La défense porte les Celtics à une vilaine victoire dans le cinquième match contre Heat

Ce n’était pas joli, mais les Boston Celtics ont pris la tête de la finale de la Conférence de l’Est pour la première fois, et les Miami Heat sont confrontés à l’élimination dans un sixième match sur la route en moins de 48 heures après une nouvelle bataille d’usure.

Aucune des deux équipes n’a pu trouver le filet en première mi-temps, mais les Celtics ont déclenché une course de 24-2 en six minutes couvrant la fin du premier quart et le début du quatrième. L’Avalanche a transformé le premier match aller-retour de la série en une cinquième victoire déséquilibrée consécutive. La défense la mieux notée de Boston a maintenu Miami à 32% de tirs depuis le terrain et à 16% de précision à 3 points lors de la victoire 93-80 qui a intitulé une série à égalité.

Les stars des Celtics Jayson Tatum et Jaylen Brown ont combiné pour 10 points sur 16 tirs en première mi-temps, mais ils ont fait leurs cinq tentatives pour commencer le quatrième quart, dont quatre à 3 points, pour étendre leur avance à 83-60. Brown a marqué un sommet de 25 points et Tatum a terminé à une passe d’un triple-double (22 points, 12 rebonds, neuf passes) pour mener Boston dans un match de sa première apparition en finale depuis 2010.

“Nous jouons juste au basket”, a déclaré Brown à l’émission ESPN après la victoire. “Ce sont les séries éliminatoires. Un match, vous gagnez. Le match suivant, [Jimmy Butler] peut sortir et marquer 40 points, nous devons donc être excellents d’un match à l’autre. Ce jeu ne compte que pour un. Il faut être prêt pour le prochain.”

Les Celtics, qui ont une fiche de 40-4 dans l’histoire de la franchise lorsqu’ils mènent une série 3-2, accueillent le match 6 vendredi. Les fans de Boston se souviendront de 2012, lorsque les Celtics ont pris une avance de 3-2 en finale de conférence et ont perdu contre le Heat.

La star des Boston Celtics Jayson Tatum réagit contre le Miami Heat lors du cinquième match de la finale de la Conférence Est à la FTX Arena de Miami le 25 mai 2022. (Andy Lyons/Getty Images)

La star des Boston Celtics Jayson Tatum réagit contre le Miami Heat lors du cinquième match de la finale de la Conférence Est à la FTX Arena de Miami le 25 mai 2022. (Andy Lyons/Getty Images)

Les deux équipes ont tiré en dessous de 40% depuis le terrain et pire depuis la ligne des 3 points en première mi-temps. Miami a marqué 12 points sur 10 revirements de Boston et 16 points sur neuf rebonds offensifs – et ne menait que 42-37 à la pause. C’était moche. Du bon côté, la série a vu ses premiers changements de tête depuis le premier quart du match 2.

Les blessures n’ont pas aidé. Marcus Smart a boité dans le sable sur une entorse à la cheville. Robert Williams III a commencé sur un genou réparé chirurgicalement. Tatum a aggravé deux fois son épaule de tir. Butler soigne un genou droit enflé et Kyle Lowry un ischio-jambier gauche tendu. Tyler Herro n’a jamais vu le tribunal sur une aine blessée.

Butler, Lowry et Max Strus, qui était également discutable avec une blessure aux ischio-jambiers entrant dans le match et boitant jusqu’au banc pendant celui-ci, ont terminé 4 sur 33 sur le terrain. Ils sont à 8 pour 60 (13%) lors des deux derniers matchs.

“Nous ne cherchons pas d’excuses pour quoi que ce soit”, a déclaré l’entraîneur du Heat, Erik Spoelstra, après une deuxième défaite consécutive. “Nous ne détournons rien. Nous ne cherchons pas d’excuses. Nous avons perdu le match aujourd’hui. Nous avons subi une défaite difficile à Boston. Nous sommes toujours en vie. Nous avons l’occasion de jouer devant un public formidable. [in a potential Game 7 on Sunday] et l’occasion de créer un souvenir dont vous vous souviendrez longtemps. C’est tout ce à quoi nous pensons en ce moment, et nous avons le type de guerriers qui vont s’attacher, se préparer, faire tout ce que nous devons faire pour se préparer pour le prochain et simplement embrasser et profiter de cette compétition. “

Les Celtics ont commencé le troisième quart sur une course de 8-0 et l’ont clôturé sur une course de 10-0 pour doubler le Heat et prendre une avance de 69-58 au quatrième quart. Miami a raté 19 de ses 23 tentatives de placement et 13 de ses 14 tirs à 3 points en troisième. Le Heat ne pouvait rien fabriquer au-delà de quelques coups de saut difficiles de Gabe Vincent. Les réserves Vincent, Duncan Robinson et Caleb Martin ont marqué 33 des 80 points de Miami dans la soirée.

Boston a étendu son avance à 23 au début du quatrième quart. Bam Adebayo a répondu avec huit points consécutifs pour Miami, et un Vincent à 3 points a couronné une course de 16-6 qui a réduit le déficit à 13 avec 4:18 restants. Adebayo (18 points) et Vincent (15 points) étaient 14 à 27 du terrain. Leurs coéquipiers étaient 16 pour 67.

Le Heat ne pouvait pas se rapprocher, car quatre autres points de Brown et Tatum ne laissaient que du temps immonde.

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Ben Rohrbach est rédacteur pour Yahoo Sports. Vous avez un conseil ? Envoyez-lui un e-mail à rohrbach_ben@yahoo.com ou suivez-le sur Twitter ! Suivez @brohrbach

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