La femme de Brittney Griner s’exprime sur l’emprisonnement en Russie

Il y a quatre-vingt-dix-sept jours, la femme de Brittney Griner s’est réveillée vers 2 heures du matin au bourdonnement de son téléphone.

« Bébé, réveille-toi ! Ils m’ont dans cette pièce ! Cherelle Griner a dit que Brittney lui avait envoyé un texto. “Je ne sais pas ce qui se passe.”

Confuse et alarmée, Cherelle a demandé qui “ils” étaient. Brittney a répondu qu’elle avait été arrêtée en passant par les douanes de Moscou et que les autorités russes étaient sur le point de saisir son téléphone.

La dernière chose que Cherelle a pu dire à Brittney était de l’appeler quand elle le pouvait.

“L’appel téléphonique n’est jamais venu”, a déclaré Cherelle.

Cherelle a partagé cette histoire lors de sa première interview publique depuis l’arrestation de Brittney il y a plus de trois mois. Dans une conversation enregistrée avec Robin Roberts, diffusée mercredi matin sur “Good Morning America” ​​d’ABC, une Cherelle émue a expliqué à quel point cet ordre avait été difficile pour elle et a exhorté le président Biden à faire tout ce qu’il fallait pour ramener Brittney à la maison rapidement.

“Je n’arrête pas d’entendre dire que, vous savez, il a le pouvoir. C’est un pion politique”, a déclaré Cherelle à Roberts. “Donc, s’ils la retiennent parce qu’ils veulent que tu fasses quelque chose, alors je veux que tu le fasses.”

Brittney est derrière les barreaux depuis le 17 février lorsqu’elle s’est envolée pour Moscou et Les douaniers russes auraient trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de haschisch dans ses bagages. Elle fait l’objet d’une enquête pour transport à grande échelle de drogue et risque jusqu’à 10 ans de prison en Russie si elle est reconnue coupable.

Plus tôt ce mois-ci, le département d’État américain a reclassé Brittney comme “détenue à tort”. Cela signifie que son cas est maintenant traité par le bureau de l’envoyé spécial présidentiel pour les affaires d’otages et que les États-Unis sont maintenant plus agressifs dans leurs efforts pour négocier sa libération et la ramener chez elle.

Alors que l’assaut de Vladimir Poutine contre l’Ukraine a amené les relations américano-russes à leur plus bas niveau depuis la guerre froide, les deux pays continuent de garder ouverts les canaux de communication. Cela a été prouvé le mois dernier lorsque l’administration Biden a procédé à un échange de prisonniers inattendu, échangeant l’ancien Marine Trevor Reed contre Konstantin Yaroshenko, un pilote russe reconnu coupable de complot en vue de faire passer de la cocaïne aux États-Unis.

Brittney Griner quitte une salle d'audience après une audience juste à l'extérieur de Moscou le vendredi 13 mai. Griner, double médaillée d'or olympique, a été arrêtée à l'aéroport de Moscou en février après que des cartouches de vape contenant de l'huile de cannabis auraient été trouvées dans ses bagages.  (PA)

Brittney Griner quitte une salle d’audience après une audience juste à l’extérieur de Moscou le vendredi 13 mai. Griner, double médaillée d’or olympique, a été arrêtée à l’aéroport de Moscou en février après que des cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis auraient été trouvées dans ses bagages. (PA)

Cherelle a déclaré qu’elle avait été en contact avec les familles de Reed et Paul Whelan, un autre ancien Marine que les États-Unis considèrent détenu à tort en Russie. Whelan a été arrêté en décembre 2018 puis condamné à 16 ans de prison pour espionnage.

“Même s’il s’agit de personnes distinctes, de rôles distincts, sans aucun lien avec ce qu’ils vivent en Russie, je veux évidemment qu’il revienne aussi”, a déclaré Cherelle. “Vous ne voulez pas que quelqu’un soit là, traversant ce qu’il traverse.”

Bien que la famille et les amis de Brittney aient initialement reçu pour instruction de garder le silence sur sa situation dans l’espoir qu’elle puisse être résolue rapidement dans les coulisses, leur stratégie a changé depuis que les États-Unis l’ont qualifiée de prisonnière politique. Au cours des dernières semaines, la WNBA a honoré Brittney avec des décalcomanies spéciales au sol BG42 et les joueurs et les entraîneurs se sont prononcés en son nom.

“Cela réconforte BG”, a déclaré Cherelle à travers les larmes. “Cela lui permet de savoir qu’elle n’est pas oubliée.”

Lorsque Cherelle a appris la nouvelle de l’arrestation de Brittney pour la première fois, elle admet qu’elle s’est allongée sur le canapé pendant une semaine et qu’elle a “pleuré les yeux”. Après cela, elle a dit qu’elle avait réussi à se relever et même à finir d’obtenir son JD à la faculté de droit de l’Université centrale de Caroline du Nord.

Cherelle n’a pas entendu la voix de Brittney depuis le jour de son arrestation, mais ils communiquent occasionnellement via des lettres sincères et de seconde main via des conversations avec l’avocat russe de Brittney. Lorsque Brittney a appris que Cherelle parlerait à “Good Morning America”, elle a fait savoir à son avocat qu’elle voulait que son agent envoie à Cherelle un bouquet de roses rouges.

Cherelle a déclaré qu’elle n’avait pas parlé directement à Biden, mais qu’elle avait récemment eu une conversation avec le secrétaire d’État Antony Blinken. Lorsque Roberts lui a demandé si elle pensait que Blinken disait la vérité lorsqu’il a dit que Brittney était une “priorité absolue”, Cherelle a admis qu’elle n’était pas sûre.

“Vous dites qu’elle est la priorité absolue, mais je veux le voir”, a déclaré Cherelle. “Et j’ai envie de voir que ce serait moi qui verrais BG sur le sol américain.”

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