Le mutant dominant du coronavirus a le fantôme du passé pandémique – pourquoi c’est mauvais pour les survivants d’omicron

(AP) – Le coronavirus mutant qui est maintenant dominant aux États-Unis est un membre de la famille omicron, mais les scientifiques disent qu’il se propage plus rapidement que ses prédécesseurs omicron, est apte à échapper à l’immunité et pourrait éventuellement causer une maladie plus grave.

Pourquoi? Parce qu’il combine les propriétés d’omicron et de delta, la variante dominante du pays au milieu de l’année dernière.

Un trait génétique qui rappelle le passé de la pandémie, connu sous le nom de “mutation delta”, semble permettre au virus “d’échapper à l’immunité préexistante de la vaccination et de l’infection antérieure, surtout si vous avez été infecté par l’onde omicron”, a déclaré le Dr. Wesley Long, pathologiste au Houston Methodist au Texas. C’est parce que la souche originale d’omicron qui a balayé le monde n’avait pas la mutation.

La «sous-variante» omicron qui gagne du terrain aux États-Unis – connue sous le nom de BA.2.12.1 et responsable de 58% des cas de COVID-19 aux États-Unis la semaine dernière – n’est pas la seule affectée par la mutation delta. Le changement génétique est également présent dans les parents omicron qui dominent ensemble en Afrique du Sud, connus sous le nom de BA.4 et BA.5. Ceux-ci ont exactement la même mutation que delta, tandis que BA.2.12.1 en a une qui est presque identique.

Ce changement génétique est une mauvaise nouvelle pour les personnes qui ont attrapé l’omicron d’origine et qui pensaient que cela les rendait peu susceptibles de contracter à nouveau le COVID-19 bientôt. Bien que la plupart des gens ne sachent pas avec certitude quelle variante a causé leur maladie, l’omicron d’origine a provoqué une vague géante de cas à la fin de l’année dernière et au début de cette année.

Longtemps, les données de laboratoire suggèrent qu’une infection antérieure par l’omicron d’origine n’est pas très protectrice contre la réinfection par les nouveaux mutants, bien que le véritable risque d’être réinfecté, quelle que soit la variante, soit unique à chaque personne et à chaque situation.

Dans une torsion, cependant, ceux qui étaient déjà malades du delta peuvent avoir une armure supplémentaire pour éloigner les nouveaux mutants. UN étude publié avant qu’il ne soit examiné par d’autres scientifiques, par des chercheurs de l’Ohio State University, a découvert que les patients COVID en soins intensifs avec des infections delta induisaient des anticorps qui neutralisaient mieux les nouveaux mutants que les patients qui avaient attrapé l’omicron d’origine.

“L’anticorps contre l’infection omicron ne semble pas bien protéger contre les sous-variantes par rapport à delta”, a déclaré le Dr Shan-Lu Liu, auteur de l’étude qui codirige le programme sur les virus et les agents pathogènes émergents dans l’État de l’Ohio.

Mais Liu a déclaré que le niveau de protection fourni par une infection delta dépend en partie de la durée depuis laquelle une personne était malade. C’est parce que l’immunité diminue avec le temps.

Les personnes qui sont tombées malades du delta ne devraient pas se considérer comme invulnérables aux nouvelles sous-variantes, surtout si elles ne sont pas vaccinées, a déclaré Long. “Je ne dirais pas que quiconque est en sécurité.”

Un point lumineux ? Les injections de rappel peuvent fournir une forte protection contre les nouveaux mutants, a déclaré Liu. En général, les vaccins et les infections antérieures peuvent protéger les gens des pires conséquences de la COVID-19. À ce stade, selon les scientifiques, il est trop tôt pour savoir si le nouveau mutant qui gagne du terrain aux États-Unis entraînera une augmentation significative du nombre de nouveaux cas, d’hospitalisations et de décès.

Les scientifiques tentent toujours de déterminer la virulence de ces nouveaux mutants. Long a déclaré qu’il n’avait rien vu qui réponde à cette question pour lui, mais Liu a déclaré que les données émergentes indiquent une maladie plus grave. Liu a déclaré que les sous-variantes ont des propriétés suggérant qu’elles se propagent plus efficacement de cellule à cellule.

Le virus “se cache simplement dans la cellule et se propage par contact de cellule à cellule”, a déclaré Liu. “C’est plus effrayant parce que le virus ne sort pas pour que l’anticorps fonctionne.”

Le Dr Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute, a déclaré que les nouveaux mutants ne semblent certainement pas moins virulents que les versions précédentes d’omicron, et qu’ils soient plus virulents ou non “deviendront clairs dans les mois à venir”.

En attendant, les scientifiques s’attendent à ce que les derniers mutants puissants se propagent rapidement, car ils sont plus transmissibles que leurs prédécesseurs.

Bien que les tests à domicile rendent difficile le suivi de tous les cas de COVID aux États-Unis, les données de l’Université Johns Hopkins montrent que les cas s’élèvent en moyenne à près de 107 000 par jour, contre environ 87 000 il y a deux semaines. Et les nouvelles admissions à l’hôpital de patients atteints de COVID-19 ont tendance à augmenter depuis la mi-avril environ, selon les centres de contrôle et de prévention des maladies.

“J’espère que nous ne verrons pas une augmentation similaire des hospitalisations que nous avons eue lors des vagues précédentes”, a déclaré Long. «Mais avec COVID, chaque fois que vous avez beaucoup de personnes infectées, ce n’est qu’un jeu de chiffres. Certaines de ces personnes vont être sévères. Certaines de ces personnes vont devoir être hospitalisées. Certains d’entre eux, malheureusement, vont mourir.

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