient été trouvés dans “plusieurs échantillons d’eaux usées prélevés dans les installations de traitement des eaux usées de London Beckton entre février et juin 2022”.

L’usine couvre une grande partie du nord et de l’est de Londres, qui abrite environ quatre millions de personnes.

Quelques isolats de poliovirus sont détectés chaque année en moyenne dans des échantillons d’eaux usées au Royaume-Uni, mais ils ont tendance à ne pas être liés, ont déclaré les autorités sanitaires, avertissant que dans ce cas, les isolats étaient “génétiquement liés”.

“Cela a incité à enquêter sur l’étendue de la transmission de ce virus dans le nord-est de Londres”, a déclaré l’UKHSA.

© Agence France-Presse

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