La Russie et la Lituanie, membre de l’OTAN, s’affrontent à propos de Kaliningrad

Un panneau indiquant « Kaliningrad » se dresse au sommet de la gare ferroviaire sud de la ville principale. Kaliningrad est une petite enclave russe située sur la mer Baltique et prise en sandwich entre la Lituanie et la Pologne. Il est devenu le centre d’une prise de bec entre la Russie et la Lituanie, membre de l’OTAN.

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Un nouveau front de tensions entre la Russie et l’Otan s’est ouvert après que l’un des membres de l’alliance militaire occidentale, la Lituanie, a interdit le transit de certaines marchandises en provenance de Russie vers son enclave de Kaliningrad sur la mer Baltique.

La Russie a juré de riposter à ce qu’elle a qualifié d'”actions hostiles” de la Lituanie, mettant en garde contre des conséquences “graves”, tandis que les membres de l’OTAN ont réitéré leur soutien au pays.

Voici un bref guide de ce qui se passe et pourquoi c’est important alors que le conflit russo-ukrainien gronde en arrière-plan.

Ce qui s’est passé?

La Lituanie a déclaré la semaine dernière qu’elle interdirait le transit de certaines marchandises sanctionnées par l’UE en provenance de Russie à travers son territoire vers l’enclave russe de Kaliningrad.

Le gouvernement a déclaré que le blocus s’appliquerait à toutes les marchandises sanctionnées par l’UE en provenance du continent par chemin de fer, bloquant ainsi le transit des métaux, du charbon, des matériaux de construction et des produits de haute technologie vers le port maritime russe.

La Lituanie a déclaré que sa décision avait été prise après consultation de la Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, et qu’elle appliquait les sanctions à la Russie qui avaient été imposées à la suite de l’invasion non provoquée de l’Ukraine le 24 février.

La Russie a répondu à la Lituanie, une ancienne république soviétique, en qualifiant cette décision d’acte “sans précédent” et “hostile”, son ministère des Affaires étrangères publiant mardi un communiqué dans lequel il a déclaré “si dans un proche avenir le transit de marchandises entre la région de Kaliningrad et la le reste du territoire de la Fédération de Russie passant par la Lituanie n’est pas entièrement restauré, la Russie se réserve le droit de prendre des mesures pour protéger ses intérêts nationaux.”

Qu’est-ce que Kaliningrad ?

Un point de passage frontalier désaffecté vers la Russie est vu le 15 avril 2022 à Nida, en Lituanie. L’enclave russe de Kaliningrad, sur les rives de la mer Baltique, est prise en sandwich entre les membres de l’OTAN, la Lituanie et la Pologne, et est le port de transport et de commerce le plus stratégique de la côte baltique.

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L’interdiction par la Lituanie du transit de certaines marchandises sanctionnées par l’UE, annoncée vendredi dernier et mise en œuvre samedi, a provoqué des achats de panique à Kaliningrad. Le gouverneur de la région, Anton Alikhanov, a insisté sur le fait que la Russie augmenterait le nombre de cargos faisant transiter des marchandises de Saint-Pétersbourg vers l’enclave pendant le reste de l’année.

Que pourrait-il se passer ensuite ?

On ne sait pas comment Moscou réagira à la décision de la Lituanie.

Lundi, l’attaché de presse du président Vladimir Poutine, Dmitri Peskov, a qualifié cette décision d'”illégale” et a déclaré que “cette décision est vraiment sans précédent”.

« La situation est plus que grave… Nous avons besoin d’une analyse sérieuse et approfondie afin d’élaborer notre réponse », a-t-il ajouté.

Ministère des Affaires étrangères de Lituanie a publié un communiqué lundi affirmant que “le transit de passagers et de marchandises non autorisées à destination et en provenance de la région de Kaliningrad via la Lituanie se poursuit sans interruption”.

Il a ajouté que la Lituanie “n’a imposé aucune restriction unilatérale, individuelle ou supplémentaire au transit” et qu’elle applique systématiquement les sanctions de l’UE.

Josep Borrell, chef de la politique étrangère de l’UE, a également soutenu la Lituanie lundi, se disant inquiet de la forme que pourraient prendre les représailles alors qu’il défendait la position de Vilnius. “Certes, je suis toujours inquiet des représailles russes”, a-t-il dit, mais il a insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de “blocus”.

“La Lituanie n’a pris aucune restriction nationale unilatérale et n’applique que les sanctions de l’Union européenne”, a-t-il déclaré, affirmant que tout rapport en Russie selon lequel la Lituanie appliquait ses propres sanctions était “de la pure propagande”.

Timothy Ash, stratège souverain senior chez BlueBay Asset Management, a déclaré mardi qu'”il est juste de dire que Kaliningrad est un impératif stratégique pour la Russie”, notant que la défendre et la soutenir l’est certainement.

“La Russie réagira à coup sûr, la seule question est de savoir ce que ce sera… [and] ce que la Russie pourrait faire militairement », a-t-il noté.

“Une attaque terrestre pour conduire un couloir à travers la Lituanie serait une attaque directe contre la Lituanie déclenchant la défense de l’article 5 de l’OTAN. Poutine le sait – c’est la guerre avec l’OTAN. objectifs en Ukraine ? Il devrait également lancer un assaut à travers la Biélorussie, étirer ses lignes d’approvisionnement et diviser ses forces », a-t-il noté.

Ash a suggéré que la Russie pourrait chercher à utiliser ses importantes ressources navales dans la mer Baltique pour imposer une sorte de blocus tit-for-tat sur le commerce lituanien, bien qu’une fois de plus, cela serait considéré comme une énorme escalade par l’OTAN et l’UE. “Ce serait alors une fine ligne de démarcation si cela déclencherait la défense de l’article 5 de l’OTAN”, a-t-il toutefois noté.

En quoi est-ce important?

Les tensions entre la Russie et l’OTAN sont déjà exacerbées à la suite de la guerre en Ukraine et la décision de la Lituanie les a encore aggravées, mettant potentiellement un pays de l’OTAN (et toute l’alliance) en ligne pour une confrontation directe avec la Russie.

Un pilier clé de l’alliance de l’OTAN est le concept de défense collective: Connu sous le nom d’article 5, cela signifie que si un membre est attaqué, cela est considéré comme une attaque contre l’ensemble du groupe, tous les membres s’engageant à se protéger les uns les autres.

Alors que l’OTAN aide l’Ukraine à lutter contre l’invasion russe, ses membres envoyant une large gamme d’équipements et d’armes militaires ainsi qu’une aide humanitaire, l’OTAN a déclaré à plusieurs reprises qu’elle n’enverrait pas de troupes dans le pays car elle ne souhaite pas une confrontation directe avec l’énergie nucléaire en Russie.

La Russie devra soigneusement calibrer sa réponse à la Lituanie, sachant que toute attaque directe sera considérée comme une attaque contre tous les membres de l’OTAN par l’organisation.

Des véhicules des forces armées allemandes de la Bundeswehr de la caserne Griffin arrivent au bataillon du groupement tactique de présence avancée renforcée de l’OTAN en Lituanie à Rukla, en Lituanie, le 17 février 2022.

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Pour leur part, les alliés lituaniens de l’OTAN ont déclaré qu’ils soutiendraient le pays suite aux menaces du Kremlin.

“La Lituanie est membre de l’alliance de l’OTAN et nous respectons les engagements que nous avons pris envers l’alliance de l’OTAN et cela inclut bien sûr un engagement envers l’article cinq qui est le fondement de l’alliance de l’OTAN”, Le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré lors d’un point de presse quotidien.

“La Lituanie a été un partenaire fidèle, nous soutenons l’OTAN, nous soutenons nos alliés de l’OTAN et nous soutenons la Lituanie”, a ajouté Price.

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