La popularité croissante pourrait être annulée par un accident

21 juillet 2022, Bavière, Essenbach : la vapeur d’eau s’élève derrière les tournesols du système de refroidissement de la centrale nucléaire (NPP) Isar 2.

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L’énergie nucléaire est à un point d’inflexion. L’exubérance précoce quant à son potentiel a été sapée par une série d’accidents dévastateurs et dangereux : Three Mile Island en Pennsylvanie en 1979; Tchernobyl en Ukraine en 1986; et Fukushima Daiichi au Japon en 2011.

Mais aujourd’hui, grâce aux nouvelles technologies et au besoin de plus en plus urgent de lutter contre le changement climatique, l’énergie nucléaire a une seconde chance de devenir un élément important du réseau énergétique mondial. C’est parce que la production d’énergie nucléaire ne crée aucune des émissions dangereuses de gaz à effet de serre qui causent le changement climatique.

dans table ronde aux Nations Unies mardiun ensemble de leaders de l’énergie nucléaire du monde entier se sont réunis pour discuter de la portée de cette renaissance et pourquoi il est si essentiel que l’industrie travaille ensemble pour garantir que des mesures de sécurité de référence soient adoptées partout.

Un accident nucléaire n’importe où a le potentiel de perturber l’élan le plus important que l’industrie nucléaire ait connu depuis des décennies.

1 000 milliards de dollars de demande mondiale attendue

La secrétaire américaine à l’Énergie, Jennifer M. Granholm, a déclaré que l’énergie nucléaire représente 20 % de l’électricité de base des États-Unis et 50 % de son électricité sans émission de carbone. “Et cela ne concerne que la flotte que nous avons aujourd’hui sans les autres ajouts que nous espérons voir.”

Les futurs réacteurs et centrales nucléaires utiliseront presque certainement une technologie différente de la norme actuelle, car les laboratoires américains et les entreprises privées financent la recherche de réacteurs plus efficaces, moins chers à construire et générant moins de déchets. Granholm a mentionné, à titre d’exemple, le réacteur nucléaire avancé qui TerraPower, Bill Gates‘entreprise d’innovation nucléaire, s’installe dans une ancienne ville charbonnière du Wyoming.

La demande de réacteurs nucléaires avancés représentera environ 1 billion de dollars dans le monde, a déclaré Granholm, selon une estimation du ministère de l’Énergie. Cela inclut les emplois nécessaires à la construction de ces réacteurs et toutes les chaînes d’approvisionnement associées qui devront s’intensifier pour soutenir l’industrie, a déclaré Granholm.

“En bout de ligne, la diffusion de l’énergie nucléaire avancée est une priorité pour nous”, a déclaré Granholm. “Bien sûr, ces technologies doivent toutes commencer et finir par la sûreté et la sécurité nucléaires.”

Le changement de sentiment entourant l’énergie nucléaire s’est produit assez rapidement, a déclaré Raphaël Grossile PDG de agence internationale de l’énergie atomique.

Une photographie montre des chiens passant devant une grande roue en arrière-plan dans la ville fantôme de Pripyat près de la centrale nucléaire de Tchernobyl le 29 mai 2022, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

Dimitar Dilkoff | AFP | Getty Images

“Il y a encore quelques années, le nucléaire n’était pas présent, et peut-être même pas bienvenu” aux conférences annuelles de la COP, qui signifie Conférence des Parties et offre aux dirigeants mondiaux l’occasion de discuter du changement climatique. “L’AIEA est passée assez rapidement d’un intrus à un participant très apprécié dans ce dialogue où le nucléaire a sa place.”

La prochaine conférence COP aura lieu à Charm el-Cheikh, Égypte, en novembresuivi d’un à Dubai Expo City dans le Emirats Arabes Unis. L’AIEA prévoit de participer à ces deux conférences.

“Le simple fait que nous parlions de COP avec le nucléaire en Égypte et dans le Golfe, en soi, vous en dit long sur ce qui se passe et comment nous changeons et les possibilités que nous avons et qui auraient pu être presque imprévisible il y a quelques années à peine », a déclaré Grossi.

la sécurité d’abord

Mais si le nucléaire doit continuer à faire partie de ces conférences et conversations sur le changement climatique, les partisans soulignent que l’ensemble de la communauté internationale doit travailler ensemble pour adhérer à des normes strictes de sécurité et de non-prolifération.

“Personne n’achète une voiture aujourd’hui si elle a un accident tous les jours. La sûreté et la sécurité… sont donc la base d’un déploiement réussi de l’énergie nucléaire”, a déclaré Hamad Al Kaabile représentant des Émirats arabes unis auprès de l’AIEA, mardi.

“La question de savoir comment l’industrie nucléaire fonctionne et est perçue à l’échelle mondiale, tout accident n’importe où est un accident partout”, a déclaré Al Kaabi.

Les Émirats arabes unis ont trois réacteurs nucléaires en fonctionnement et un quatrième réacteur en phase finale de mise en service, a déclaré Al Kaabi. Mais la construction de centrales nucléaires prend du temps, et le processus aux Émirats arabes unis a commencé il y a environ 13 ans.

Le Vietnam envisage l’énergie nucléaire depuis des décennies, selon le World Nuclear Association , un groupe commercial international. Le pays a annoncé un plan de construction d’une centrale nucléaire en 2006, mais a suspendu ces plans en 2016, en partie à cause des dépenses. Puis, en mars, le Vietnam a publié un projet officiel de proposition énergétique qui comprend de petits réacteurs nucléaires modulaires.

Les États-Unis et l’AIEA ont tous deux aidé à guider le Vietnam dans ses efforts pour inclure l’énergie nucléaire dans son plan énergétique national, a déclaré Ha Kim Ngoc, vice-ministre des Affaires étrangères, lors de l’événement de mardi. Les réacteurs sont une option attrayante pour le pays relativement petit, a déclaré Ngoc.

Afrique du Sud a deux réacteurs, selon l’Association nucléaire mondiale, et maintenant d’autres pays d’Afrique sont intéressés par le déploiement de l’énergie nucléaire.

“La plupart des pays d’Afrique d’où je viens ont de très petits réseaux”, a déclaré le PDG Collins Juma de la Nuclear Power and Energy Agency du Kenya. Les conceptions avancées de réacteurs nucléaires, en particulier les petits réacteurs modulaires, sont intrigantes, mais Juma a laissé entendre que payer pour de tels réacteurs pourrait être difficile. “Je ne suis pas sûr du coût, mais nous en discuterons dans d’autres forums.”

Alors que l’Afrique s’efforce de se décarboner, le nucléaire est un corollaire essentiel de la charge de base de l’éolien, du solaire et de la géothermie sur le continent. Mais amener l’énergie nucléaire en Afrique nécessitera une réglementation indépendante et forte pour convaincre les gens qu’elle est sûre.

“Le nucléaire est un sujet très émouvant”, a déclaré Juma. Et c’est celui où “tout le monde est un expert” et pense savoir que c’est dangereux. “Nous devons être très prudents lorsque nous élaborons un plan d’énergie nucléaire. Et le public, en particulier le public, doit avoir confiance” dans le fait que la centrale nucléaire est sûre, a-t-il déclaré.

Juma a déclaré qu’il demandait conseil aux principales puissances et organisations nucléaires. “Lorsque vous copiez, vous ne copiez que le meilleur, vous ne copiez pas le pire”, a-t-il déclaré.

Pour les pays intéressés par la construction de réacteurs nucléaires, l’AIEA a rédigé un véritable guide, “Jalons dans le développement d’une infrastructure nationale pour l’énergie nucléaire.” C’est un bon point de départ pour les pays, a déclaré Grossi.

“Le moment est grave, et nous savons qu’il s’agit d’une alerte rouge pour la planète Terre”, a déclaré Grossi. “Nous l’avons dit, mais le nucléaire n’est pas pour quelques-uns, le nucléaire peut être pour le plus grand nombre.”

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