Le Sénat soutient la Finlande et la Suède pour l’OTAN 95-1, réprimandant la Russie

WASHINGTON (AP) – Les sénateurs américains ont donné mercredi une approbation bipartite écrasante à l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN, qualifiant l’expansion du bloc défensif occidental de “slam dunk” pour la sécurité nationale américaine et d’un jour de jugement pour le président russe Vladimir Poutine sur son invasion d’Ukraine.

Le vote de mercredi 95-1 – pour la candidature de deux nations d’Europe occidentale qui, jusqu’à la guerre de la Russie contre l’Ukraine, avaient longtemps évité les alliances militaires – a marqué une étape cruciale vers l’expansion de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord et de son pacte d’entente vieux de 73 ans. défense entre les États-Unis et les alliés démocratiques en Europe.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a invité les ambassadeurs des deux nations à la tribune de la chambre pour assister au vote.

Le président Joe Biden, qui a été le principal acteur du soutien économique et matériel mondial à l’Ukraine, a demandé une entrée rapide pour les deux nations d’Europe du Nord auparavant non militairement alignées.

L’approbation de tous les pays membres – actuellement 30 – est requise. Les candidats des deux pays prospères d’Europe du Nord ont obtenu la ratification de plus de la moitié des pays membres de l’OTAN au cours des trois mois environ qui ont suivi leur candidature. C’est un rythme délibérément rapide destiné à envoyer un message à la Russie au sujet de sa guerre de six mois contre le gouvernement ukrainien tourné vers l’ouest.

“Cela envoie un coup de semonce aux tyrans du monde entier qui croient que les démocraties libres sont juste à gagner”, a déclaré le sénateur. Amy Klobuchar, D-Minn., A déclaré lors du débat au Sénat avant le vote.

“L’invasion non provoquée de la Russie a changé notre façon de penser à la sécurité mondiale”, a-t-elle ajouté.

Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, qui s’est rendu à Kyiv plus tôt cette année, a appelé à une approbation unanime. S’adressant au Sénat, McConnell a cité les armées finlandaises et suédoises bien financées et modernisées et leur expérience de travail avec les forces et les systèmes d’armes américains, qualifiant cela de “slam dunk pour la sécurité nationale” des États-Unis.

« Leur adhésion rendra l’OTAN plus forte et l’Amérique plus sûre. Si un sénateur cherche une excuse valable pour voter non, je lui souhaite bonne chance », a déclaré McConnell.

Sén. Josh Hawley, un républicain du Missouri qui aligne souvent ses positions sur celles des plus ardents partisans de l’ancien président Donald Trump, a exprimé le seul vote. Hawley a pris la parole au Sénat pour qualifier les alliances de sécurité européennes de distraction de ce qu’il a appelé le principal rival des États-Unis – la Chine, pas la Russie.

“Nous pouvons faire plus en Europe… consacrer plus de ressources, plus de puissance de feu… ou faire ce que nous devons faire pour dissuader l’Asie et la Chine. Nous ne pouvons pas faire les deux », a déclaré Hawley, qualifiant son « approche nationaliste classique » de la politique étrangère.

Sén. Tom Cotton de l’Arkansas, comme Hawley un candidat potentiel à la présidentielle de 2024, a réfuté ses arguments sans nommer son potentiel rival républicain.

Cela comprenait l’argumentation contre l’affirmation de Hawley selon laquelle une plus grande OTAN signifierait plus d’obligations pour l’armée américaine, la plus grande du monde. Cotton était l’un des nombreux pays à citer les forces militaires des deux pays, notamment l’expérience de la Finlande dans la sécurisation de ses centaines de milliers de frontières avec la Russie et ses forces terrestres bien entraînées, ainsi que la marine et l’armée de l’air bien équipées de la Suède.

Ils sont “deux des membres les plus forts de l’alliance à la minute où ils se joignent”, a déclaré Cotton.

Les responsables américains de l’État et de la Défense considèrent les deux pays comme des “fournisseurs de sécurité” nets, renforçant en particulier la posture de défense de l’OTAN dans les pays baltes. La Finlande devrait dépasser l’objectif de dépenses de défense de 2 % du PIB de l’OTAN en 2022, et la Suède s’est engagée à atteindre l’objectif de 2 %.

Cela contraste avec de nombreux nouveaux venus de l’OTAN anciennement issus de l’orbite de l’Union soviétique, dont beaucoup ont des armées et des économies plus petites. La Macédoine du Nord, le plus récent pays nouveau venu de l’OTAN, a amené une armée active de seulement 8 000 hommes lors de son adhésion en 2020.

Les votes des sénateurs approuvant les candidats de l’OTAN sont souvent déséquilibrés – celui de la Macédoine du Nord était de 91-2. Mais l’approbation de mercredi de presque tous les sénateurs présents a eu un poids supplémentaire sur la politique étrangère à la lumière de la guerre en Russie.

Schumer, DN.Y., a déclaré que lui et McConnell s’étaient engagés auprès des dirigeants du pays que le Sénat approuverait la résolution de ratification “aussi vite que possible” pour renforcer l’alliance “à la lumière de la récente agression russe”.

La Suède et la Finlande ont postulé en mai, mettant de côté leur position de longue date de non-alignement militaire. Il s’agissait d’un changement majeur des arrangements de sécurité pour les deux pays après que la Russie voisine a lancé sa guerre contre l’Ukraine fin février. Biden a encouragé leur adhésion et a accueilli les chefs de gouvernement des deux pays à la Maison Blanche en mai, se tenant côte à côte avec eux dans une manifestation de soutien américain.

Les États-Unis et leurs alliés européens se sont ralliés à un nouveau partenariat face à l’invasion militaire de Poutine, ainsi qu’aux déclarations radicales du dirigeant russe cette année condamnant l’OTAN, lançant des rappels voilés de l’arsenal nucléaire de la Russie et affirmant les revendications historiques de la Russie sur le territoire de bon nombre de ses voisins.

“L’élargissement de l’OTAN est exactement le contraire de ce que Poutine envisageait lorsqu’il a ordonné à ses chars d’envahir l’Ukraine”, a déclaré le sénateur. Bob Menendez, démocrate du New Jersey et président de la commission sénatoriale des relations étrangères, a déclaré mercredi, ajoutant que l’Occident ne pouvait pas permettre à la Russie de “lancer des invasions de pays”.

Le vote de mercredi des républicains et des démocrates s’est démarqué par la chambre normalement lente et divisée. Les sénateurs ont rejeté un amendement proposé par le sénateur. Rand Paul, R-Ky., avait l’intention de s’assurer que la garantie de l’OTAN de défendre ses membres ne remplace pas le rôle formel du Congrès dans l’autorisation de l’utilisation de la force militaire. Paul, partisan de longue date de maintenir les États-Unis à l’écart de la plupart des actions militaires à l’étranger, a voté « présent » pour la ratification de la candidature d’adhésion de la Suède et de la Finlande.

Les sénateurs ont approuvé un autre amendement du sénateur. Dan Sullivan, R-Alaska, déclarant que tous les membres de l’OTAN devraient consacrer au moins 2 % de leur produit intérieur brut à la défense et 20 % de leur budget de défense aux équipements majeurs, y compris la recherche et le développement.

Chaque gouvernement membre de l’OTAN doit donner son approbation à l’adhésion de tout nouveau membre. Le processus s’est heurté à des problèmes inattendus lorsque la Turquie a fait part de ses inquiétudes concernant l’ajout de la Suède et de la Finlande, accusant les deux d’être indulgents envers les groupes d’exilés kurdes turcs interdits. Les objections de la Turquie menacent toujours l’adhésion des deux pays.

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