Le phénomène canadien du basket-ball Elijah Fisher s’engage avec Texas Tech

Elijah Fisher, le phénomène canadien de 18 ans qui est largement considéré comme le meilleur espoir de basket-ball du pays, participera et jouera pour Texas Tech cette année, a-t-il annoncé jeudi sur Tim & Friends de Sportsnet.

Recrue cinq étoiles d’Oshawa, en Ontario, Fisher ne manquait pas d’options après avoir décidé de se reclasser dans la classe de 2022, après avoir reçu des offres de bourses d’études de la NCAA d’au moins 72 écoles. La première école qu’il a officiellement visitée était Texas Tech, mais Memphis, Louisville, Missouri et Kentucky figuraient tous sur la liste restreinte des établissements qu’il envisageait.

D’autres possibilités au-delà de la route de la NCAA étaient également disponibles, comme aller directement à l’équipe de développement de la NBA G League, la G League Ignite, ou opter contre le reclassement pour passer une autre année au lycée – bien que ses performances sur le terrain aient clairement suggéré qu’il était prêt pour une plus grande scène.

L’exemple le plus probant est peut-être venu en février.

Faisant preuve d’une prouesse de marquer rarement vue au niveau secondaire – ou à n’importe quel niveau – Fisher a marqué 75 points pour Crestwood Prep lors de leur victoire de 119-102 contre la New Horizon Academy de Burlington, établissant un record de l’Ontario Scholastic Basketball Association.

“Vers la fin, quand (ses coéquipiers) ont réalisé que ce soir allait être une soirée spéciale pour lui, ils voulaient vraiment mettre la cerise sur le gâteau pour essayer de l’aider à s’imposer comme l’un des meilleurs joueurs de lycée du pays, si jamais », a déclaré par la suite Marlo Davis, l’entraîneur de Crestwood.

À l’origine, Fisher n’avait été crédité que de 74 points, ce qui aurait tout de même dépassé le record précédent, une nuit de 60 points de Miguel Tomley en 2019, par 14. Cependant, un examen du jeu a révélé plus tard que les marqueurs avaient raté un libre- jeter.

“C’est un buteur de haut niveau, mais ce qui le sépare le plus, c’est simplement son esprit de compétition et sa volonté de se sacrifier et de faire tout ce qu’il faut pour gagner”, a déclaré Davis. “Cela le sépare vraiment de beaucoup de lycéens de son âge.”

Fisher a joué pour la première fois pour Crestwood Prep à l’âge de 12 ans. Avant d’être adolescent, il coéquipait déjà avec ses coéquipiers et affrontait des adversaires de cinq ans plus âgés.

À cet âge, il est facile de sentir que tous les regards sont braqués sur vous. Pour Fisher, cependant, beaucoup d’yeux étaient vraiment rivés sur lui. Au moment où il a eu 13 ans, de nombreux dépisteurs professionnels le considéraient comme le meilleur joueur nord-américain éligible pour obtenir son diplôme dans la promotion 2023.

C’est beaucoup à gérer. Un vortex d’attentes, internes et externes, qui peut être inévitable sans le système de soutien approprié. Heureusement, il en a toujours eu un.

“Elijah vit, dort, rêve de basket-ball, tout est basket-ball pour lui”, a déclaré Rohan Fisher, le père d’Elijah, à la Presse canadienne en avril. “Il a un objectif, il a décidé ce qu’il va faire, nous sommes là pour le soutenir et nous assurer qu’il réalise ses rêves, mais aussi pour l’éduquer en cours de route.”

Depuis qu’il est devenu le basketteur adolescent le plus prometteur du continent, le garde de six pieds sept pouces s’est démarqué parmi ses pairs, même dans des jeux qui sont, par conception, une collection de talents exceptionnels.

Lors du match BioSteel All-Canadian à Toronto cette année, un événement qui réunit les meilleurs lycéens du pays sur le même terrain en même temps, Fisher a remporté les honneurs MVP avec une performance de 28 points.

Mais, avec Fisher, les chiffres eux-mêmes brossent un tableau incomplet. La technique derrière le résultat compte également.

Lorsque Fisher tire, le ballon reste en l’air une fraction de temps plus longtemps qu’il ne le devrait, sûr de sa destination dans le filet et pas pressé d’y arriver. Quand il plonge, c’est un spectacle complètement différent – réflexif, soudain, puissant. Il a donné aux personnes présentes au match BioSteel, y compris le président des Raptors de Toronto, Masai Ujiri, un avant-goût avec un magnifique moulin à vent pour couronner sa soirée. Il l’a également fait sous les projecteurs nationaux, le jetant sans arrière-pensée lors de ses débuts avec Équipe Canada l’été dernier, lorsqu’il a aidé le pays à remporter le bronze à la Coupe du monde FIBA ​​des moins de 19 ans.

Peut-être que tremper ressemble à un réflexe parce que, à ce stade de sa jeune vie, ça l’est. Il en est capable depuis l’âge de 14 ans. Il a passé plus de son adolescence à savoir qu’il le pouvait qu’à se demander si c’était possible ou non.

Mais, comme tout voyage qui en vaut la peine, le chemin de Fisher jusqu’à ce point n’a pas été sans ses propres tribulations.

À un moment donné, être censé faire de grandes choses signifie se retrouver face à face avec la peur que, peut-être, vous ne le ferez pas. La version de Fisher en est venue pendant la pandémie de COVID-19, lorsque les restrictions visant à ralentir la propagation du virus ont complètement fermé les gymnases, les écoles et les programmes de formation. Le recrutement universitaire est extrêmement compétitif. Souvent, lorsqu’une personne ne peut pas être vue, l’attention se déplace ailleurs.

“C’était très stressant de savoir que tout était verrouillé, tout d’un coup de nulle part, et de savoir que je ne pouvais pas entrer dans le gymnase”, a déclaré Fisher à la Presse canadienne en avril. “C’était stressant de savoir que les enfants du sud pouvaient jouer et que les entraîneurs les surveillaient et s’amusaient, alors que je suis juste coincé à la maison, à la recherche d’un terrain extérieur pour m’entraîner.”

La pandémie n’est pas terminée, mais cette incertitude, au moins, s’est dissipée. Fisher a fait ce qu’il a pu. Il a travaillé là où il le pouvait, il a pratiqué la patience, il a découvert une appréciation encore plus profonde du jeu de basket-ball lui-même.

“Je sais ce que c’est que de voir le sport que vous aimez vous être enlevé en un claquement de doigt”, a déclaré Fisher.

Les leçons de cette incertitude resteront avec lui. L’excellence de ses années de lycée, la foi de ses entraîneurs et de sa famille le seront aussi.

Mais Fisher est quelque part de nouveau maintenant, quelque part où il n’est jamais allé auparavant, quelque part plus près de l’endroit où il a toujours voulu finir.

“Depuis que je suis un petit enfant qui le regarde, je rêve de jouer pour l’une de ces équipes universitaires”, a déclaré Fisher en avril. ”

Texas Tech a fait le Sweet 16 du tournoi NCAA la saison dernière.

Les Red Raiders se sont qualifiés pour les quatre derniers tournois de la NCAA, y compris une course à la finale en 2019 lorsque Texas Tech a perdu contre Virginia.

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