Le périlleux voyage d’une famille ukrainienne dans les “camps de filtration” russes

Mais le 24 février, a-t-elle réalisé, c’était différent. Bientôt, des jets russes volaient au-dessus de nos têtes. Alors que les bombardements s’intensifiaient, Oksana – qui, comme les autres personnes de cette histoire, a demandé que les noms de famille ne soient pas utilisés – s’est inquiétée de la sécurité de ses enfants. Son ex-mari a appelé et a suggéré qu’ils se rencontrent tous dans l’immeuble de ses parents, qui a été construit après la Seconde Guerre mondiale et avait des murs solides et un sous-sol. Ils ont attrapé quelques objets personnels au milieu des explosions et ont couru.

Mais ils ne s’y sentaient pas en sécurité. Lorsqu’ils ont appris que des gens se rassemblaient dans un abri anti-bombes fortifié sous le bâtiment de la Maison de la culture du quartier, ils ont décidé de déménager.

Deux jours plus tard, dans les sous-sols de l’immeuble, elle retrouvé d’autres membres de sa famille, dont sa nièce Daria, âgée de 24 ans, ainsi qu’une soixantaine d’autres personnes. Ils ne le savaient pas à l’époque mais ils passeraient tous les trois semaines suivantes dans l’abri glacial, en plein hiver, sans mettre un seul pied dehors.

La nourriture et l’eau étaient rares, ont dit les femmes. Daria a déclaré que la famille comptait sur son grand-père, qui avait été médecin militaire à l’époque soviétique, pour leur apporter du pain et tout ce qu’il pouvait rassembler. Ils se sont blottis les uns contre les autres pour se réchauffer dans l’obscurité, utilisant une lampe de poche pour éclairer l’abri en cas de panne d’électricité. La sœur cadette de Daria, Marina, a esquissé leur expérience dans son journal, illustrant au crayon gris la situation sombre et terrifiante. Au cours des jours suivants, les murs de la Maison de la Culture ont été pilonnés par des obus d’artillerie. Daria craignait que le plafond ne s’effondre. « Il est devenu clair que ce n’était pas un endroit sûr. Ils ciblaient en fait le bâtiment », a-t-elle déclaré.

Daria, une éditrice de livres indépendante, a déclaré que les 20 jours qu’ils ont passés blottis dans un abri anti-bombe froid et sombre “étaient un cauchemar”.

Mais ce qui a suivi était l’enfer.

Daria et Oksana ont déclaré à POLITICO qu’ils étaient sortis de l’abri pour trouver des troupes russes silhouettée par le premier soleil qu’ils avaient vu depuis des semaines.

Les soldats ont entassé leur famille avec des centaines d’autres Ukrainiens dans des bus branlants, les ont privés de nourriture, d’eau et d’accès aux toilettes, et les ont trafiqués depuis leur domicile, à travers un «camp de filtration» et à travers la frontière vers la Russie au cours de plusieurs jours en mars.

Mais leur commande ne s’est pas arrêtée là; Alors que Daria a pu s’échapper de la Russie en quelques jours avec l’aide de relations locales, Oksana et ses deux enfants ont été emmenés dans un centre d’hébergement temporaire plus profondément en Russie, où ses ravisseurs ont dit qu’ils devraient être “dé-nazifiés”, un terme provenant du président La fausse justification de Vladimir Poutine pour son invasion.

“Ils veulent simplement se débarrasser de l’Ukraine et de son peuple”, a déclaré Oksana.

Une campagne systématique de déplacement forcé

Leur calvaire est un microcosme de ce qui arrive à plus d’un million d’Ukrainiens dans les régions orientales sous contrôle russe.

Les soldats du Kremlin rassemblent les Ukrainiens dans les zones qu’ils occupent et les enferment dans des camps, où ils sont séparés de leurs familles, dépouillés de leurs documents personnels et parfois de leurs vêtements, fouillés et interrogés par les troupes et les agents des services de sécurité, et poussés à incriminer leurs proches et salir l’armée ukrainienne. Selon des victimes ukrainiennes, des responsables américains et ukrainiens et des documents obtenus par POLITICO, ils sont souvent trafiqués à travers la frontière vers des complexes gardés en Russie à des centaines, voire des milliers de milliers de personnes de chez eux.

Dans de nombreux cas, sinon la plupart, ces personnes ne veulent pas être emmenées en Russie mais sont menacées de violence par des troupes armées, selon les autorités ukrainiennes. Outre Daria et Oksana, POLITICO s’est entretenu avec trois personnes qui ont été expulsées de force et traitées dans des soi-disant camps de filtration dans les zones contrôlées par la Russie dans l’est de l’Ukraine avant d’être emmenées de l’autre côté de la frontière et placées dans divers bâtiments, notamment des dortoirs et des colonies pénitentiaires, où leur les libertés sont restreintes. Ils ont confirmé des détails sur les camps de filtration mais ont demandé à ne pas être cités pour cette histoire car ils ont des familles résidant toujours à Marioupol et dans d’autres zones sous contrôle russe et craignent pour leur sécurité.

Plus de 1 185 000 Ukrainiens, dont 206 000 enfants – dont 2 161 orphelins – ont été emmenés de l’est et du sud de l’Ukraine vers la Russie depuis le début de l’invasion de Poutine le 24 février, selon Lyudmila Denisova, la médiatrice ukrainienne des droits de l’homme. Ces chiffres correspondent étroitement aux chiffres de la Russie, bien que Moscou ait affirmé que les Ukrainiens avaient demandé à être évacués pour leur propre sécurité. Malgré la preuve du contraire, l’ambassade de Russie à Washington a écrit sur Telegram que les camps sont des “points de contrôle pour les civils quittant la zone d’hostilités actives”.

Sergueï Lavrov, ministre des Affaires étrangères dit que depuis fin février environ 1 million de personnes, dont beaucoup de régions des régions de Donetsk et de Louhansk qui sont sous le contrôle de Moscou depuis 2014, ont été déplacées vers la Russie. S’adressant à POLITICO dans une interview à son bureau de Kyiv la semaine dernière, Denisova a qualifié ce que fait la Russie de “déportation forcée” et de “crime de guerre”.

Les documents fournis par Denisova à POLITICO qui, selon elle, ont été obtenus par les services de renseignement ukrainiens prétendent montrer que la Russie avait des plans en place pour des camps de filtration et des zones de réinstallation des semaines avant l’invasion.

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