La brutalité de Vladimir Poutine en Ukraine expose le problème massif de la Chine aux États-Unis

La Chine et la Russie ont fait voler six bombardiers nucléaires au-dessus de la mer du Japon cette semaine alors que le président Joe Biden était à Tokyo. C’était une démonstration dramatique d’unité qui devrait nous rappeler les leçons que nous avons apprises de Ukraine— et que nous devrions être prêts à postuler Taïwanpeut-être bientôt.

Chine a redoublé ses tactiques d’intimidation envers Taïwan ces derniers mois. Pékin a envoyé un groupe de porte-avions, dirigé par son premier porte-avions en service, le Liaoning, pour mener des exercices militaires dans les eaux proches de Taïwan en avril. “Des exercices similaires seront menés régulièrement à l’avenir”, a déclaré un responsable de la marine chinoise. a dit. La semaine suivante, la Chine feutre 25 avions de chasse et bombardiers nucléaires dans la zone d’identification de la défense aérienne de Taïwan (ADIZ). De telles incursions ont devenir plus courant depuis septembre, avec 77 avions de guerre envoyés au cours des deux premiers jours d’octobre et 56 autres le 4 octobre.

Selon certains témoignages, la Chine perdrait la bataille pour Taïwan, du moins dans l’état actuel des choses. Harlan Ullman, conseiller principal au Conseil de l’Atlantique, a a dit qu’avec une force de défense potentielle de 450 000 Taïwanais aujourd’hui, le ratio traditionnel de trois pour un entre attaquants et défenseurs enseigné dans les écoles de guerre dicte que la Chine devrait déployer plus de 1,2 million de soldats. Cela prendrait des milliers de navires et des semaines de temps de transfert et, comme le note Ullman, “la Chine possède une petite fraction des navires nécessaires pour exécuter un débarquement de cette taille”.

Pourtant, la Chine pourrait avoir les chiffres pour réussir une invasion d’ici la fin de la décennie. Lors de son premier voyage en Asie depuis son entrée en fonction, Biden a suggéré lundi que si la Chine envahissait, les États-Unis feraient plus pour défendre Taïwan qu’ils ne l’ont fait pour l’Ukraine, où aucune troupe américaine n’a été envoyée.

S’exprimant lors d’une conférence de presse à Tokyo avec le Premier ministre japonais Fumio Kishida, on a demandé à Biden si les États-Unis défendraient militairement Taiwan et a répondu“Oui, c’est l’engagement que nous avons pris.”

Des photos fournies par le ministère japonais de la Défense montrent des navires de guerre chinois et russes volant près du Japon le 24 mai 2022.

Ministère japonais de la Défense

“Ils flirtent déjà avec le danger en ce moment en volant si près”, a-t-il dit, ajoutant, “mais les États-Unis sont engagés. Nous soutenons la politique d’une seule Chine, mais cela ne signifie pas que la Chine a le pouvoir d’utiliser la force pour entrer et prendre Taïwan.

Plus tard dans la journée, un responsable de la Maison Blanche clarifié que la gaffe apparente de Biden n’a suggéré aucun changement dans la position des États-Unis envers Taiwan ou la politique d’une seule Chine. Aucun, en quelques heures, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Wang Wenbin averti que la Chine “prendra des mesures fermes pour sauvegarder sa souveraineté et ses intérêts de sécurité”.

C’est une perspective inquiétante, d’autant plus que les Taïwanais massivement opposé l’unification avec la Chine, ce qui signifie que toute tentative d’invasion se heurtera probablement à une résistance féroce et au soutien des États-Unis et d’autres puissances occidentales.

En d’autres termes, nous pourrions voir les horreurs de Marioupol et de Bucha se dérouler sur les côtes taïwanaises, d’autant plus que Xi Jinping est apparemment tout aussi obsédé par Taïwan que Vladimir Poutine l’est par l’Ukraine, et pour des raisons ethno-nationalistes similaires. Pour Xi, ce qui compte le plus n’est pas ce que les Taïwanais veulent pour eux-mêmes, mais leur identité raciale. Comme il le dit souvent à propos de Taïwan, le sang est plus épais que l’eau. En d’autres termes, même le Pacifique ne peut séparer la race chinoise. Et comme Cindy Yu de Le spectateur Avez-vous soulignéil aime aussi se référer à Taiwan comme faisant partie de la famille non pas comme une expression d’affection, mais comme un avertissement aux États-Unis et aux autres qu’il s’agit d’une affaire de famille, alors ne vous en mêlez pas.

Cela soulève la question : maintenant que nous avons pris position avec l’Ukraine, et maintenant que les alliances autrefois considérées comme s’estompant se sont révélées plus résistantes que jamais, la ligne tiendra-t-elle en ce qui concerne Taiwan ?

Certes, il existe de réelles différences entre l’Ukraine et Taïwan. D’abord et avant tout, nos relations économiques avec la Chine. Le commerce entre les deux plus grandes économies est étroitement entrelacé: la valeur des importations américaines de biens en provenance de Chine est passée d’environ 100 milliards de dollars en 2001 à 500 milliards de dollars en 2017, en grande partie en raison du rôle croissant de la Chine dans les chaînes d’approvisionnement mondiales. Et bien que cela ait entraîné des pertes d’emplois dans le secteur manufacturier et des transferts de technologie via le vol de propriété intellectuelle, sans parler des violations des droits du travail et des droits de l’homme dans des endroits comme le Xinjiang, nos relations commerciales avec la Chine rendront de nombreux politiciens réticents à poursuivre le conflit et affaibliront la volonté de l’Occident. sanctionner la Chine autant que nous avons la Russie.

Une carte créée par le ministère japonais de la Défense montre les trajectoires de vol des avions chinois et russes.

Ministère japonais de la Défense

Comme Timothy Snyder l’a récemment soutenu dans un New York Times article d’opinion: « Il faudrait le dire. La Russie est fasciste. Et beaucoup le disent déjà, mais peu sont prêts à le faire en ce qui concerne la Chine malgré l’accent mis par Xi sur la loyauté raciale, malgré les camps de concentration au Xinjiang ou les rapports de stérilisations forcées génocidaires, malgré l’extinction de l’une des plus grandes démocraties d’Asie à Hong Kong , ou une soif manifestement inébranlable d’envahir Taïwan.

Le fait est que la Chine est un problème plus compliqué que la Russie. Mais étant donné le poids politique et économique de la Chine, c’est aussi un problème qu’il est important de régler. Heureusement, nous avons appris quelques leçons solides de l’Ukraine. D’une part, nous avons appris que, malgré ce que Biden a dit cette semaine, un conflit direct n’est pas nécessaire. Les États-Unis peuvent remodeler l’armée taïwanaise avec certains des mêmes outils qui ont bien fonctionné en Ukraine, à savoir les missiles antiaériens Stinger et antichar Javelin.

Taïwan a également appris ces leçons. “Le peuple ukrainien est très courageux, et l’une des tactiques qui a réussi jusqu’à présent est la capacité asymétrique”, a déclaré le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Joseph Wu. a dit cette semaine, ajoutant qu’il faisait spécifiquement référence à l’utilisation par l’Ukraine des missiles Stinger et Javelin, et que bien que Taïwan en possède déjà certains, il souhaite en stocker davantage.

Mais la Chine a également appris ces leçons. Selon Gerald Brown, un analyste de la défense basé à DC, certains des principaux enseignements que Pékin tirera probablement de l’Ukraine sont la valeur des armes asymétriques pour Taïwan, l’importance d’une logistique solide et la nécessité de frapper avec une force écrasante afin pour qu’une invasion réussisse.

“Les technologies modernes permettent aux systèmes coûteux nécessaires à une invasion d’être vaincus par des systèmes relativement peu coûteux tels que les missiles anti-navires et les missiles Stinger, et cette situation est exacerbée par la nature dominante de la défense de la région dans laquelle l’APL doit traverser le détroit de Taiwan pour s’engager », a déclaré Brown. “Plutôt que de provoquer l’hésitation de l’APL, j’oserais dire que cela les poussera à doubler et à s’assurer qu’ils abordent l’invasion avec une force écrasante. Le conflit en Ukraine a montré que le fait accompli n’est peut-être pas un modèle réaliste de réussite.

En d’autres termes, les deux parties apprennent les mêmes leçons et tentent de contrer leur utilisation, rappelant une vieille expression : que se passe-t-il lorsqu’une force imparable rencontre un objet immobile ? Une chose qui arrive, c’est que vous vous retrouvez avec beaucoup de vies innocentes perdues. Pour éviter cela, nous devons épuiser les mesures diplomatiques sans tomber dans le piège de la poursuite de la diplomatie. Nous devons également préparer Taïwan à la menace à venir, et contrairement à l’Ukraine, nous devons commencer maintenant.

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