Le Starliner de Boeing a atterri, mais des questions subsistent après une mission imparfaite

Le vaisseau spatial CST-100 Starliner de Boeing atterrit au port spatial de White Sands Missile Range, le mercredi 25 mai 2022, au Nouveau-Mexique

Le vaisseau spatial Starliner de Boeing a atterri en toute sécurité au Space Harbor de White Sands Missile Range.
photo: NASA/Bill Ingalls

Le Starliner de Boeing a atterri avec succès hier sur la surface sablonneuse du désert du Nouveau-Mexique, marquant l’achèvement du premier test de bout en bout sans équipage du vaisseau spatial. C’était un atterrissage parfait, mais la mission de six jours n’a pas été sans problèmes.

la Vaisseau spatial CST-100 Starliner a atterri mercredi à 16 h 49, heure locale (18 h 49 HAE) au port spatial de White Sands Missile Range après avoir passé six jours en orbite terrestre basse. vaisseau spatial se séparer de la station spatiale avec plus de 600 livres (270 kilogrammes) de fret, y compris trois réservoirs réutilisables d’azote et d’oxygène usés qui fournissaient de l’air respirable aux membres d’équipage de l’ISS.

Quatre heures après s’être désamarré de l’avant-poste orbital, Starliner a déployé trois parachutes et six airbags pour l’aider à se poser en douceur. Une équipe va maintenant transporter le véhicule vers les installations de la société au Kennedy Space Center de la NASA en Floride pour le traitement.

Le vol d’essai fait partie de Boeing’s 4,3 milliards de dollars contrat avec la NASA Programme d’équipage commercial pour fournir des trajets à ses astronautes vers et depuis l’ISS. Mais Boeing avait échoué à livrer un vaisseau spatial viable après deux précédentes tentatives de test infructueuses, un en 2019 et un l’année dernière. Pendant ce temps, son homologue commercial SpaceX (qui a obtenu un contrat de 2,6 milliards de dollars de la NASA) a été déposer des astronautes à l’ISS depuis maintenant deux ans.

L’achèvement de ce vol d’essai de bout en bout, appelé Orbital Flight Test-2 (OFT-2), a été long à venir, mais il est déjà clair qu’il y a eu plusieurs problèmes au cours de la mission.

Le vaisseau spatial Starliner CST-100 a été lancé le 19 mai depuis la station de la Force spatiale de Cap Canaveral en Floride. Environ 30 minutes après le décollage, l’un des 12 propulseurs responsables des manœuvres orbitales a mal fonctionnésuivie d’une défaillance d’un propulseur de secours, comme Steve Sitch, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA, expliqué lors d’une conférence de presse post-lancement. Un problème avec l’équipement qui garde Starliner au frais est également apparu peu de temps après la mission.

When it came time to rendezvous with the ISS, a ring responsible for latching onto the station failed to deploy in the correct manner, causing Starliner to miss its scheduled contact time by over an hour, according to AFP. Et peu de temps après l’atterrissage, l’équipe de récupération a détecté de la vapeur d’hydrazine – un liquide huileux inflammable dangereux à inhaler – autour du vaisseau spatial. Ce produit chimique persistant, qui a forcé l’équipe de récupération à reculer temporairement, peut être dû au fait que Starliner n’a pas brûlé tout son propulseur, a déclaré Stich lors d’un briefing après l’atterrissage. Aucune fuite n’a été détectée, ai-je ajouté.

Malgré ces problèmes, l’équipe derrière la mission semblait toujours optimiste. “Nous avons quelques points sur lesquels travailler… mais je ne vois pas vraiment d’obstacles”, a déclaré Stich aux journalistes lors du briefing. La NASA et Boeing vont maintenant analyser et examiner attentivement les données de la mission, qui informeront la prochaine pas. En supposant que les problèmes rencontrés pendant OFT-2 soient aussi mineurs que Stich le prétend, un vol d’essai en équipage de Starliner pourrait avoir lieu plus tard cette année.

Au cours de son bref séjour en orbite terrestre basse, le Starliner a été pris en charge par les membres de l’équipage de l’ISS, qui ont donné un visite vidéo du vaisseau spatial alors qu’il était amarré. L’équipage a même pu rencontrer Rosie the Rocketeer, un mannequin de test équipé de 15 capteurs pour transmettre ce que les astronautes à bord du vaisseau spatial auraient vécu pendant le voyage. Bien que Rosie n’ait pas eu grand-chose à dire, l’astronaute de la NASA Robert Hines a pointé le mannequin dans le siège du commandant en disant “elle a une belle vue par la fenêtre là-bas”.

Espérons que Boeing résoudra les problèmes de Starliner avant que le vaisseau spatial ne transporte de vrais astronautes, et pas seulement Rosie.

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