La défense géniale, excellente et extrêmement dominante des Celtics rend Heat inepte dans le quatrième match de la finale de la conférence

Obtenez ceci : Le celtiques de bostonqui avait la meilleure défense de la NBA en saison régulière, qui a frustré Kevin Durant au premier tour et Giannis Antetokounmpo dans le second, qui emploie des défenseurs avisés et interchangeables à chaque position, qui avaient besoin d’une victoire lundi pour éviter de tomber 3-1 en finale de la Conférence Est, a absolument étouffé le chaleur de Miami dans le jeu 4.

OK, bien, pas super surprenant. Boston s’était tiré une balle dans le pied en commettant 19 revirements de ballon en direct lors du match 3, et il avait rebondi après chacune de ses quatre défaites précédentes en séries éliminatoires.

Mais ce n’était pas un rebond ordinaire. Ce fut une raclée aussi complète que vous le verrez dans un match éliminatoire. Les Celtics menaient 18-1 avec trois minutes et demie à faire au premier quart et 26-4 à la fin des deux minutes. Le Heat a raté 14 buts sur le terrain avant de marquer son premier. Après trois quarts-temps, Miami avait marqué 52 points (ou 74,3 pour 100 possessions) sur 36,5% de tirs réels et avait raté 14 de ses 20 tentatives à 3 points.

Boston n’a pas seulement rendu le Heat déconcerté offensivement. Cela les faisait paraître incompétents. Et il l’a fait sans le joueur défensif de l’année – Marcus intelligent regardé de côté, inactif à cause d’une entorse à la cheville.

Après la victoire 102-82, l’entraîneur des Celtics, Ime Udoka, a déclaré qu’ils “avaient compris que nous devions être plus agressifs et physiques du côté défensif”. Il a ajouté que Heat big man Bam Adebayo s’était mis en route lors du dernier match, et que “les gars prennent ça personnel”.

Udoka a noté qu’aucun des partants de Miami n’avait marqué à deux chiffres. S’il avait vraiment voulu le frotter, il aurait pu mentionner que les cinq partants avaient combiné pour 18 points sur un tir de 7 pour 36, que deux d’entre eux étaient sans but et qu’aucun d’entre eux n’a pris la parole au quatrième quart, puisque l’issue était décidée depuis longtemps.

La masterclass défensive de Boston a commencé quand Al-Horford coincé avec Adebayo à travers un écran croisé, l’a forcé à sortir du périmètre, puis a chuté contre un pick-and-roll lors de la première possession du match. Défenseur d’aide itinérant extraordinaire Robert Williams III bondé Adebayo, forçant une fausse pompe, puis Horford l’a dépouillé:

A la troisième possession, quand Jimmy Butler est descendu contre la chute, l’aide de Williams a forcé une passe. Butler a récupéré le ballon dans le coin sur un dribble avec PJ Tucker, puis a attaqué Williams sur un interrupteur. Cela a donné un cavalier de revirement de l’extérieur de la zone réglementée, à la fois sur Williams et Jaylène Brun:

Deux jours après avoir marqué 16 points et tiré 4 en 7 en profondeur, Max Strus était l’un des partants sans but. C’est surtout parce que Derrick Blanccommençant à la place de Smart, l’a harcelé autour des écrans, le forçant soit à prendre un sauteur difficile, soit à se contenter d’un flotteur, soit à se débarrasser du ballon.

Les Celtics sont connus pour leur changement, mais ils ont toujours mélangé leurs couvertures pour laisser deviner leurs adversaires et éviter certains affrontements. Miami a reconnu qu’il pouvait entrer dans l’espace ouvert contre la chute, mais n’a pas pu en profiter avec constance. Il a tiré 6 pour 28 à partir de 2 points en première mi-temps, et ceux-ci étaient presque entièrement éloignés du bord.

La commutation, à la fois sur et hors du ballon, était également pertinente. Si vous suivez simplement le ballon sur ces deux possessions du premier quart-temps, vous remarquerez Grant Williams rester devant Kyle Lowry et Butler, puis Payton Prichard venir avec un vol; si vous regardez Pritchard tout le temps, vous verrez Boston le sortir des décalages contre Adebayo et Butler :

Tous ceux qui ont pris le terrain pour Boston ont contribué défensivement. Pritchard, répertorié à 6 pieds 1 pouce et 195 livres, est souvent une cible de pick-and-roll en raison de sa taille, mais il n’est rien sinon fougueux. Vers la fin du premier trimestre, j’ai rejeté Gabe Vincent en transition, tout comme Horford l’a fait pour Adebayo dans le troisième :

Miami n’a réussi que deux points de deuxième chance au cours des trois premiers quarts. “Nous avions l’impression que le dernier match, ils nous avaient évidemment détruits sur les planches”, a déclaré Robert Williams III, “nous voulions simplement intensifier l’effort tout autour.” Dans les rares occasions où le Heat a réussi à saisir un rebond offensif, les Celtics ont continué à se bousculer, à se fermer et à se couvrir les uns les autres. Lorsque les entraîneurs parlent poétiquement de l’importance des “jeux à efforts multiples”, voici ce qu’ils veulent dire :

Le seul joueur de Miami qui a réussi à créer une attaque était Victor Oladipo, qui a terminé avec 23 points sur un tir de 7 pour 16. Boston ne le respectait pas en tant qu’entretoise au sol, cependant, et il respectait Caleb Martin encore moins. Robert Williams III a continué à tromper à la fois Tucker (l’autre partant sans but) et Butler, et la blessure à l’aine qui a mis à l’écart Tyler Herro blesser l’espacement de la chaleur avec leur fabrication de jeu. Quand Miami a essayé d’atteindre le bord, les corps étaient partout :

Tandis que Jayson Tatum a créé des avantages à partir de rien, le Heat a souvent exécuté une série d’actions qui se sont ajoutées à un grand bol de rien. Une possession du premier quart s’est terminée avec Vincent manquant un corner 2 sur la ligne au-dessus de Tatum, une autre s’est terminée avec Vincent manquant un sauteur de retournement sur Robert Williams III comme Butler l’a fait plus tôt – c’était même du même endroit. Les buteurs ont tendance à être conscients du protecteur de jante extrêmement athlétique lorsqu’ils attaquent le panier, mais le Heat l’a défié à plusieurs reprises, apparemment parce qu’ils ne voyaient pas de meilleure option.

La chose la plus étonnante à propos de cette route est que les Celtics se sont tirés lamentablement eux-mêmes (5 pour 27 depuis les profondeurs au cours des trois premiers quarts). Ce n’était pourtant pas la première fois que leur défense semblait être un casse-tête insoluble. Maintenant qu’ils sont à deux victoires de la finale, Udoka a déclaré que le défi était de reproduire cette performance après une victoire, plutôt que “d’attendre que nous nous attelions à rassembler cette énergie”. Les tirs ne vont pas toujours échouer, mais, de son point de vue, s’ils prennent soin du ballon et ne permettent pas de paniers faciles, leur défense s’usera mentalement sur Miami.

Cela semble assez simple. Pour cette équipe, c’est peut-être le cas.

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