Le nouveau président colombien s’engage à protéger la forêt tropicale

RIO DE JANEIRO (AP) — Gustavo Petro, premier président de gauche élu en Colombie, prendra ses fonctions en août avec des propositions ambitieuses pour stopper les taux record de déforestation dans la forêt amazonienne. Petro a promis de limiter l’expansion de l’agro-industrie dans la forêt et de créer des réserves où les communautés autochtones et autres sont autorisées à récolter du caoutchouc, de l’açai et d’autres produits forestiers non ligneux. Il a également promis des revenus provenant des crédits carbone pour financer la replantation.

“Depuis la Colombie, nous donnerons à l’humanité une récompense, un remède, une solution : ne plus brûler la forêt amazonienne, la récupérer jusqu’à sa frontière naturelle, donner à l’humanité la possibilité de vivre sur cette planète”, Petro, vêtu d’un costume indigène coiffe, a déclaré à une foule dans la ville amazonienne de Leticia pendant sa campagne.

Mais pour ce faire, il doit d’abord établir un règne sur de vastes zones sans loi.

La tâche d’arrêter la déforestation semble plus difficile que jamais. En 2021, l’Amazonie colombienne a perdu 98 000 hectares (plus de 240 000 acres) de forêt vierge à cause de la déforestation et 9 000 hectares supplémentaires (22 000 acres) à cause du feu. Les deux étaient en baisse par rapport à 2020, mais 2021 était toujours la quatrième pire année jamais enregistrée selon Monitoring of the Andean Amazon Project (MAAP), une initiative de l’Amazon Conservation Association à but non lucratif.

Plus de 40% de la Colombie se trouve en Amazonie, une zone à peu près de la taille de l’Espagne. Le pays possède la plus grande biodiversité d’oiseaux au monde, principalement parce qu’il comprend des zones de transition entre les montagnes des Andes et les basses terres amazoniennes. Quinze pour cent de l’Amazonie colombienne ont déjà été déboisés, selon la Fondation pour la conservation et le développement durable, ou FCDS.

La destruction de la forêt est en augmentation depuis 2016, l’année où la Colombie a signé un accord de paix avec les Forces armées révolutionnaires de Colombie, ou FARC, qui a mis fin à des décennies d’un conflit armé sanglant.

« Le processus de paix a permis aux gens de retourner dans des zones rurales autrefois en proie à des conflits. Comme la population de retour utilisait de plus en plus les ressources naturelles, cela a contribué à la déforestation et à l’augmentation des incendies de forêt, en particulier en Amazonie et dans les régions de transition Andes-Amazone », selon un nouveau papier dans la revue “Science et politique de l’environnement”.

La présence de l’État se fait à peine sentir en Amazonie colombienne. “Une fois que les groupes armés ont été démobilisés, ils ont laissé la forêt libre pour l’élevage de bétail, l’exploitation minière illégale et le trafic de drogue”, a déclaré Ruth Consuelo Chaparro, directrice de la Roads to Identity Foundation, lors d’un entretien téléphonique. “L’Etat n’a pas comblé les lacunes.”

Le principal moteur de la déforestation a été l’expansion de l’élevage de bétail. Depuis 2016, le nombre de bovins en Amazonie a doublé pour atteindre 2,2 millions. Au cours de la même période, environ 500 000 hectares (1,2 million d’acres) de forêt ont été perdus, selon le FCDS, sur la base de données officielles.

Cette expansion du bétail va de pair avec des terres saisies illégalement, a déclaré le directeur du FCDS, Rodrigo Botero. « La grande affaire commerciale, c’est la terre. Les vaches ne sont qu’un moyen de s’emparer de ces territoires », a-t-il déclaré à l’AP lors d’un entretien téléphonique.

Les experts affirment que les terres saisies illégalement sont souvent revendues à des éleveurs, qui élèvent ensuite leur bétail sans restrictions d’utilisation des terres, telles que la taille de la propriété.

La plupart des destructions se produisent dans un «arc de déforestation» dans le nord-ouest de l’Amazonie colombienne, où même les zones protégées n’ont pas été épargnées. Chiribiquete, le plus grand parc national du monde protégeant une forêt tropicale humide, a perdu environ 6 000 hectares (14 800 acres) depuis 2018, selon le MAAP.

Pendant la campagne, Botero a emmené Petro et d’autres candidats à la présidence lors de voyages séparés d’une journée en Amazonie. Ils ont survolé des zones d’élevage de bétail, des parcs nationaux et des territoires autochtones.

“Une chose très intéressante que Petro et d’autres candidats ont dit, c’est qu’ils n’avaient jamais imaginé l’ampleur de la destruction.” Le sentiment d’ingouvernabilité a fait une profonde impression sur chacun d’eux, a déclaré Botero.

Selon le Institut des ressources mondiales. En 2020, dans le cadre de l’Accord de Paris, le gouvernement du président colombien Ivan Duque s’est engagé à réduire de 51 % ses émissions d’ici 2030. Pour ce faire, il s’est engagé à atteindre une déforestation nette zéro d’ici 2030.

L’Amazonie est la plus grande forêt tropicale humide du monde et un énorme puits de carbone. On s’inquiète largement du fait que sa destruction ne libérera pas seulement d’énormes quantités de carbone dans l’atmosphère, compliquant davantage les espoirs d’arrêter le changement climatique, mais le poussera également au-delà d’un point de basculement après lequel une grande partie de la forêt entamera un processus irréversible de dégradation en forêt tropicale. savane.

Bien qu’elle détienne près de la moitié du territoire national, l’Amazonie est la partie la moins peuplée de Colombie, si historiquement qu’elle est négligée lors des campagnes présidentielles.

La campagne de cette année ne s’écartait pas complètement de cela. Mais cette année, pour la première fois, il y a eu un débat présidentiel télévisé consacré uniquement aux questions environnementales avant le premier tour de l’élection. Petro, alors en tête des sondages, a refusé de participer.

Dans son programme gouvernemental, Petro promet en outre de donner la priorité aux titres fonciers collectifs, tels que les réserves autochtones et les zones pour les agriculteurs sans terre. Il promet également de contrôler la migration vers l’Amazonie, de lutter contre les activités illégales, telles que les saisies de terres, le trafic de drogue et le blanchiment d’argent via des achats de terres.

Le responsable de la presse de Petro n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

“Petro a étudié et comprend la déforestation”, a déclaré Consuelo Chaparro, dont l’organisation travaille avec des tribus indigènes en Amazonie. Mais le président seul ne peut rien faire, a-t-elle dit. Elle espère qu’il écoutera et fera avancer les choses. “Nous ne nous attendons pas à ce qu’il soit un Messie.”

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La couverture climatique et environnementale de l’Associated Press reçoit le soutien de plusieurs fondations privées. En savoir plus sur l’initiative climatique d’AP ici. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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