Le retour des Warriors en finale de la NBA est un remarquable exploit de régénération | Guerriers de l’État d’or

Oavec leur victoire 120-110 contre les Mavericks de Dallas Jeudi soir, les Golden State Warriors ont remporté le championnat de la Conférence Ouest et réservé une sixième apparition en finale de la NBA au cours des huit dernières années. L’histoire se souviendra de cette saison comme une continuation de la dynastie Golden State, surtout s’ils remportent leur quatrième titre NBA en moins d’une décennie.

Mais les Warriors ont traversé beaucoup de choses au cours des 1 079 jours depuis leur dernière apparition finale.

Kevin Durant, le joueur par excellence des finales à deux reprises, est parti. Klay Thompson a été absent pendant deux ans et demi en raison de blessures. Une opération à la main a signifié que Steph Curry a raté tous les matchs sauf cinq de la saison 2019-2020, au cours desquels Golden State a terminé avec le pire record de la NBA. Ils n’étaient que légèrement meilleurs la saison suivante, se glissant dans le tournoi inaugural des séries éliminatoires, où ils ont été largués par une jeune équipe de Memphis Grizzlies.

L’histoire de la finale des Warriors en 2022 n’a pas été celle d’une simple continuation des succès précédents. Ce fut un exploit remarquable de régénération et de rajeunissement.

Golden State a commencé cette saison avec la tentative claire de mettre fin à sa sécheresse de deux ans en séries éliminatoires. Ils ont affiché un record de 17-3, le meilleur de la ligue, au cours des 20 premiers matchs, propulsé par la forme de niveau MVP de Curry. Le huit fois All-Star, qui a eu 34 ans en mars, a été le meilleur buteur de la NBA au cours de cette séquence, avec une moyenne de 28,6 points par match tout en tirant 42,3% à partir de trois points.

Non pas qu’il s’agisse d’une équipe d’un seul homme. La résurgence des Warriors a été fondée sur une défense généralement solide. Steve Kerr a alterné des schémas pour garder les adversaires instables, tout en adoptant une approche intuitive de la défense par pick-and-roll, en utilisant des haies et des chutes pour forcer les adversaires à effectuer de mauvais tirs. Draymond Green était l’un des principaux candidats au titre de joueur défensif de l’année avant une absence de blessure de deux mois et Golden State a terminé la saison régulière avec la meilleure note défensive de la NBA (106,9), égalée uniquement par les Celtics, qui pourrait bien les rejoindre en finale.

Le retour des Warriors au sommet n’a cependant pas été accompli sur le dos de leurs stars vétérans Curry et Green seuls.

Gary Payton II, le fils d’un ancien joueur défensif de l’année, avait connu une carrière nomade avant de signer avec Golden State l’an dernier. Le parcours du joueur de 29 ans a inclus des passages dans des équipes de la G-League telles que le Wisconsin Herd et Capital City Go-Go, ne retenant jamais les minutes régulières dans une seule destination. Mais il a trouvé une maison au Chase Center. Payton est devenu un défenseur d’élite en tête-à-tête et mène les Warriors en interceptions par match cette saison (1,4) malgré une moyenne de 17,6 minutes par apparition. S’il n’y avait pas eu un coude gauche fracturé Souffré au tour précédent contre Memphis, il aurait probablement été déployé pour garder Luka Doncic en finale de Conférence.

Draymond Green a de nouveau été une force cruciale en défense pour les Warriors
Draymond Green a encore une fois été une force cruciale en défense pour les Warriors. Photo : Jeff Chiu/AP

En attaque, Jordan Poole a été une révélation. Le 28e le choix du repêchage de 2019 partageait son temps entre les Warriors et leur filiale de la G League, les Santa Cruz Warriors, la saison dernière. En 2021-2022, il est devenu un candidat du joueur le plus amélioré, jouant 30 minutes par match et totalisant en moyenne 18,5 points et quatre passes décisives, agissant en tant que marqueur de banc inestimable et remplaçant de Curry.

Pourtant, la saison régulière n’a pas été de tout repos. La forme initiale de Curry s’est essoufflée alors qu’il terminait avec le pourcentage de trois points le plus bas (38%) de toute saison complète de sa carrière et sa moyenne de score la plus basse (25,5 points par match) depuis 2016-2017. Thompson est revenu à la mi-saison après une mise à pied de deux ans et demi, mais n’a pas encore ressemblé à l’All-Star d’antan. Les blessures semblent avoir entravé l’athlétisme qui faisait autrefois de lui l’un des meilleurs défenseurs de l’aile de la ligue et, comme Curry, il a tiré moins de 40% sur trois pour la première fois.

Les blessures de Green et de Curry ont vu les Warriors sauter pour la deuxième tête de série de l’Ouest par les Grizzlies vers la fin de la saison. Mais, avec le recul, l’absence de Curry lors des 12 derniers matchs de la saison aurait pu être une bénédiction déguisée. Poole s’est encore épanoui à sa place et le double MVP est revenu rafraîchi à temps pour les séries éliminatoires, agissant d’abord en tant que sixième homme superstar contre Denver au premier tour, puis résumant son rôle de départ.

Andrew Wiggins’ second poster dunk of these playoffs. Gets Luka Doncic more ferociously than he got Brandon Clarke. pic.twitter.com/lnEhlNUQzr

— Anthony Slater (@anthonyVslater) May 23, 2022

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Les dunks de la deuxième affiche d’Andrew Wiggins de ces séries éliminatoires. Obtient Luka Doncic plus férocement qu’il n’a eu Brandon Clarke. pic.twitter.com/lnEhlNUQzr

—Anthony Slater (@anthonyVslater) 23 mai 2022

L’une des principales raisons de l’amélioration des Warriors cette année a été l’émergence d’Andrew Wiggins en tant que contributeur clé. L’ancien choix n ° 1 au classement général a été acquis des Timberwolves du Minnesota dans un échange pour D’Angelo Russell en 2020. Sa sélection en tant que All-Star en février était peut-être plus révélatrice de la pénurie d’attaquants d’élite dans l’Ouest avec le duo LA Clippers. Kawhi Leonard et Paul George sont absents, mais Wiggins s’est complètement acclimaté à la configuration défensive des Warriors et à leur attaque en mouvement constant cette année. Le Canadien a également prospéré en séries éliminatoires, attirant le rôle de défenseur principal sur Doncic et fournissant peut-être le point culminant des séries éliminatoires jusqu’à présent. quand il a trempé la superstar slovène dans le match 3 de la finale de conférence.

Les séries éliminatoires ont également vu Kerr faire confiance aux recrues adolescentes Jonathan Kuminga et Moses Moody avec des minutes importantes, ce qui laisse présager un avenir radieux pour la franchise.

Cette incarnation des Warriors n’est en aucun cas parfaite. Ils ne sont pas le mastodonte dominant qui a combattu (et surtout battu) les Cleveland Cavaliers de LeBron James en quatre matchs de suite. finales nba – comme en témoigne leur défaite de 39 points dans le cinquième match contre Memphis au deuxième tour; Si Ja Morant ne s’était pas blessé au milieu de la série, le chemin de Golden State vers la finale de la Conférence aurait pu être plus difficile.

Mais grâce à leur régénération, les Warriors au nouveau look ont ​​les pièces à jouer dans un style distinct de la dynastie Golden State, que ce soit petit avec Curry et Poole partageant la cour arrière ou étouffant les adversaires avec leur défense dirigée par les Verts. Et cette course en séries éliminatoires a montré qu’ils ont conservé tout leur avantage gagnant.

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