Le prince héritier saoudien, Erdogan, se réunira en Turquie avec une “normalisation complète” en vue

Par Orhan Coskun et Tuvan Gumrukcu

ANKARA (Reuters) – Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane se rend mercredi en Turquie pour la première fois depuis des années pour des entretiens avec le président Tayyip Erdogan visant à normaliser pleinement les liens qui ont été rompus après le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

Cette visite marque une étape dans les efforts du prince Mohammed pour réhabiliter son image au-delà du Golfe et intervient alors qu’Erdogan recherche un soutien financier qui pourrait aider à soulager l’économie assiégée de la Turquie avant des élections présidentielles serrées.

En avril, Erdogan a eu des entretiens en tête-à-tête avec le prince Mohammed en Arabie saoudite après un mois de route pour rétablir les relations entre les puissances régionales, notamment en abandonnant le procès turc sur le meurtre de Khashoggi en 2018 à Istanbul.

Erdogan a déclaré la semaine dernière que lui et le chef de facto de Riyad discuteraient “à quel niveau beaucoup plus élevé” ils pourraient porter leurs liens lors des pourparlers à Ankara.

La visite devrait apporter “une normalisation complète et une restauration de la période d’avant la crise”, a déclaré un haut responsable turc à Reuters sous couvert d’anonymat. “Une nouvelle ère va commencer.”

Erdogan devait accueillir le prince héritier au palais présidentiel pour des entretiens dans l’après-midi. Aucune déclaration publique n’est prévue.

Le responsable turc a déclaré que les deux pays avaient levé les restrictions sur le commerce, les vols et la diffusion de séries télévisées, la couverture médiatique négative mutuelle étant également interrompue.

Des accords sur l’énergie, l’économie et la sécurité seraient signés lors de la visite, tandis qu’un plan était également en préparation pour que des fonds saoudiens entrent sur les marchés des capitaux en Turquie, a déclaré le responsable.

Cependant, il a déclaré que les négociations sur une éventuelle ligne d’échange de devises – qui pourrait aider à restaurer les réserves de change réduites de la Turquie – n’avançaient pas “aussi vite que souhaité” et seraient discutées en privé entre Erdogan et le prince Mohammed.

LES CRITIQUES ARRÊTÉES

Le prince Mohammed effectue sa première tournée en dehors de la région du Golfe depuis plus de trois ans, y compris une visite en Jordanie.

Les liens entre Ankara et Riyad se sont détériorés après qu’un commando saoudien a tué et démembré Khashoggi en 2018 au consulat du royaume à Istanbul. Erdogan l’a à l’époque imputé aux “plus hauts niveaux” du gouvernement saoudien.

La visite, y compris la cérémonie d’accueil au palais, marque un revirement dans leurs relations. Ankara a mis fin à toutes les critiques et a interrompu son procès pour meurtre en avril, transférant l’affaire à Riyad dans un geste condamné par les groupes de défense des droits de l’homme.

Le prince Mohammed a tiré parti de la vaste richesse et de la capacité de production de pétrole de l’Arabie saoudite pour attirer les dirigeants occidentaux et les partenaires commerciaux privés, espérant que l’évolution géopolitique et l’accent mis sur les réformes sociales et économiques atténueraient les critiques sur son bilan en matière de droits humains.

Le président américain Joe Biden doit se rendre en Arabie saoudite en juillet alors que Washington lutte contre des prix record de l’essence et construit un front uni contre la Russie après son invasion de l’Ukraine.

La visite intervient également alors que l’économie turque est mise à rude épreuve par une livre en baisse et une inflation dépassant les 70 %. Les fonds saoudiens et les devises étrangères pourraient aider Erdogan à renforcer son soutien avant les élections d’ici juin 2023, selon les analystes.

Le responsable turc a déclaré que l’Arabie saoudite pourrait être intéressée par des entreprises du Fonds turc de richesse ou ailleurs, ou par des investissements similaires à ceux des Émirats arabes unis ces derniers mois.

Les dirigeants discuteront également de la vente éventuelle de drones armés turcs à Riyad, a ajouté la personne.

Kemal Kilicdaroglu, chef du principal parti d’opposition, le Parti républicain du peuple (CHP), a déclaré mardi qu’Erdogan “embrassera l’homme qui a ordonné le meurtre” de Khashoggi.

Le prince Mohammed nie toute implication dans le meurtre.

(Reportage supplémentaire par Aziz El Yaakoubi à Riyad et Daren Butler à Istanbul; Montage par Jonathan Spicer et Angus MacSwan)

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