Le tennis a un problème de gestion de la colère, et ça s’aggrave

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PARIS – Sur un court obscur à Roland Garros, dans un match en simple féminin qui n’a guère attiré l’attention, Irina-Camelia Begu, 63e, s’est propulsée sous les projecteurs mondiaux comme le dernier exemple des explosions laides et potentiellement blessantes sur le court qui affligent le tennis professionnel. Ces derniers mois.

Irritée d’avoir perdu son service dans un moment charnière, Begu, 31 ans, a lancé sa raquette sur la terre battue rouge de Roland-Garros, et elle a ricoché dans les gradins et vers un petit enfant, qui a éclaté en sanglots. L’arbitre de chaise a convoqué le superviseur pour juger, mais Begu a été autorisée à jouer, plus tard citée pour conduite antisportive, malgré le fait que sa raquette “ait effleuré” l’enfant, selon un communiqué du directeur du tournoi.

À peine deux jours plus tôt, Andrey Rublev, septième tête de série de Roland-Garros, avait également reçu un avertissement pour conduite antisportive après avoir fracassé une balle dans une rage qui a presque touché un jardinier.

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À Indian Wells en mars, Nick Kyrgios a claqué sa raquette si fort après une défaite qu’elle a failli toucher un ramasseur de balles. Jenson Brooksby a fait à peu près la même chose la semaine suivante à l’Open de Miami, lançant sa raquette sur un gamin. Il s’est vu imposer une pénalité de points et une amende de 15 000 $ plutôt que d’être en défaut.

En février, après avoir perdu un match de double lors d’un tournoi à Acapulco, le troisième Alexander Zverev a frappé sa raquette contre la chaise de l’arbitre. Il a été disqualifié de l’événement en simple en guise de punition et condamné à une amende de 40 000 $. Mais après une enquête de l’ATP, il a esquivé une suspension.

Aucun parmi la génération actuelle de mauvais acteurs du sport n’a inventé un mauvais comportement sur un court de tennis.

John McEnroe a été un maître lanceur de colère tout au long de sa carrière. Pour Jimmy Connors et Ilie Nastase, les tirades profanes et les gestes obscènes faisaient simplement partie du livre de jeu des années 1970 et 1980, conçus pour enflammer la foule ainsi qu’eux-mêmes et secouer leurs adversaires.

Mais la récente vague de crises est différente, avec une composante physique qui, selon certains, nécessite une main plus ferme.

« C’est plus violent ; c’est absolument plus violent », a déclaré Mary Carillo, qui s’est entraînée aux côtés de McEnroe en tant que junior et a remporté les titres de double mixte de Roland-Garros en 1977 en tant que partenaire. “Ces gars-là l’ont pris d’un cran.”

Tracy Austin, double championne du Grand Chelem, a appelé l’ATP à “intensifier” sa réponse.

Pam Shriver, intronisée au Temple de la renommée, commentatrice fréquente du tennis, estime également que les officiels du tournoi et l’ATP doivent prendre une main plus ferme – en particulier lorsque les joueurs abusent verbalement de la foule, comme Denis Shapovalov l’a fait lors du récent Open d’Italie, en criant “Fermez le f- — up » aux fans qui ont hué sa diatribe prolongée contre l’arbitre de chaise.

“Je pense qu’il n’y a pas eu de conséquences suffisamment graves dans certaines situations”, a déclaré Shriver. “Jurer devant une foule est totalement inacceptable parce que c’est ce qui fait votre gagne-pain – les fans.”

Concernant l’attaque de Zverev sur la chaise de l’arbitre, Shriver soutient qu’elle justifiait une suspension des prochains tournois.

Un joueur américain, Taylor Fritz, 14e au classement, pense cependant que le tennis serait mieux servi si les joueurs avaient plus de latitude pour exprimer leurs émotions – pas moins.

“Je pense que ce serait cool de voir grandir le genre de battage médiatique autour du tennis”, a déclaré Fritz cette semaine à Roland-Garros. “Une chose que nous pouvons faire en tournée est d’accepter davantage des attitudes plus folles et des choses comme ça qui se passent. J’ai l’impression que n’importe quelle petite chose peut en quelque sorte entraîner une amende ou causer des ennuis à quelqu’un, alors j’aimerais voir plus d’ouverture pour que les joueurs soient plus fous.

C’est ce à quoi réagit sa génération, ai-je noté.

“Peut-être que laisser les joueurs s’en tirer avec un peu plus serait un peu excitant”, a déclaré Fritz.

C’est, selon Carillo, le hic.

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Contrairement aux sports d’équipe, dans lesquels un athlète vedette peut être expulsé pour une infraction grave et remplacé par un remplaçant, le tennis est individuel. Si un arbitre de chaise éjecte un joueur hors de contrôle, cela met fin au match, pénalisant les acheteurs de billets et les diffuseurs.

Et parce que les joueurs le savent, ils ne voient aucune raison de contrôler leur propre comportement, même s’ils en sont capables.

“C’est la partie délicate”, dit Carillo. “Les joueurs qui passent à l’acte savent, en regardant l’arbitre, ‘Allez-vous me jeter dehors? Savez-vous combien de huées vont arriver lorsque vous me chasserez de ce terrain ? Je pense que cela leur donne une agence supplémentaire. Ils pensent, ‘Pourquoi ne pas pousser jusqu’au bout ?’ ”

Cependant, la plupart des pros au sommet du sport se rendent compte que contrôler leur colère est finalement dans leur intérêt.

Pour Rafael Nadal, quintuple récipiendaire du prix de l’esprit sportif de l’ATP, se comporter sur le court est quelque chose qu’il a appris dans son enfance.

“Mon oncle, ma famille, ne m’a jamais permis de casser une raquette, ne m’a jamais permis de dire des gros mots ou d’abandonner un match”, a expliqué Nadal. “Probablement quand j’étais enfant, ils ne se souciaient pas beaucoup de gagner ou de perdre. Bien sûr, tous les parents et la famille, mon oncle [who was also his coach] voulait que je gagne chaque match. Mais ce n’était probablement pas le plus important. La chose la plus importante était l’éducation et le fait que je grandissais avec les valeurs, avec les bonnes valeurs.

Pour Daniil Medvedev, deuxième classé, qui est toujours hanté par un effondrement épique qu’il a eu en tant que junior de 14 ans, cela a été un processus.

“A un moment, j’ai compris que cela pouvait affecter négativement votre tennis”, a déclaré Medvedev. “Mais je n’ai certainement pas compris [at 14]. C’était beaucoup plus tard. … J’apprends encore parce que j’ai des crises de colère, si c’est le bon mot, parfois sur le court. D’habitude je n’en suis pas content. Le plus important est soit de savoir comment réagir, soit mieux de ne pas les faire et de rester concentré sur le match.

Begu, qui a remporté le match de jeudi en trois sets, s’est ensuite rendue dans les tribunes et a tenu l’enfant effrayé dans ses bras pendant que des photos étaient prises.

Lors de sa conférence de presse qui a suivi, elle a dit qu’elle était désolée pour l’incident et l’a qualifié de “moment embarrassant pour moi”.

“Vous frappez la terre battue avec la raquette, mais vous ne vous attendez jamais à voler autant”, a déclaré Begu.

Quelques heures plus tard, l’Open de France a publié une déclaration relatant la séquence des événements après que Begu ait lancé sa raquette. J’ai lu :

« La raquette a rebondi sur le banc dans la zone des spectateurs. La raquette s’est accidentellement retrouvée dans la zone des spectateurs où elle a frôlé un jeune spectateur. Après une première frayeur, le spectateur s’est avéré être OK. Le superviseur du Grand Chelem a parlé avec les parents qui étaient avec l’enfant, les parents ont confirmé que l’enfant allait bien et n’était pas blessé. Selon les procédures, une violation du code pour conduite antisportive a été émise.

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