L’atterrisseur Mars InSight de la NASA vient de prendre son dernier selfie

Le vaisseau spatial stationnaire a capturé l’image le 24 avril à l’aide de son bras robotique, qui sera bientôt placé dans une position de repos finale appelée “pose de retraite” ce mois-ci. Pour prendre un selfie, le bras doit bouger plusieurs fois, et ce ne sera plus possible.

“Avant de perdre plus d’énergie solaire, j’ai pris un peu de temps pour m’imprégner de mon environnement et prendre mon dernier selfie avant de reposer mon bras et mon appareil photo en permanence dans la position rangée”, a déclaré le compte InSight. tweeté mardi.

En raison d’une diminution de l’alimentation électrique, la mission cessera ses opérations scientifiques d’ici la fin de l’été. Il a révélé l’intérieur mystérieux de Mars depuis son atterrissage en novembre 2018.

Les panneaux solaires d’InSight sont de plus en plus recouverts de poussière martienne rouge, malgré les efforts créatifs par l’équipe de la mission sur Terre. Cette accumulation ne fera que s’aggraver alors que Mars entre maintenant en hiver, lorsque plus de poussière est projetée dans l’atmosphère.

Ces particules flottantes réduisent la lumière du soleil nécessaire pour charger les panneaux solaires qui alimentent InSight, qui travaille actuellement sur une mission prolongée qui devait durer jusqu’en décembre. La mission a atteint ses objectifs principaux après ses deux premières années sur Mars.

Le selfie final montre que l’atterrisseur est recouvert de beaucoup plus de poussière que lors des précédents selfies de décembre 2018 et avril 2019.

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L’atterrisseur est passé en mode sans échec le 7 mai, lorsque ses niveaux d’énergie ont chuté, ce qui l’a obligé à cesser tout sauf les fonctions essentielles. L’équipe prévoit que cela pourrait se produire plus fréquemment à l’avenir à mesure que les niveaux de poussière augmentent.

L’atterrisseur stationnaire n’est capable de collecter qu’environ un dixième de l’alimentation électrique disponible après son atterrissage sur Mars en novembre 2018. Lorsque InSight a atterri pour la première fois, il pouvait produire environ 5 000 wattheures chaque jour sur Mars, l’équivalent de ce qu’il prend pour alimenter un four électrique pendant une heure et 40 minutes.

Maintenant, l’atterrisseur produit 500 wattheures par jour, assez pour alimenter un four électrique pendant seulement 10 minutes. Si 25 % des panneaux solaires étaient nettoyés, InSight connaîtrait une augmentation de puissance suffisante pour continuer. Le vaisseau spatial a été témoin de nombreux diables de poussière, ou tourbillons, mais aucun n’a été assez proche pour nettoyer les panneaux solaires.

“Nous espérions un nettoyage de la poussière comme nous l’avons vu à plusieurs reprises sur les rovers Spirit et Opportunity”, a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal d’InSight au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans un communiqué. “C’est toujours possible, mais l’énergie est suffisamment faible pour que notre objectif soit de tirer le meilleur parti de la science que nous pouvons encore collecter.”

D’ici la fin de l’été, l’équipe éteindra le sismomètre, mettra fin aux opérations scientifiques et surveillera les niveaux de puissance restants sur l’atterrisseur. À la fin de l’année, la mission InSight prendra fin.

L’équipe InSight, cependant, écoutera toujours toute communication possible du vaisseau spatial et déterminera s’il pourrait un jour fonctionner à nouveau.

  Le deuxième selfie complet d'InSight, composé de plusieurs images prises en mars et avril 2019, montre une accumulation de poussière sur les panneaux solaires.
Le sismomètre très sensible de l’atterrisseur, appelé l’expérience sismique pour la structure intérieure, a détecté plus de 1 300 tremblements de mars à des centaines et des milliers de kilomètres. aperçu détecté le plus grand à ce jour, de magnitude 5, le 4 mai.

“Même si nous approchons de la fin de notre mission, Mars nous offre encore des choses vraiment incroyables à voir”, a déclaré Banerdt.

Les données recueillies par InSight jusqu’à présent ont a révélé de nouveaux détails sur le peu connu Noyau martien, couches internes et croûte. Il a également enregistré des données météorologiques et analysé les restes du champ magnétique qui existait autrefois sur Mars.

Le flux constant de données d’InSight vers les scientifiques sur Terre s’arrêtera lorsque les cellules solaires ne pourront plus générer suffisamment d’énergie. Mais les chercheurs vont étudier les détections faites par InSight pour les décennies à venir afin d’en apprendre le plus possible sur notre énigmatique voisin planétaire.

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